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¿Quién tenia razón George Orwell o Aldous Huxley?

Dos de los referentes para los futuros distópicos son Orwell y Huxley pero comparten distintos puntos de vista. Los dos escritores veían un futuro un poco amargo, un futuro en el que la humanidad no se podía expresar en su máximo exponente.

George Orwell con su libro 1984 nos presenta un futuro en el que un gobierno omnipresente  controla y manipula la sociedad. Con este libro Orwell nos pretendía advertir sobre los gobiernos totalitarios que impartían un control intenso y a menudo abusivo sobre sus ciudadanos. La excusa de los gobiernos para justificar sus acciones era una presunta guerra contra otros países. Los ciudadanos, controlados 24h al día, y con miedo a represalias no se atrevían a criticar el gobierno y aun menos intentar rebelarse contra este pese a una falta de alimentos generalizada y manca de productos de calidad. El control que ejerce el gobierno sobre sus ciudadanos a menudo pasa desapercibido con la manipulación que estos sufren (en el libro). Los gobiernos están en guerra perpetua haciendo creer a los ciudadanos que la vigilancia continua es necesaria.

Parte de la manipulación que ejerce el estado fascista es a partir del lenguaje. En el libro el gobierno manipula el lenguaje para restringir los pensamientos que una persona puede tener, reformando y restringiendo la lengua para determinar las ideas de cada persona. Limitando así lo que sus súbditos pueden contextualizar.

El futuro propuesto por Orwell no te recuerda un poco a la China actual? El gobierno tiene un partido único (con un líder único) y controla tanto como puede a sus ciudadanos. En China hay lo que le llaman la muralla digital china que no permite a sus ciudadanos el acceso a determinados sitios web que son considerados “malos” para los ciudadanos chinos. Recientemente han implementado un sistema de puntuaciones para cada ciudadano chino basado en la reputación que tiene en las redes sociales. Justamente como en black mirror (serie). Pero esto no es solo problema chino. En Rusia también hay herramientas para controlar a la sociedad. O en el caso de Estados Unidos con Snowden  en el que se demostró que el gobierno espiaba ciudadanos americanos.

Aldous Huxley en su libro Un mundo feliz visualiza un futuro en el que la humanidad no se rebela porque están adormecidos por una droga llamada soma. En esta versión del futuro Huxley describe una sociedad clasificada en base a la inteligencia innata. Las personas duermen escuchando una voz que les dice como pensar incitando a la conformidad y disuadiendo el pensamiento critico. Además de incentivar el consumismo des de las élites. En Un mundo feliz los ciudadanos están condicionados para consumir continuamente y tomar drogas para ser felices sin hacer introspecciones de sus vidas.

El futuro que predijo Huxley tampoco no está muy lejos de la realidad. Ya vivimos en un mundo dónde, por voluntad propia, escogemos mirar hacia el otro lado. Intentamos reducir la soledad enganchados todo el día al móvil en vez de quedar con los amigos en el mundo real. Vivimos en un mundo dónde las personas deprimidas en vez de analizar cual es el problema de base de sus ansiedades toman sistemáticamente antidepresivos. Vivimos en una sociedad dónde el consumismo es lo que se supone que nos tiene que traer la felicidad y nos condicionan a base de anuncios. Todos queremos ser más jóvenes, más ricos, más felices.

En resumen como hemos podido ver tanto Orwell como Huxley tenían razón. Aunque honestamente creo que vivimos en la mejor era de la humanidad, también creo que nos queda mucho recorrido para mejorar. Así que sin desanimar recomiendo que le echéis un vistazo al libro Enlightenment now de Steven Pinker donde el autor expone datos para justificar que la humanidad está mejor que en cualquier otro momento en el pasado.

Resumen y reseña de “Race Against the Machine” de Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee

“Race Against the Machine” me ha parecido un libro muy cortito, apenas 98 páginas y al igual que poor economics se trata de un ensayo.

Resumen:

Algunos de los puntos que me han parecido interesantes son los siguientes:

  • Los ordenadores son buenos al seguir las reglas.
  • El reconocimiento de patrones dónde las reglas no pueden ser usadas, ocasiona que los ordenadores no puedan hacerlo.
  • Las tecnologías de propósito general ayudan a acelerar muchos mercados a la vez.
  • El crecimiento económico no proviene de la gente trabajando más, sino haciéndolo de forma más óptima.
  • En referencia en el punto anterior, se deben usar las tecnologías para rendir más.
  • La tecnología hará que los salarios bajen tanto que los trabajadores no les salga a cuento ir a trabajar y las máquinas los substituirán.
  • Los ricos no compran porque no saben que comprar (o ya tienen todo lo que desean) y los pobres no compran porque no tienen dinero, consecuentemente la demanda cae y se crea una recesión (supongo que será en el capitalismo con un estado liberal).
  • Algunos de los problemas actuales (la crisis) son debidos a la discordancia entre nuevas tecnologías y los conocimientos adquiridos por parte de los trabajadores.
  • Contra la intuición los peor parados de la crisis son los trabajos que requieren un conocimiento medio. Los mejor preparados se han salido “bien” y los menos preparados también. Los del medio las máquinas les han quitado el sitio. Esto es debido a que los high-skilled las máquinas aun no los pueden emular y los low-skilled requiere una percepción del entrono junto con coordinación y pensamiento que aun las maquinas no han desarrollado.
  • La gracia de las empresas informáticas (las que se basan en la parte lógica, entiéndase de software) permiten crear nuevos modelos de negocio entre ellas a partir de mezclas (“mashups”).

Mi valoración:

Al libro de “Race Against the Machine” le doy un 7 sobre 10 por los siguientes motivos:

  • Ofrece una visión nueva y optimista del mundo.
  • Tiene paja.
  • Desemboca al optimismo.
  • Aporta bastantes gráficos y comparaciones con datos.
  • No especula demasiado sobre elementos inciertos.

Recomiendo este libro para los que quieran “visionar” el futuro, ya que a mi parecer es un libro que habla del porvenir de una forma bastante plausible respaldado por datos y estudios de organismos importantes.

Reseña del libro 1984 de G. Orwell

Después de 3 días me he leído el libro “1984” de George Orwell, y como andaba faltado de ideas he pensado que hacer una reseña de este libro. Además, @nuriaer me lo recomendó encarecidamente, así que le voy a hacer un poquitín de caso 😛

Para empezar me gustaría decir que mi critica general es que el libro me sorprendió positivamente. Pocas veces me he leído entero un libro que fuese del siglo pasado, pero esta vez ha sido especial. Este libro trata de temas actuales, como si hubiese sido escrito hace poco. Hay algunos casos que se nota que es algo más viejo, pero no deja de tratar un tema de actualidad. Creo que Orwell vio las cosas de un punto de vista bastante interesante, nos ayuda a hacer una reflexión en tiempos modernos.

La trama principal va sobre una sociedad que vive permanente controlada y la que se le intenta extirpar toda emoción humana excepto odio hacia el enemigo y amor por el partido de la dictadura. Más concretamente narra la historia de un hombre que vive en esa sociedad y el que estando en contra, violando algunos de los mandamientos por puro placer. No voy a contar nada más de la trama para no hacer spoilers.

Lo que más me ha gustado del libro es que el argumento es de actualidad y está muy bien pensado. Los dilemas que tiene el protagonista juntamente con la ideología de sus antagonistas son muy elaborados. A mi parecer ambos razonamientos son válidos aunque no opines lo mismo que alguno de ellos.

Lo que posiblemente no me gustó tanto son los largos textos que el protagonista lee y que se copian literalmente en el libro. Estos párrafos son algo repetitivos y no ayudan a tomar mayor conciencia de ninguna de las partes ideológicas del libro. A mi forma de entender son perfectamente omisibles.

Personalmente ya hacía tiempo que tenia ganas de leer este libro pero iba procrastinando la tarea hasta esta semana santa, y no me arrepiento para nada de haberlo leído. Así que los que tengáis ganas de leerlo os lo recomiendo, y los que no os lo hayáis planteado mi consejo es que intentes empezar a leerlo y si os convence seguid con la lectura.