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Resumen de la charla: Como escribir una publicación científica increíble por Simon Peyton Jones

Prof. Simon Peyton Jones expone siete puntos que – en base su opinión – una publicación científica debería seguir. El vídeo en si dura 30 minutos en los que repasa los puntos más importantes a seguir al publicar un manuscrito. Prof Jones recomienda que se empiece a escribir el manuscrito antes de empezar a investigar. Durante la escritura intenta ser simple – pero no simplista – y entendible. Sigue una estructura lógica y “reparte amor”. Os dejo el vídeo al final del post. El vídeo está en ingles pero es muy recomendable.

La primera idea que expone es que normalmente cuando tenemos una idea, empezamos a investigar y cuando tenemos suficiente material condensamos los resultados en un paper. Basado en la experiencia de Simon lo que tendríamos que hacer es tener la idea, pero luego empezar a escribir y después a investigar y pulir el texto con los resultados.

Porque tenemos que empezar a escribir después de la concepción de la idea y no investigar? Si empezamos a investigar nos desviamos del objetivo. Al empezar a escribir y exponer el proceso dejamos constancia de los pasos a seguir para llegar al objetivo, plasmamos las ideas que tenemos para el proyecto, nos fuerza a focalizarnos evitando que divagamos con sub-proyectos que nos lleven a ningún sitio. La escritura nos ayuda a desarrollar la literatura y evitar que la idea ya este publicada. También nos ayuda a pensar profundamente en el proyecto, ya no es sólo una idea que puede funcionar. Ahora ya es una idea en la que le estamos poniendo foco y pensamientos, para concretar y delinear el ámbito

Al empezar a escribir tenemos que tener algo muy claro en mente. Tenemos que pensar que al escribir un paper no lo hacemos para nosotros mismos, escribimos papers para los demás. Con los papers pretendemos comunicar conocimientos a otras personas. Queremos transmitir la idea que tenemos en nuestra mente a otras mentes. Para transferir conocimiento satisfactoriamente, el articulo científico tiene que ser entendible para terceros. El “yo ya me entiendo” no vale. La idea básica tiene que ser fácimente asimilable. Declara el concepto del paper abiertamente y de forma directa, no esperes que tus lectores tengan que hacer trabajo de detective para averiguar que conocimientos quieres transmitir. Si tienes más de una idea no intentes ponerlas juntas en el mismo paper. Sepáralas en distintos papers. Obviamente tampoco pretendas dividir una idea en mini-ideas para que puedas publicar miles de papers a la vez. Intenta que la idea de un paper tenga suficiente consistencia pero sin intentar comprimir demasiada información a la vez.

Cuando expongas una idea en un paper hazlo de una forma fácilmente entendible. Hazlo del mismo modo que lo harías en frente de una audiencia. Empieza describiendo tu problema, porque es interesante, porque no esta solventado, expón tu idea, explica porque funciona (con explicaciones y información), y termina comparando tu solución con otras soluciones. Estos pasos se traducen a un esqueleto muy claro que el manuscrito va a seguir.

  1. Título
  2. Abstracto (4 frases)
  3. Introducción (1pag): Aquí vas a describir el problema y exponer las contribuciones que haces a la humanidad. Cuando expongas el problema que no te de pereza a personalizarlo con un ejemplo ficticio. Escribe las contribuciones temprano y re-escríbelas después. Ponlo en formato de bullet points para facilitar el escaneo y dejarlas claras. Cuando escribas las contribuciones de este modo puedes añadir referencias a las secciones en las que solventas el problema. De este modo podrías enlazar tus contribuciones con las soluciones facilitando el lector la ubicación de lo que busque sin desperdiciar su tiempo ni hacer un párrafo aburrido como la lista de la compra.
  4. El problema (1pag)
  5. Mi idea (2pag)
  6. Los detalles (5pag)
  7. Trabajo relacionado (1-2pag) Referencia otros trabajos y compáralos con tus aportaciones. Simon recomienda ponerlo en una ubicación tan avanzada dentro del manuscrito porque de este modo ya habrás tenido tiempo para exponer teorías y conceptos para entender las diferencias. Esto también impedirá que el lector gaste energía y concentración leyendo algo que “no aporta” ya que no hace referencia a tu trabajo ni tus contribuciones de manera directa. Cuando el lector llegue a este punto, el apartado va a ser un tramite mas ya que tendrá construido los conocimientos para seguir el apartado sin mayor complicación.
  8. Conclusiones & trabajo futuro (0.5 pag) Este apartado es cortito. A nadie le interesa leer que quieres hacer mas adelante. Y la idea ya ha sido descrita. Así que este apartado es conciso.

Cuando compares tu trabajo con el de otras personas no uses la máxima: “para que tu trabajo se vea bien tienes que hacer que el trabajo de los demás parezca malo”. Aquí es dónde tienes que “repartir amor”. Repartir amor no va a hacer que tu trabajo se vea peor. Usa frases como “este paper me ha inspirado”, “este paper han tenido una idea muy buena”, “la implementación de este es impecable”, etc. Los autores de los otros papers lo agradecerán y a la larga crearás menos hostilidades. Al comparar describe también tus debilidades. Nada es perfecto. La implementación puede ser mucho mas rápida pero un poco menos precisa, quizás esta sea un sacrificio que muchos estén dispuestos a hacer. Además te elevara a los ojos de los revisores ya que no les parecerá que estas ocultando cosas.

Cuando expongas la idea empieza con la intuición, un problema especifico y luego expande hacia la generalización. Si empiezas con la generalización para empezar el lector va a tener más problemas para entender la idea.

Al exponer la solución no vayas diciendo probé esto pero no funciono, probé lo otro y no funciono. Esto no sirve de nada. La gente quiere saber que hiciste para solucionar el problema. En algunos casos se pueden incorporar al paper ideas que probaste y no funcionaron, pero con una finalidad. A veces algo que parece muy obvio de entrada puede no funcionar. Si este es el caso, para evitar que otros caigan en el mismo error o los revisores sugieran otra implementación puedes exponer algunas ideas fallidas. Pero nunca lo hagas de modo sistemático y mucho menos con todas las ideas frustradas.

Si el proceso te ha llevado hasta aquí ya tienes todo el paper escrito. Ahora va a tocar pulirlo. Para pulir el manuscrito tienes que pedir ayuda externa. Otro par de ojos a menudo ven cosas que no hemos visto. Pregunta a amigos que lean el paper y te den consejos. Ten en cuenta que por definición cualquier persona va a poder leer el paper por primera vez  solo una vez. No pidas a todos que lean tu paper a la vez. Pídeselo a uno escucha el feedback, corrige y así sucesivamente. Una vez han leído el paper ya van a tener la idea en mente y les va a ser más fácil entender el manuscrito que si lo leen por primera vez.

Cuando pidas a alguien que lea tu articulo especifica en que quieres que se concentren/focalicen. Si lo has terminado de escribir lo importante es que sea entendible, ameno y no se pierdan. Una vez tengas estos problemas solventados sera importante que no tengas errores ortográficos, que uses una buena gramática y seas más detallista.

Cuando alguin no entiende el paper no es su culpa! Importante cuando alguien te de feedback úsalo como oro. No son ellos que son tontos eres tu que no te has explicado adecuadamente. Es mejor que sean tus amigos quienes te digan que no lo han entendido y no que el journal te rechace el articulo. Y aun así, cuando el journal te rechaza el articulo, te va a dar feedback, úsalo! Cualquier pieza de feedback es valiosa para intentar mejorar y avanzar. No lo hacen para joder o porque son malos.

Para finalizar también puedes pedir feedback a personas que has referenciado en tu paper. No abuses de esta técnica. Pero puedes mandar un email a algún autor que no conoces y decirle que lo has referenciado y que si le importaría comentarte que les parece el articulo. Lo dicho no abuses y trata cualquier pieza de feedback como oro. Ya que te están dando algo que nadie puede comprar, tiempo.

Espero que te haya gustado. Si conoces otra charla igual de interesante sobre como escribir artículos o tienes algún otro consejo no te olvides de dejar un comentario!