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Resumen y reseña de “Race Against the Machine” de Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee

“Race Against the Machine” me ha parecido un libro muy cortito, apenas 98 páginas y al igual que poor economics se trata de un ensayo.

Resumen:

Algunos de los puntos que me han parecido interesantes son los siguientes:

  • Los ordenadores son buenos al seguir las reglas.
  • El reconocimiento de patrones dónde las reglas no pueden ser usadas, ocasiona que los ordenadores no puedan hacerlo.
  • Las tecnologías de propósito general ayudan a acelerar muchos mercados a la vez.
  • El crecimiento económico no proviene de la gente trabajando más, sino haciéndolo de forma más óptima.
  • En referencia en el punto anterior, se deben usar las tecnologías para rendir más.
  • La tecnología hará que los salarios bajen tanto que los trabajadores no les salga a cuento ir a trabajar y las máquinas los substituirán.
  • Los ricos no compran porque no saben que comprar (o ya tienen todo lo que desean) y los pobres no compran porque no tienen dinero, consecuentemente la demanda cae y se crea una recesión (supongo que será en el capitalismo con un estado liberal).
  • Algunos de los problemas actuales (la crisis) son debidos a la discordancia entre nuevas tecnologías y los conocimientos adquiridos por parte de los trabajadores.
  • Contra la intuición los peor parados de la crisis son los trabajos que requieren un conocimiento medio. Los mejor preparados se han salido “bien” y los menos preparados también. Los del medio las máquinas les han quitado el sitio. Esto es debido a que los high-skilled las máquinas aun no los pueden emular y los low-skilled requiere una percepción del entrono junto con coordinación y pensamiento que aun las maquinas no han desarrollado.
  • La gracia de las empresas informáticas (las que se basan en la parte lógica, entiéndase de software) permiten crear nuevos modelos de negocio entre ellas a partir de mezclas (“mashups”).

Mi valoración:

Al libro de “Race Against the Machine” le doy un 7 sobre 10 por los siguientes motivos:

  • Ofrece una visión nueva y optimista del mundo.
  • Tiene paja.
  • Desemboca al optimismo.
  • Aporta bastantes gráficos y comparaciones con datos.
  • No especula demasiado sobre elementos inciertos.

Recomiendo este libro para los que quieran “visionar” el futuro, ya que a mi parecer es un libro que habla del porvenir de una forma bastante plausible respaldado por datos y estudios de organismos importantes.

Resumen y reseña de “Poor economics”de Abhijit Banerjee y Esther Duflo

Poor economics a pesar de ser un libro cuyo estilo no es frecuente en mi biblioteca me llamó la atención porque es un tema que me resulta interesante y quería aprender más sobre los motivos por los cuales los países subdesarrollados hay tantos habitantes pobres.

Resumen:

Se tratan los distintos temas, como la sanidad, el acceso a comida y agua potable, el acceso a crédito, la distribución de la riqueza, la mentalidad de los pobres… se exponen sus posibles soluciones y los posibles motivos por los cuales las soluciones no funcionen (quedándonos igual).

Quizás el apartado que más me ha gustado es el de acceso al crédito por parte de los pobres. Ya que expone los casos de los bancos que piden tener una rentabilidad mínima y unas condiciones que los pobres no cumplen y que al final terminan pidiendo el dinero al “rico” del pueblo. Por lo que este sabiendo que es el único que les va a prestar dinero puede disponer de “cláusulas” abusivas o emplear métodos de dudosa legalidad para cobrar lo pactado.

El resumen general del libro consta de cinco apartados:

  1. Los pobres creen en premisas falsas que les hacen tomar decisiones erróneas
  2. Los pobres tienen que suportar muchos de los aspectos de su vida, por ejemplo la sanidad.
  3. Algunos sectores obvian los pobres, como ya hemos comentado los bancos.
  4. Los países pobres no están condenados al fracaso, es una deuda moral ayudar a que mejoren. A pesar de que se tengan reservas de que los métodos funcionen “ya no pueden empeorar.”
  5. Finalmente en la mayoría de casos sucede lo que la familia y el entorno han pensado que sucedería, es decir, están predispuestos al fracaso.

Frases que me han gustado:

  • “Small changes can have big effects”
  • La pobreza se da porque existen las diferencias aunque en algunos países han sido mejor administradas que otros.

Mi valoración:

Al libro “Poor economics” le doy un 8 de 10 por los siguientes motivos:

  • No es apto para todos los públicos, si no te interesa no lo leas ya que es una lectura densa.
  • Más que un libro se trata de un ensayo sobre los motivos por los cuales algunos países subdesarrollados (a menudo se pone el ejemplo de la India) tienen tal índice de pobreza.
  • Me ha abierto mucho las miras y me ha hecho reflexionar.
  • Pone ejemplos que nos parecerían ilógicos pero que suceden.
  • Está muy trabajado.
  • Tienen fe en la humandidad.

Recomiendo el libro a todo el que quiera mejorar un poco la humanidad y que esté dispuesto a no leer una novela de su genero favorito durante una breve temporada.

Resumen y reseña del libro “Hiring smart” de Pierre Mornell

Hiring smart es un libro que tenia curiosidad para leer para mejorar mi rendimiento en las entrevistas de trabajo, como para saber en que fijarme el día que monte una Startup.

Resumen:

Parece interesante para coger algunos truquillos de fácil implementación pero la mayoría de ellos solo se pueden implementar si tienes que seleccionar poco personal y con unas condiciones muy estrechas.

En algunos sugiere que se pida al entrevistado realizar unas acciones pre y post entrevista para ver si cumple y lo hace de la manera que se le ha pedido.

Sugiere que no se pierda mucho tiempo, es decir que el incremento de tiempo con el posible trabajador sea incremental. Primero se mira el CV, luego se llama y se le pide que vuelva a llamar para quedar o algo parecido, luego se hace una entrevista corta y se ve como responde, luego una de larga para entrar mas en profundidad y finalmente se toma la decisión final.

Mi valoración:

Al libro “Hiring smart” le doy un 6 de 10 por los siguientes motivos:

  • Interesante para pasar el rato.
  • Aporta ideas nuevas y aplicables a todos.
  • Algo de paja.
  • Hay historietas interesantes.

Básicamente creo que esta enfocado a empresas o personal que se dedican a seleccionar trabajadores de grandes responsabilidades y no de trabajadores de bajas habilidades.

Sin querer perjudicar a nadie diría que a menos que seas un hed hunter de altas esferas y no supieras mucho (cosa que es altamente improbable) descartaría la lectura de este libro.

Resumen y reseña del libro “Influence” de Robert B. Cialdini

Este ha sido un libro algo raro cuando leí el titulo me imaginaba algo más social media a lo conocer las personas que hacen de “hubs”. Pero no, simplemente se podría decir que es aprender a usar la manipulación.

Resumen:

El libro se divide en 7 conceptos que expone.

1) Regla del anclaje. El primer número expuesto en una conversación será la guía de ambos. Por lo que tiene que estar cerca del objetivo que tu quieres, pero sin pasarse haciendo que el interlocutor se cierre en banda.

2) Reciprocidad. Si te hacen un favor seras susceptible a devolverlo. El ejemplo que da creo que en parte esta influenciado por la primera regla, y es que argumenta que si te intentan vender algo caro primero y lo rechazas serás susceptible a ver con mejores ojos lo segundo. Primero porque será más barato y luego porque te sentirás mal si rechazas otra vez.

3) Compromisos y consistencia. Una vez has hecho un compromiso habrás cambiado la imagen de tu mismo y tenderás a aceptar algo relacionado. El ejemplo que explica es que si primero vienen a hacerte una encuesta y dices que eres una persona comprometida con los pobres y luego te preguntan si quieres hacer una donación para estos te verás en parte forzado a dar algo.

4) Social proof. Las personas más parecidas a nosotros les tenemos tendencia a dar trato de favor, aunque siempre esperaremos a que alguien haga el primer paso, no seremos nosotros.

5) Linking. Las personas hermosas o las que nos han demostrado ya que les caemos bien.
En este apartado también se incluye el efecto mensajero. Si traes malas noticias caerás mal, si traes las buenas serás un crack aunque no depenga de ti.

6) A las autoridades se les hace caso. Como ejemplo Robert Cialdini pone que en un test de calambres mediante aprendizaje la gente daba más calambres porque el “médico” lo decía. Aunque autoridad a parte de funcionarios (médicos, bomberos, policías…) también puede ser alguien superior en nuestra jerarquía. Y eso lo extraemos de la ropa, complementos, coche…

7) La escasez. Cuando vemos que nos falta algo o vemos que se están terminando los suministros de forma abrupta tendimos a valorarlo más que antaño.

Mi valoración:

Al libro “influence” le doy un 2 de 10 por los siguientes motivos:

  • Muy flojo
  • Repetitivo
  • Mucha paja
  • Nada del otro mundo

La pregunta del millón ¿y porqué te lo has leído entero?
Respuesta del millón: “porque una vez empiezo termino”

Resumen y reseña del libro “El monje que vendió su Ferrari” de Robin S. Sharma

Hacia ya tiempo que amigos me “presionaban” para que leyera el libro del monje que se vendió su Ferrari. Pero no eran solo ellos si no que además lo encontré recomendado en algunas webs así que finalmente decidí leérmelo.

Resumen:

El argumento principal consta de dos protagonistas, ambos abogados, el joven y el mayor. El veterano un día le da un ataque al corazón y decide dejarlo todo e ir a la India a reencontrarse. Al cabo de 3 años vuelve y va a visitar al “joven”.

En este punto es cuando verdaderamente empieza la trama importante. El viejo abogado vuelve transformado en monje budista y le explica al joven abogado todo lo que ha aprendido durante su ausencia.

Todo la conversación gira entorno sus principales enseñanzas como el sentido de la vida y la filosofía, que a su vez incluyen consejos y técnicas de meditación. Algunas de las enseñanzas que le transmite son que la calidad de la vida se basa en la calidad de los pensamientos, para ser feliz uno tiene que marcarse objetivos y que la felicidad está en el camino y no en el destino.

Conceptos que me han parecido interesantes:

  • Las personas tienen tres tipos de objetivos.
    1. Financieros
    2. Sociales
    3. Espirituales
  • Para conseguir los objetivos:
    • Imagen mental, visualiza lo que quieres conseguir.
    • Busca presión positiva, por ejemplo comentarlo a amigos y familiares por que si no lo consigues “quedarás mal”.
    • Ponerlo en papel, parece ser que si escribes algo tu cerebro se lo cree más.
    • Determina un plazo máximo para evaluar si has cumplido o con con las metas.

Citas que me han gustado:

  • Obra como si el fracaso fuera imposible y tendrás el éxito asegurado.
  • Si no sabes dónde vas, ¿como sabrás si has llegado?
  • Eres más que la suma de tus actuales circunstáncialas.

Mi valoración:

Al libro “El monje que vendió su Ferrari” le doy un 9 sobre 10 por los siguientes motivos:

  • Vivimos en una sociedad que es idéntica a la descrita en el libro.
  • La situación que lleva al protagonista a vender su Ferrari podría ser la de cualquier persona.
  • La historia principal del libro se lee de forma muy rápida y amena.
  • Apenas hay trozos que se hagan aburridos.
  • Toda parte teórica va acompañada de una narración que nos explica como llevarlo a cabo.
  • Se hacen bastante uso de las fábulas aligerando así la lectura.
  • No hay una sola página de más, quizás el final es algo abrupto pero mejor esto que alargarlo innecesariamente.
  • Da los consejos básicos y simples para “empezar a ser feliz”.
  • Para las personas más adentradas ya en el tema también ofrece algún que otro consejo.
  • Motiva a empezar a trabajar el tema de la felicidad desde el mismo punto de vista.

Se podría decir que es un libro que recomiendo a todo el mundo exceptuando a las personas declaradas contrarias a este estilo de vida y aun así pediría que le dieran una oportunidad. Si te lo has leído nunca viene mal una re-lectura, y si por el contrario te has entretenido con otros libros este puede ser el siguiente.

Resumen y reseña de “So good they can't ignore you” de Cal Newport

“So good they can’t ignore you” intenta hacernos ver que en la vida hay que amar lo que haces y saberte diferenciar debido a tu pasado. Un poco del estilo, deja que el río te lleve en vez de remar a contracorriente.

Resumen:

Para empezar habla de dos visiones del mundo:

  1. La de preguntarse ¿que te puede dar el mundo?, que la abandera la coletilla “follow your passion” (sigue tu pasión).
  2. O a la otra opción que es ¿que le puedes aportar TU al mundo? Cuyo objetivo es conseguir que te guste lo que haces.

La primera modalidad nos inclina a buscar les puntos flojos de nuestro trabajo mientras buscamos mejores oportunidades externas. Es una continua introspección sobre quien soy realmente y que es lo que me motiva realmente. Mientras que la segunda nos permite más flexibilidad y fluctuación con el ecosistema permitiéndonos ser felices hagamos lo que hagamos.

También menciona la teoría de las 10.000 horas de trabajo para dominar una especialidad. Cuyas horas las separa en estudio y práctica.

Considera que el aprendizaje no es opcional y que se debe aplicar en todas las etapas de la vida, pero sin ser valido cualquier tipo de estudio. Tenemos que practicar y luego obtener un feedback para saber que cambiar para mejorar.

Los pasos a seguir para ser imprescindible (o crack) según Cal Newport son:

  1. Definir el mercado en el que se quiere trabajar (de lo que quieres trabajar).
  2. 2) Escoger que tipo de capital quieres tener, los conocimientos a adquirir.
  3. Definir dónde quieres llegar.
  4. Trabajar duro fuera de nuestra zona de confort, solo así se aprende y mejora verdaderamente.
  5. Ser paciente y esperar, los resultados llegarán como consecuencia de los pasos anteriores.

Algunos puntos que no sabia dónde meter:

  • Para controlar tu vida primero tienes que tener el capital y luego podrás adquirir el control sobre esta y no al revés.
  • Cuando tengas el capital podrás exigir mejoras en tu lugar de trabajo ya que tu jefe intentará contentarte para que no te vayas.
  • El dinero es un indicador de valor (y capital), si te quieren pagar es que lo estas haciendo bien.
  • En la vida se tiene que escoger una misión a seguir, pero antes de nada se tiene que reunir el capital necesario para poder escoger la mejor misión.
  • Haciendo una referencia especial al libro “Purple cow” de Seth Godin, Cal Newport afirma que la misión de nuestras vidas tiene que ser original y remarcable, permitiendo así que sea viral.

Mi valoración:

A “So good they can’t ignore you” le doy un 6 de 10 por los siguientes motivos.

  • Me ha parecido un libro entretenido y fácil de leer excepto algunas páginas.
  • Considero que sigue un poco la filosofía de dejar que el viento te lleve y contentarte con lo que tienes. Una visión de la vida un poco conformista.
  • Motiva bastante para seguir mejorando en todos los aspectos animando a los lectores a la autosuperación.
  • Presenta algunos casos de otras personas que los va desarrollando en cada uno de los apartados del libro.
  • Creo que el título difiere del contenido del libro, o por lo menos no me esperaba encontrar este tipo de contenido en el libro.

A menos que busques algo de motivación con tu trabajo o no tengas muy claro que hacer profesionalmente es un libro que no recomendaría leer. Pasará a la historia sin pena ni gloria.

Reseña del libro The Lean Startup de Eric Ries

En una semana me he leído The Lean Startup, por lo que esto indica que le tenía ganas ya hacía un par de meses que lo tenía allí poniéndome ojitos.

Como valoración general considero que el libro de Eric Ries es un “must to” para cualquier emprendedor. Es útil porque expone con mucho detalle y con buenos ejemplos gráficos los conceptos lean. Además de hacer uso exhaustivo de las referencias para aclarar conceptos, ampliarlos o indicar de dónde proviene la información.

La idea principal del libro es aplicar el flujo de mejora iterativa Crea-Mide-Aprende. Lo que traducido para los mortales significaría:

  1. Crea un producto mínimo viable (MVP), algo con lo que testear tu hipótesis no tiene porque ser ni siquiera un prototipo puedes desempeñar la función a mano.
  2. Mide el feedback que te ofrecen los clientes ya sea de forma directa mediante quejas y felicitaciones o de forma indirecta observando como interactúan los usuarios con tu aplicación.
  3. Aprender de la retroalimentación que nos han proporcionado los clientes para seguir mejorando aceptando la hipótesis o rechazándola permitiendo plantear una nueva hipótesis y empezar otra iteración de este ciclo.

También habla de motores de crecimiento, retención de clientes y demás valores para una startup, mostrándose bastante crítico con los llamados “indicadores vanidosos” siendo aquellos que no aportan demasiada información al emprendedor.

Finalmente como última pieza que creo que merece la pena ser mencionada en referencia al resumen de lean startup es la regla de los 5 porque. Esta regla según Eric Ries cada vez que ocurre un fallo en nuestra startup consiste en hacer cinco veces la pregunta porqué estableciendo para cada respuesta métodos para que no vuelva a suceder.

Lo que no me ha gustado ha sido que básicamente me ha parecido que con la mitad de páginas se explica lo mismo y que se le va dando vueltas sobre un mismo tema.

Otra cosa que he encontrado que no me ha gustado pero no es “culpa” de Eric Ries es la traducción al español. Lo quería en inglés pero me lo regalaron por St. Jordi y lo compraron en una librería por lo que estaba en español y se hace raro leer algunas palabras en castellano (además de que he encontrado alguna que otra falta, de las de no pasar el corrector).

Mi valoración final es cómpralo si estás en esto de montar empresas o quieres dedicarte a ello. Si formas parte de una empresa y quieres intentar mejorarla también es de utilidad. A ser posible consigue la versión inglesa.

Resumen del libro Cisne Negro (Black Swan) de Nassim Nicholas Taleb

El Cisne Negro de Taleb es un libro que tenia desde hace unos meses en la lista (la que aumenta en vez de disminuir) de pendiente por leer. Este libro básicamente lo que hace es hacer consciente la gente de que realmente lo impredecible será impredecible por definición.

Creo que más que un resumen lo que voy a exponer son conceptos que resumen el libro:

  • A posteriori todos los sucesos son explicables, pero no antes.

  • La predicción del futuro es una mentira no se predijo ninguno de los crack bursátil del último siglo y los cuales estadísticamente no se deberían haber dado en billones de años.

  • La lógica del cisne negro hace que sea más importante lo que no sabemos, que lo que si.

  • A medida que el mundo se hace más complejo (e interrelacionado) el efecto de los cisnes negros crece.

  • Asignamos destrezas a posterior de los hechos, si Apple no hubiera triunfado Steve Jobs no seria el “crack” que es ahora.

  • Se busca sobre lo conocido y a veces por casualidad se descubre algo nuevo.

  • Se tienen que buscar cisnes negros y protegerse de ellos, y buscar los blancos para beneficiarse de ellos.

Realmente recomiendo este libro ya que pese a ser muy denso y a veces aburrido te hace dar cuenta de que realmente nada es como parece y acabas dándole parte de razón. Hace reflexionar y abrir los ojos, yo diría que se trata de un libro filosófico estadístico.

Creo que no es tan importante la probabilidad de los cisnes negros en si, como el efecto que estos tengan.

Bonus: He encontrado un documento de 8 páginas más completo y explicado que también hace un resumen del cisne negro

Reseña del libro “Curso definitivo de lectura rápida método Ramón Campayo”

Este libro es muy corto y se puede leer bien en una tarde, el problema es que no lo podrás leer en una tarde porqué precisa que se hagan ejercicios y entrenamientos para mejorar. Se hace difícil leerlo en algún lugar dónde no dispongas de un ordenador para practicar lo que te ha dicho en el libro. El libro, si lo compras, va acompañado de un CD con el software de los ejercicios (por eso lo del ordenador).

El libro está bien, y lo que hace durante todo el rato es explicarte los conceptos fisiológicos de una lectura rápida y los matemáticos para calcular el proceso de mejora.

A resumidas cuentas lo que dice el libro es que tienes que intentar leer a trozos cada linea (2 ó 3) y no palabra detrás de palabra. Luego argumenta que aumentando la velocidad de lectura aumentaremos nuestra memoria, velocidad de pensamiento y todo lo que esté asociado con ello.

Si te lo quieres tomar en serio está bien que hagas los ejercicios, pero para leer puedes coger los conceptos e ir practicándolos cada vez que leas.

Mi valoración es que este libro es otro más que pasará al olvido sin pena ni gloria, aunque se nota que el escritor intentó hacerlo lo mejor que supo.

Reseña del libro “Guerra Mundial Z” de Max Brooks

Ya ha pasado tiempo desde que un compañero de universidad me recomendó leer Guerra mundial Z, concretamente me atrevería a decir que me lo recomendó incluso antes de ser mainstream.

Creo que nunca anteriormente había leído un libro que usara un modelo “estructural” similar, se basa en un conjunto de entrevistas a personas que de un modo u otro afectó al desenlace de la guerra contra los zombies.

Personalmente se me ha hecho llevadero a pesar de constar con casi 400 páginas, pero a pesar de ser llevadero es difícil de seguir. Me explico, en ningún momento he pensado menudo tostón, pero el libro al estar formado por multitud de entrevistas a personajes distintos se hace difícil seguir el hilo en algunos casos (ya que creo que cada personaje puede tener más de una entrevista no consecutiva).

Considero que el libro es muy gráfico y muy real, por lo que sé de biología y todo lo relacionado con el tema el libro lo explica muy bien y expone detalles curiosos sobre la biología y los zombies. Como que al no parpadear les pasan cosas a los ojos, no os digo más ya que no quiero spoilear 😛

A pesar de ser entrevistas relativamente cortas Guerra mundial Z ofrece un avance lento pero constante y detallado sobre la evolución de la guerra. Desde el inicio de la infección hasta cuando ya apenas quedaban zombies en la tierra.

Max Brooks nos ofrece un muy buen libro para pasar unas horas entretenidas con una novela distinta llena de historietas cortas.

Bonus: Son zombies que no corren 😛