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¿Quién tenia razón George Orwell o Aldous Huxley?

Dos de los referentes para los futuros distópicos son Orwell y Huxley pero comparten distintos puntos de vista. Los dos escritores veían un futuro un poco amargo, un futuro en el que la humanidad no se podía expresar en su máximo exponente.

George Orwell con su libro 1984 nos presenta un futuro en el que un gobierno omnipresente  controla y manipula la sociedad. Con este libro Orwell nos pretendía advertir sobre los gobiernos totalitarios que impartían un control intenso y a menudo abusivo sobre sus ciudadanos. La excusa de los gobiernos para justificar sus acciones era una presunta guerra contra otros países. Los ciudadanos, controlados 24h al día, y con miedo a represalias no se atrevían a criticar el gobierno y aun menos intentar rebelarse contra este pese a una falta de alimentos generalizada y manca de productos de calidad. El control que ejerce el gobierno sobre sus ciudadanos a menudo pasa desapercibido con la manipulación que estos sufren (en el libro). Los gobiernos están en guerra perpetua haciendo creer a los ciudadanos que la vigilancia continua es necesaria.

Parte de la manipulación que ejerce el estado fascista es a partir del lenguaje. En el libro el gobierno manipula el lenguaje para restringir los pensamientos que una persona puede tener, reformando y restringiendo la lengua para determinar las ideas de cada persona. Limitando así lo que sus súbditos pueden contextualizar.

El futuro propuesto por Orwell no te recuerda un poco a la China actual? El gobierno tiene un partido único (con un líder único) y controla tanto como puede a sus ciudadanos. En China hay lo que le llaman la muralla digital china que no permite a sus ciudadanos el acceso a determinados sitios web que son considerados “malos” para los ciudadanos chinos. Recientemente han implementado un sistema de puntuaciones para cada ciudadano chino basado en la reputación que tiene en las redes sociales. Justamente como en black mirror (serie). Pero esto no es solo problema chino. En Rusia también hay herramientas para controlar a la sociedad. O en el caso de Estados Unidos con Snowden  en el que se demostró que el gobierno espiaba ciudadanos americanos.

Aldous Huxley en su libro Un mundo feliz visualiza un futuro en el que la humanidad no se rebela porque están adormecidos por una droga llamada soma. En esta versión del futuro Huxley describe una sociedad clasificada en base a la inteligencia innata. Las personas duermen escuchando una voz que les dice como pensar incitando a la conformidad y disuadiendo el pensamiento critico. Además de incentivar el consumismo des de las élites. En Un mundo feliz los ciudadanos están condicionados para consumir continuamente y tomar drogas para ser felices sin hacer introspecciones de sus vidas.

El futuro que predijo Huxley tampoco no está muy lejos de la realidad. Ya vivimos en un mundo dónde, por voluntad propia, escogemos mirar hacia el otro lado. Intentamos reducir la soledad enganchados todo el día al móvil en vez de quedar con los amigos en el mundo real. Vivimos en un mundo dónde las personas deprimidas en vez de analizar cual es el problema de base de sus ansiedades toman sistemáticamente antidepresivos. Vivimos en una sociedad dónde el consumismo es lo que se supone que nos tiene que traer la felicidad y nos condicionan a base de anuncios. Todos queremos ser más jóvenes, más ricos, más felices.

En resumen como hemos podido ver tanto Orwell como Huxley tenían razón. Aunque honestamente creo que vivimos en la mejor era de la humanidad, también creo que nos queda mucho recorrido para mejorar. Así que sin desanimar recomiendo que le echéis un vistazo al libro Enlightenment now de Steven Pinker donde el autor expone datos para justificar que la humanidad está mejor que en cualquier otro momento en el pasado.

Como sobrevivir en la China sin hablar chino usando aplicaciones para el móvil

Recientemente fui a la China. Contrariamente a lo que pensaba poca gente habla inglés. De hecho casi nadie lo habla. Incluso las recepcionistas de los hoteles sabían algunas palabras pero estaban muy lejos de poder mantener una conversación sin usar el traductor del móvil. Pero este no fue el único problema que nos encontramos en el gran país asiático. Distintos servicios a los que estamos acostumbrados a usar en nuestro día a día no están disponibles detrás de la gran muralla digital. En este post quiero dejar por escrito cuales fueron los métodos que usé para superar todas las adversidades en un país tan grande y tan distinto del nuestro.

Para la comunicación:

Para mi este fue uno de los puntos clave en la china. La gente por regla general no se sabe ni una palabra de inglés. Algunos estudiantes universitarios si que hablan algo de inglés pero no es la regla general. No esperes que la gente de los hoteles o restaurantes sepa inglés o que tengan el menú en inglés. De hecho había pocos no asiáticos en el país. China al parecer está bastante focalizada en el mercado interno y no han abierto las puertas al mundo exterior.

Como no teníamos datos en el móvil (íbamos a base de wifi) usamos dos aplicaciones que pueden funcionar offline para traducir y hacernos entender.

Traductor offline ingles-chino: Este nos permitió escribir palabras o frases simples para hablar con la gente. Los chinos usaban la versión china de google translate para escribir frases. No es una comunicación super fluida, pero sirve para entenderse (y es divertido de ver que tu amigo se va pasando el teléfono con un chino).

Luego para los menús en los restaurantes es algo más complicado. Como están en chino no podíamos escribir el carácter en el móvil así que usamos waygo. Waygo nos permitió hacerle una foto al menú y luego obtener la traducción al inglés. A veces no es súper preciso y no funciona con todas las tipografías pero por regla general funciona y nos salvó bastante. Especialmente si no teníamos que hablar con la camarera. En muchos restaurantes todos los platos o la mayoría tienen una foto para que puedas ver como va a ser cuando te lo sirvan. Pero normalmente quieres saber que animal es y que parte del animal contiene.

Para comunicarse con amigos chinos o con personas de otros sitios – ya que no vas a poder usar whatsapp – los chinos tienen su alternativa llamada WeChat. Es lo mismo que whatsapp en versión china. Se lo instalé a mi madre para que pudiera escribirle y contarle por donde iba pasando (y que supiera que estaba vivo). Esta aplicación también te permite pagar en los sitios (si tienes saldo en la aplicación). Para tener saldo vas a tener que pedírselo a algún amigo chino que te pase dinero ya que para tener dinero un amigo te tiene que hacer una transferencia o tienes que tener una cuenta bancaria china. Ya verás que este es uno de los métodos que muchos chinos usan en su día a día. Es muy conveniente porqué es más rápido que pagar en metálico.

Para moverse:

Usamos Osmand para los mapas. Esta aplicación permite descargarse los mapas de distintos países de manera offline (recuerda que probablemente no vayas a tener internet). Por defecto ofrece bastante información sobre los edificios y tiene guardados monumentos, hospitales, museos, universidades y sitios relevantes. Ofrece la posibilidad de marcar lugares favoritos en el mapa de forma manual. Pero lo más importante, por si te tienes que comunicar con chinos, puedes cambiar el nombre de las calles del inglés al nombre original (con alfabeto chino) para que los nativos lo puedan entender.

Luego está el Lyft/Uber chino llamado Didi. Te permite pedir taxis y pagarlos en cash (sin dejar cuenta bancaria o tarjeta de crédito en la app). Esto es bastante útil para moverte grandes distancias dentro de la ciudad. Los taxis son relativamente baratos. El metro también es muy barato y todo está indicado en inglés. Afortunadamente no hay tanta gente en el metro como esperábamos y está bastante organizado.

Para usar los servicios disponibles en europa o américa:

Facebook, whatsapp y cualquier servicio de Google no funcionan en china. El gobierno tiene restringidos todos estos servicios (y otros). En teoría se puede rodear esta restricción usando un VPN. Las opciones comerciales tienden a ser reconocidas rápidamente y a ser bloqueadas por el gobierno chino. Por lo que si consigues crear tu propio VPN va a ser ideal. Astrid por lo que me han comentado tiene un periodo de prueba de 7 días y funciona bastante bien (no lo he probado usé mi propio VPN). Por internet hay artículos que comentan que los VPN públicos el gobierno chino los tiene identificados y bloqueados.

Para terminar quiero recordar que hay zonas administrativas que no están directamente gobernadas por el gobierno central chino. Este son el caso por ejemplo de Hong Kong y Macau. Donde puedes acceder a Google, Facebook y otros servicios sin restricciones. La contra partida es que por ejemplo Didi y otros servicios comúnmente usados en la China principal no son tan usados o directamente no funcionan.

Si con esto logramos sobrevivir tres semanas, no cabe duda que tu también podrás. Si usas estos servicios no te olvides de volver y dejar tu experiencia en los comentarios!

¡Deja ya de espiar para otros gobiernos!

La mayoría de estados – si no todos – tienen una obsesión con el espionaje y la recopilación de información. Estados Unidos como no podría ser de otra manera tiene una fijación con la recopilación de inteligencia. El gobierno de Estados Unidos puede espiar cualquier ciudadano del mundo que considere relevante para alguna de sus operaciones. Por ejemplo ahora mismo podría estar leyendo tu email. Pero no es sólo el email, podría estar recopilando información tuya a través de otras plataformas como Facebook, o a través de aplicaciones para el móvil como Uber.

Como ya conté en un post anterior, distintas empresas intentan recopilar tantos datos tuyos como sea posible. Estos datos que tan celosamente guardan pueden no tener más remedio que compartirlos con el “tio Sam” con la mera excusa de seguridad nacional. Pero hoy no vengo a hablar de lo que averiguan de ti sin que lo sepas. Hoy quiero hablar de lo que saben de ti porque se lo cuentas.

Cada vez que subes una foto en Facebook subes más que una matriz de píxeles. La imagen en si puede contener información adicional como la localización dónde fue tomada la foto, la hora y el tipo de dispositivo entre otros. Quizás no seamos conscientes que esta información está codificada en la imagen pero el problema no termina aquí. Cada vez que subes una imagen a la red social, esta es analizada por algoritmos para determinar quien de tus amigos salen en ella. Quizás a ti no te importe pero a ellos si.

Es realmente necesario tomar fotos y contar minuto a minuto los eventos de nuestras vidas? Si realmente disfrutamos con ello deberíamos replantearnos muchas cosas. Para empezar si haces lo que quieres o lo que quieren los demás. Y segundo que sacas de contarlo? Contarlo te hace más feliz? Porqué te hace más feliz si tus amigos lo saben?

La próxima vez que vayas a subir una foto en Instagram o Facebook, o escribir un tweet piensa el mundo va a ser mejor o peor con mi aportación. Crearé ruido o aportaré información útil? Es necesario?

¿Son tus amigos realmente tuyos?

Aludiendo a la pregunta del título de este post, cualquiera respondería que si. Ciertamente los amigos son amigos. ¿Que pasaría si Facebook desapareciera de un día para otro? ¿Podrías mantener el contacto con tus amigos? Cada vez estamos dando más poder a las empresas, les estamos dando todo lo que tenemos y nos desentendemos sobre el control. Vivimos en una sociedad dónde tenemos los amigos en Facebook, los contactos en Linkedin, los vídeos en Youtube, las imágenes en Instagram, y la música en Spotify. Si desaparece alguno de estos servicios que pasa? Pasa lo mismo que hace una década con Fotolog y MySpace.

Cuando MySpace desapareció nuestros escritos y amigos desaparecieron con el sitio. Cuando Fotolog desapareció nuestras fotos desaparecieron con el sitio web. Probablemente no las teníamos en copias de seguridad ni en analógico (en papel). Por lo que nos quedamos sin esas fotos que tanto nos gustaron en su momento. Quizás no nos apasionaban todas las fotos pero estoy seguro que había algunas que si que te hubiera gustado conservar. Ahora te repito la pregunta, que pasaría si mientras lees estas lineas Facebook desaparece? Instagram? Spotify? Linkedin?

Lo que aquí propongo es que uses internet, que lo disfrutes pero no te cases con ninguna compañía. Quizás ahora si que parece que Facebook sea lo más, que Linkedin sea indestructible, que el mundo se vaya a pique sin Youtube pero ha pasado y volverá a pasar. Estas compañías van a desaparecer y van a ser reemplazadas por otras. No dependas solo de una empresa. Las empresas van y vienen, tu pasado no se volverá a repetir.

Intenta no usar plataformas de terceros. No des el poder a otros para aplastarte. Posee tus amigos, tus contactos, tu música, tus fotos, tus vídeos. Tu y tus amigos vais a sobrevivir varias empresas. No dejes que una empresa defina tus amistades. Confía en estándares que no dependan de nadie. Los números de teléfono son algo personal que rara vez cambian. Lo mismo pasa con los emails en internet.

No dependas de otros. Intenta ser el amo de tu propio destino.

Asumámoslo, la privacidad ya no existe pero esto no significa que dejemos luchar por conservarla

En pleno siglo XXI es difícil estar aislado del resto del mundo. Es difícil no compartir nuestras vidas con amigos. Es difícil que ninguna de nuestras piezas de tecnología recopile nuestros datos. Cada vez es más difícil mantener control sobre toda la información que se compila sobre nosotros. Y si no que se lo digan a distintas armadas que vieron comprometidas sus bases militares el noviembre del 2017. Strava, una app para el móvil que monitoriza tu rendimiento deportivo, hizo públicas las rutas más frecuentadas de sus usuarios. Estas rutas en la mayoría de casos eran inofensivas pero otras veces resultaron ser comprometedoras. En los mapas hechos públicos se podían encontrar caminos usados por militares dentro de bases militares u otras infraestructuras críticas de estado como plantas nucleares o centrales hidroeléctricas. Vale pero quizás esto es una sola aplicación…

Pero no, esto es más común de lo que piensas pero no nos damos cuenta porque no se crea una “shit-storm”. Uber también ha intentado seguir el rastro de sus usuarios “para mejorar la aplicación”. Vale quizás tenemos que mirar otras aplicaciones, que requieran menos permisos para funcionar. Que me dices de la aplicación de la linterna del móvil? Parece inofensiva? Pues puede ser que no lo sea tanto. La aplicación de la linterna del móvil puede estar recolectando grandes cantidades de datos sobre nuestro dispositivo para poder venderlo a terceros.

Por favor a partir de ahora lee con un poco más de atención los permisos que cualquier aplicación te pida y considera si son necesarios y que implicaciones puede tener. Ya no basta el “no va a pasar nada si no hago nada malo”. ¿Tu que haces para mantener tu privacidad?

Cuándo abandonar

Hace ya unos días @Ana me pasó el link de un podcast de Tim Ferris para que lo escuchara. Este podcast distintas personas famosas entre las cuales hay Seth Goldin y James Altutcher exponen las distintas razones por las cuales persistir o abandonar una meta. El podcast consiste en mensajes grabados exponiendo las opiniones de las distintas personalidades uno detrás de otro pero sin tener el formato de entrevista o mesa redonda donde los participantes interactúan. Dicho podcast me ha parecido extremadamente interesante. Lo he escuchado un par de veces tomando apuntes la segunda vez. Como quería poder revisar las ideas más adelante he escrito este post para poder revisar los conceptos mas adelante pero a la vez compartirlas con el mundo. ¡Ahora sin más dilaciones vamos al curro!

El problema principal es la diferenciación entre una mala idea vs una idea que no ha funcionado aún. Quiero remarcar la palabra aún ya que es de vital importancia estresar la diferencia entre un proyecto que no va a funcionar de uno que si. Un proyecto que *aún* no ha funcionado es una meta que con persistencia conseguiremos alcanzar atravesando el abismo (o dip en ingles). Por el contrario si un proyecto no funciona (sin el aun) nunca lo hará. La clave esta en saber diferenciar entre el proyecto que nunca va a funcionar de uno que si lo hará dada suficiente perseverancia.

Una de las primeras cosas que tienes que tener en cuenta es evitar la falacia del “coste hundido”. El coste hundido son un tipo de costes (ya sean económicos o emocionales) que ocurrieron en el pasado y que no se pueden recuperar en el tiempo presente. El coste hundido a menudo nos causa “dolor” al abandonar un proyecto después de haber invertido tanto tiempo y esfuerzo. Pese a todo el cariño y dedicación invertidos en un proyecto, abandonar puede ser la opción mas sensata. Cuanto antes dejes el proyecto fallido menos recursos invertiremos fútilmente, menos costoso a nivel personal te va a resultar y antes podrás comenzar de nuevo. No tengas miedo de abandonar proyectos que consideres fallidos pero a su vez no abandones proyectos por capricho. Recuerda que a menudo el camino hacia el objetivo es difícil y contiene abismos que superar. Si abandonamos metas sin llegar a superar el abismo nunca llegaremos a la meta ni obtendremos los objetivos que nos propongamos.

El abismo es el motivo que hace el proyecto digno de ser perseguido. Si no hay abismo cualquiera puede conseguir la meta restando valor al resultado final. Cuando todos pueden llegar al mismo objetivo, llegar a la meta se convierte en algo trivial ¿dónde queda luego la satisfacción de un trabajo bien hecho y una recompensa merecida? El abismo es el mecanismo para separar los que deseen un objetivo con suficiente fuerza de los que no tienen la persistencia para endurar. En la universidad típicamente el primer año es el que contiene las asignaturas más odiadas por los alumnos. Pero cualquier estudiante que desee conseguir la carrera se le precisan dichas asignaturas. Cualquier persona que no desee con suficiente fuerza sacarse la carrera abandonara y escogerá otra facultad para terminar otra carrera. Pero si por lo contrario estás dispuesto a pelearte con asignaturas que son difíciles, al cabo de unos años en la ceremonia de graduación estarás eufórico por haber conseguido obtener el titulo. En ese momento ya prácticamente no te acordaras de esas asignaturas de primero que todos sufristeis y que a nadie le gustaban. Pero esas asignaturas que tu superaste sirvieron de barrera para las personas que no lo tenían muy claro.

Aunque te parezca que estas solo peleando contra los elementos en un lugar inhóspito, difícilmente serás el primero que pase por el abismo. Casi siempre habrá alguien que ya haya pasado por lo que tú estas pasando o por lo menos por algo muy similar. Es extremadamente difícil ir por un sendero virgen en el que nadie más se haya aventurado. No es imposible, pero difícilmente serás el primero. Si es así, si realmente eres el primero en ir andando por el camino, ten cuidado quizás estés fumando tu propio crack…

Tienes que ser sincero contigo mismo. Des del principio poner unas métricas y objetivos bien definidos y revisarlos durante el transcurso del proyecto. Unas métricas y objetivos bien definidos nos ayudaran a saber si seguimos en camino, nos hemos desviado o debemos abandonar. A veces también puede ser que queramos evaluar y reconsiderar si las métricas son válidas o los objetivos siguen estando el día. Pero con cada revisión de métricas tienes que ser cuidadoso ya que puedes caer en la trampa de fumar tu propio crack.

Para saber si estas avanzando o estas atrapado en un callejón sin salida pregúntate si estas sacando algo bueno del trayecto. Si estas obteniendo “activos” probablemente estés avanzando hacia tu meta aunque no lo parezca. Aunque sean pasos pequeños al final vas a llegar a la meta. Obteniendo más clientes, experiencia o conocimiento, y generando posesiones o elementos de valor son pequeños pasos que nos acercan a la meta. SI estas obteniendo activos y persistes al final tendrás tu recompensa. Solo es cuestión de tiempo y esfuerzo hasta llegar a la meta y disfrutar de sus resultados. Pero si sientes que no estas aprendiendo quizás sea el momento de parar. Si como persona no estás avanzando quizás no merezca la pena. Incluso a veces con una buena cantidad de usuarios recurrentes sea mejor dejar el proyecto porque no obtienes nuevos usuarios a pesar deque el sector esté creciendo.

Abandona cuando el coste sea demasiado grande como para seguir. El coste te ayuda a cuantificar tus deseos de conseguir el objetivo. Que cantidad de sufrimiento estás dispuesto a pasar para llegar a tu meta. Siempre puedes abandonar proyectos en vista de uno mejor pero a su vez ten en mente que siempre abandonar proyectos a la mitad nunca terminaras ninguno. Abandona cuando estés intentando convencer a alguien de algo mediante tus actividades. Abandona cuando no sea divertido, cuando no te lo pases bien, cuando no disfrutes. Persiste si consigues conectar tu sueño con la meta. Un objetivo alineado a la meta te permitirá persistir duros y largos periodos de tiempo, de lo contrario te va a ser más fácil abandonar. Desistir no es malo de por sí. Renunciar a alcanzar un objetivo es lo malo. No renuncies cuando tengas opciones a alcanzar una meta con un coste asumible. No abandones por falta de persistencia cuando las cosas se ponen feas.

Cuando no creas en lo que trabajas abandona. Si no crees en tu proyecto nadie lo hará por ti. Tienes que estas motivado para trabajar. Si hay algo en tu tripa que te hace sentir incomodo (que no sean gases :P) abandona. La intuición es un elemento de la vida del que no se presta mucha atención. La intuición está infravalorada. Estos sentimientos que tienes en la barriguita te indican muchas cosas. Es una de las fórmulas que tiene la natura para informarte de lo que estás haciendo no está bien. Si tienes esta percepción abandona. Si tienes un mal presentimiento es que algo no está yendo bien aunque no puedas identificar el motivo por el que te sientes así abandona. La intuición es lo que percibe cada célula de tu cuerpo basado en experiencias pasadas.

A veces tenemos que analizar nuestros objetivos y preguntarnos honestamente que es lo que realmente queremos obtener. Por ejemplo, si quieres ser jugador de baloncesto de la NBA quizás no tengas los genes o no estés dispuesto a seguir todas las limitaciones que te imponen para triunfar en el mundo de la élite deportiva. Pero si lo que quieres es trabajar en la NBA quizás puedas ser entrenador o fisioterapeuta. Si lo que quieres es estar involucrado quizás puedas conseguir comprar un equipo, pero si tu objetivo real es ser famoso quizás puedas trabajar duro para ser estrella de rock. Puedes triunfar y ser famoso en muchos otros ámbitos. Quizás te resulte más fácil ser famoso en otras industrias consiguiendo así tus sueños.

Nota: Para también se requieren oportunidades y la suerte. Ambos juegan un papel importante. Probablemente mas importante de lo que muchos queramos reconocer.

Minimalismo pragmático

Se está acercando el día en que me cambiaré de país por segunda vez. Para poneros un poco en antecedentes vine a Múnich a terminar la carrera de informática y me quedé para sacarme el máster en la TUM. Durante este tiempo he trabajado y estudiado en la ciudad pero des de hace ya un tiempo el informático que hay dentro de mí quería ir una temporada a USA. Así que finalmente conseguí una visa de un año para escribir mi trabajo de final de máster en Boston.

Este viaje me obliga a considerar cuales de mis pertinencias son necesarias y cuales no. En cierto modo es una tarea complicada porque a ninguno de nosotros nos gusta tirar ropa ni otros artículos. Para poner un poco de orden y ayudarme con la mudanza me recomendaron un libro. El libro es “la magia del orden” de Marie Kondo. Éste libro se tiene que coger con una pizca de sal pero ofrece unas buenas ideas sobre como organizarlo todo en tu casa.

La idea más importante del libro consiste en conservar los objetos que te produzcan felicidad. Es decir tienes que ir a por tus pertenencias, una por una y cogerlas (aparentemente es un detalle importante) para decidir si te dan felicidad o no. Si no te dan felicidad las tienes que tirar.

Otro concepto casi igual de importante es que la organización es un factor decisivo. Cada objeto pertenece en una categoría y cada categoría de objetos solo pueden estar en un sitio. No puedes tenerlos distribuidos por la casa. Además hace hincapié en que el exceso de organización es igual de malo que la falta de ella.

El último punto con el que coincido plenamente es tirar todos los papeles. Ciertamente guardamos facturas, apuntes, manuales de aparatos, etc. Que los metemos en un cajón y luego ya nunca más revisamos. Para esto lo que propone es simplemente tirarlo todo y conservar lo que realmente es imprescindible como garantías, contratos y seguros en una simple carpeta. No hace falta separarlos.

Siguiendo estos consejos deseché ropa (la di a ONGs), reciclé todos los papers y apuntes que tenía e incluso tiré golosinas que tenia por el escritorio des de hacía bastantes meses. De este modo mi escritorio y armario siguen estando llenos pero me da la sensación que no es un caos como antes. Creo que me ha dejado la consciencia más tranquila y quizás con un poco de suerte puedo llevarme todas mis pertenencias hacia USA de un solo viaje.

Los “how to” de mi dieta de información

Des de siempre he tenido sed de información. He pasado muchas hora leyendo libros y navegando por internet. Me atrevería a decir que ha sido en cierto modo una bendición. Me ha ayudado a ser más “open-minded” y tener un conocimiento más amplio sobre muchas temáticas distintas. Pero me da la sensación que últimamente se está convirtiendo en una maldición.

Por “culpa” de Carl Newport hace ya algún tiempo que le estoy dando vueltas a la cantidad de información que consumo por internet. La información que consumo es principalmente escrita pero también consumo algunos poadcasts y vlogs. Aunque intento concentrarme solo en piezas de contenido relevantes, el problema sigue siendo que hay mucho contenido flotando por las redes. El tiempo del que dispongo como ser humano son 86.400 segundos al día (como todos) y esto como todos sabemos es un bien limitado y escaso.

Des de hace ya un tiempo estoy acogiendo el minimalismo como el mejor estilo de vida del siglo XXI. En una sociedad dónde lo podemos tener todo tenemos que auto imponernos límites. El minimalismo fue originado para dar un poco de freno en la sociedad consumista que hemos creado pero pienso que también se tiene que aplicar a todos los aspectos de la vida (información, amistades, hobbies y evidentemente posesiones).

Para descargar mi cerebro de estímulos he decidido tomar un plan de acción al respeto. Las acciones que he tomado tienen el objetivo de reducir en input que tengo y superar un poco el FOMO (fear of missing out o miedo a perdértelo). Para conseguir una dieta más limpia he tomado los siguientes pasos:

  • Limpié todas las listas de tareas pendientes, artículos por leer, poadcasts por escuchar y vídeos para ver. Lo hice viéndolos en la mitad de los casos y la otra mitad eliminados sin piedad.
  • Cada vez que recibo una newsletter que no me gusta me doy de baja sin miedo a perderme futuras buenos emails. En algunos casos ya hacía tiempo que no la leía pero la conservaba por el “y si…”.
  • En mis RSS, twitter y otras redes sociales he hecho unfollow de blogs y cuentas que ya no me aportaban información útil. Ya sea porque mis intereses han cambiado, porqué he encontrado un substituto de más alta calidad o simplemente porque no llegaban al baremo mínimo de estándares de calidad.
  • De mi móvil he eliminado todas las apps que no usaba des de hacía más de un par de semanas.
  • De la lista de series que sigo he eliminado todas las que miraba por rutina más que por disfrute personal.

Pero no se va a quedar siempre limpio y ordenado si lo organizo solo una vez. Se tienen que crear mecanismos para evitar caer en los mismos problemas una y otra vez. Para mantener mi espacio digital más organizado y limpio estoy y voy a seguir usando los siguientes pasos:

  • Cada pieza de contenido que haya sido consumida será eliminada previniendo acumulaciones de “y si lo necesito más adelante”. El futuro siempre es incierto y en caso de necesidad se puede volver a buscar la información.
  • Al final de cada semana cualquier pieza de contenido que no haya sido consumido también será eliminada evitando que se acumulen listas de artículos por leer.
    Los emails y las tareas que requieran una acción por mi parte lo haré en el momento evitando dejarlos en “para luego”.
  • Referente a las redes sociales voy a seguir un horario estricto. Solo las voy a mirar un par o tres de veces al día y de forma muy rápida. En el caso de Facebook solo lo voy a usar a modo de networking por lo que voy a subir el mínimo posible de contenido no voy a dar likes a las publicaciones de la gente y solo voy a usar el chat. En el caso de twitter simplemente voy a pasar 10-15 minutos cada vez leyendo lo que me parecía interesante al momento sin guardar artículos para más tarde.
  • Para seguir manteniendo un input mínimo solo voy a añadir lo que me parezca increíble y voy a eliminar todo lo que me parezca que ya no me aporta nada nuevo. Pero además voy a remover las notificaciones para evitar una actitud reactiva a los eventos.
  • No empezar ninguna serie nueva que no sea increíblemente buena y si alguna en algún momento se me empieza a hacer pesada simplemente dejar de verla.

Esto no creo que sea la solución definitiva pero creo que si que es un buen comienzo. Además siendo sinceros siempre me quedará la sensación de que me voy a perder algo pero lo que me aportará será más tiempo para dedicarme a tareas más productivas. Porque al final “get things done” es lo que importa.

Internet contamina

La gente asume que al no ver los ordenadores o al no poder tocar físicamente internet éste es un ente omnipresente que puede existir sin nuestra presencia. Todo lo contrario, las distintas paginas web y servicios que se pueden encontrar en la red están hospedados por servidores. Estos servidores aunque no producen (de forma directa) ningún tipo de contaminación si que contaminan. La contaminación producida de manera indirecta por éstos es causada por dos factores. El primer factor es el coste de producción de los elementos electrónicos que componen los servidores. El segundo es el coste energético de mantener los servidores. Los servidores aunque en un periodo corto de tiempo no contaminan demasiado, a largo plazo si que lo hacen. Cualquier dispositivo electrónico necesita electricidad para funcionar y los servidores no son una excepción. La electricidad en si es la forma de transportar la energía. El problema está en la manera que la energía es generada. La generación de energía aun en pleno siglo XXI sigue siendo mayoritariamente a base de recursos fósiles. Por lo que para generar la electricidad se han echado toneladas de CO2 y otros contaminantes a la atmósfera.

La sostenibilidad a largo plazo es algo que como sociedad tenemos que conseguir. La solución al problema es buscar métodos más eficientes de producción de materiales y, al mismo tiempo, incrementar el uso de las energías renovables. Un eslabón de la cadena a menudo ignorado es el almacenamiento de energía. Investigadores tienen que encontrar alguna solución para almacenar grandes cantidades de energía cuando esta sobre para usarla en momentos de más necesidad. De este modo podría conseguirse una generación distribuida uniformemente evitando pérdidas de energía por no ser usada. Otro de los grandes problemas es el transporte de energía. Los cables no son 100% eficientes y los transformadores que hay en las entradas de la electricidad para adaptarla al voltaje adecuados tampoco son 100% eficientes.

Resumen de la charla de Warren Buffett a los alumnos MBA de la Universidad de Florida

Esta charla me pareció tan buena que hasta tomé un par de hojas de apuntes y ahora lo plasmo en el blog para dejar constancia eterna. Algunos de los apuntes son frases que no tengan sentido para los que no hayan visto el vídeo, así que os recomiendo a todos que lo veáis, vale su peso en oro. No tiene desperdicio alguno.

A partir de aquí os dejo con los highlights de Warren Buffet.

Todos sentimos una atracción natural para las personas con iniciativa y energía. Al contratar gente Buffett se basa en tres métricas: integridad (importante), inteligencia y energía. Además valora positivamente la inteligencia de estas personas más el conocimiento que tienen en su area.

Mira lo que te gusta de la gente que cualidades admiras (liderazgo, generosidad, honestidad…) y lo que no te gusta (egocentrismo, dishonestidad, avaricia…) y a partir de aquí mejora lo que admiras en otros e intenta eliminar lo que no te gusta.

Cita: “Time is a friend of good business and enemy of bad ones” (el tiempo es el amigo de los buenos negocios y enemigo de los malos). Hace especial hincapié en el tiempo como aliado durante la charla.

Los “buenos negocios” Warren menciona que normalmente son difíciles de conseguir, contrario a los “malos negocios”. Sobretodo también nos advierte que no nos dejemos engañar por la belleza. Tampoco debemos dejar deslumbrarnos por lo que nos diga un amigo en una fiesta por qué al fin y al cabo nosotros vamos a ser los que tengamos la responsabilidad sobre nuestra inversión. Un análisis no considera que sea un buen método para decidir en que negocios invertir. Las inversiones las decide en base lo que es importante y conocible sin trabajar a nivel macro.

La clave para los buenos negocios, según Buffett, es un mercado asombroso junto con una empresa asombrosa. Para invertir advierte que se tiene que poner el dinero en cosas que puedas entender. Si lo entiendes compra siempre y cuando estés increíblemente seguro de que no vas a perder nada. Él invierte en negocios que considera que van a ser buenos para siempre y como ejemplo pone una iglesia. Los domingos en la iglesia cada sito se llena siempre con la misma gente y no con mucho “turnover” (cambios). No discrimina las empresas por tamaño y lo deja muy claro. Big-caps o small-caps al final lo importante es el negocio.

Cuando habla del risk management una frase que me ha gustado mucho ha sido la de: “To make money they didn’t have and didn’t need they risked what they did have and did need”. Traducido sería: “Para hacer dinero que no tenían ni necesitaban arriesgaron lo que si tenían y necesitaban”. Contestando la misma pregunta dice: Arriesgando algo importante para conseguir algo sin importancia es estúpido (ingenuo/ridículo) incluso si el riesgo es pequeño. El pasado no habla por el futuro. Para desincentivar a la gente que tome riesgos innecesarios y cito: “solo es necesario hacerse rico una vez”. Relacionado con el riesgo está la diversificación. Toda la diversificación que necesitas son seis negocios, más que eso lo considera innecesario. Con un número limitado te puedes concentrar en ellos.

Un consejo que últimamente se está repitiendo a menudo en los medios pero que Warren dijo hace ya bastante (constancia en el vídeo) es: Nunca cojas dinero prestado.

Otro consejo que da en el vídeo, cito: Que cojas trabajos que no te gusten por el mero hecho de que quedan bien en tu CV. Es como esperar a la vejez para tener sexo. El dinero no es tan importante, lo importante es coger un trabajo que te saque de la cama por la mañana. Maximizar 10x en vez de 2x cuando no te gusta no tiene sentido.

Para los que estén metidos en negocios también tiene consejos como construir una marca. Para él la marca es lo que se queda en la mente de las personas y que ayuda a las empresas a protegerse. La similitud que usa es a la de un foso y nos advierte que no dejemos que se estreche. Cuanto más ancho sea más complicado va a lo van a tener los competidores para entrar en el mercado.

Algo que me pareció curioso y que en el vídeo menciona es que no negocia. Pide un precio y su respuesta es si o no nada de negociaciones. Sea cual sea el resultado dice que va a seguir siendo igual de feliz al día siguiente. Considera que no se tiene que mirar atrás sino hacia adelante. Se tiene que mirar hacia adelante pero los post-mortem también son buenos para aprender. Los considera como una técnica para seguir mirando enfrente.

Cuando hagamos una inversión tenemos que traerla a su máximo potencial. Eso no quiere decir ser hiperactivo (asumo que se refiere más al trading). Especialmente menciona que a veces simplemente es comprar y sentarse a que pasen los años. Seguidamente menciona que Wall Street hace su dinero en la actividad y que él en la inactividad.

En la charla Warran menciona los dividendos. Especialmente dice que no pagar dividendos no tiene porque se una cosa mala en si. Que si cada dólar que la empresa no ha dado en dividendos se genera más de uno en valor dónde está el problema?

El momento de vender dice que está claro. Simplemente es cuando uno considera que la empresa no va a crecer más en el tiempo. Por lo que el arbitraje no lo considera una buena forma de hacer dinero. Ya que básicamente el mercado existe hasta que más gente se da cuenta sobre la diferencia.

Invierte en productos que se vendan solos. Que estén en mercados en expansión o que estén obligados a crecer por naturaleza ya que no se puede evitar. Pone como ejemplos Cocacola (no puedes evitar beber), Gilette (no puedes evitar afeitarte). Pone también McDonalds como a lo que no invertir ya que la gente lo está intentando evitar, cosa que no es bueno.

Hablando sobre temas un poco más delicados se posiciona sobre la industria eléctrica y las inmobiliarias. Sobre la industria eléctricas no lo tiene tan claro. Cuando se termine el monopolio, razona, no está tan claro como evolucionará la industria y quien será el ganador. No tiene nada claro como será en 10 años, por lo que lo mejor para él es mirárselo desde la distancia. Habla también sobre las inmobiliarias. Sabiamente afirma que las valuaciones son tan elevadas ya que una vez has invertido no te puedes llevar la inversión a ningún otro sitio.

Finalmente concluye que el mercado no tiene sentimientos por lo que tu no tendrías que tenerlos frente a él.