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Que roles tiene Scrum?

Ya llevo un par de posts explicando que son las metodologías ágiles y que es scrum en especifico. En esta entrada voy a exponer los distintos roles que tiene un equipo de scrum. Por el bien de la simplicidad Scrum solo considera tres roles.

Product owner (dueño de producto)

El dueño de producto representa a las partes interesadas (stakeholders = los clientes y consumidores principalmente). Su principal tarea es crear una hoja de ruta para que el equipo entregue el mayor valor posible. Es el encargado de diseñar el producto teniendo el cliente en mente. Diseña las historias de usuario (user stories), las pone en la cola de tares y las prioriza dependiendo en la importancia y sus interrelaciones. Este rol no se puede llevar a cabo conjuntamente con el de scrum master ya que el jefe de producto es el encargado de lidiar con los clientes mientas que el scrum master es el encargado de de decidir el camino para la implementación técnica. En resumen, el dueño de producto es el proxy entre los desarrolladores y los clientes, por lo tanto este rol requiere buenas habilidades de comunicación.

Desarrollador

Como ya indica el nombre, el desarrollador es el encargado de desarrollar el producto. Los desarrolladores son los encargados de implementar partes de producto en cada sprint que puedan ser entregadas al cliente. Como subcategorías encontraríamos los desarrolladores (máquinas biológicas que transforman café en lineas de código), los testers, arquitectos de software, analistas, diseñadores, etc.

Scrum master

Es principalmente el encargado de quitar los impedimentos que tengan los miembros de su equipo (los desarrolladores) al implementar el entregable. Es el encargado de facilitar los meetings, evitar distracciones, y asegurarse que se siguen las reglas acordadas para la metodología. También es el encargado de asegurarse de cumplir con las fechas de entrega y ayudar al equipo a mejorar y superarse día a día. Por decirlo de otro modo es el encargado de manejar el backend del equipo, manejarse internamente.

De que hablan los desarolladores cuando mencionan Scrum?

La semana pasada hablamos de metodologías ágiles como concepto general. Esta semana vamos a profundizar con Scrum, una metodología ágil entre muchas. El Scrum hace especial énfasis en el desarrollo de software para equipos (idealmente) de 3-9 desarrolladores (que curiosamente, o no, sigue la regla de las dos pizzas). Los equipos pequeños tienden a obtener una mejor productividad en general. Los meetings son más directos y requieren menos interacciones. Si cada miembro de un equipo tiene que mantenerse en contacto con los demás miembros el número de interacciones entre participantes se incrementa exponencialmente con el número de integrantes del grupo.

Los integrantes del grupo tienen un tiempo definido para finalizar las tareas asignadas. El tiempo asignado depende de cada equipo. Normalmente se sitúan en 15 días, aunque puede llegar hasta los 30. Estos intervalos de tiempo son comúnmente nombrados “sprints”. Pero para seguir la evolución de las tareas y re-planificar si es necesario, Scrum incorpora standup meetings. Estos meetings son reuniones diarias en las que la duración aproximada es de 15 minutos y se hacen de pie. Los standup meetings tienen el nombre en clave de scrum diario (daily scrum).

La idea principal de scrum se basa en la colaboración plena entre miembros del equipo para la construcción del producto, contrario a otras metodologías más tradicionales. Previamente cada individuo hacia su tarea asignada en base a los requerimientos hecho que incrementaba las probabilidades de fracaso estrepitosamente. Cualquier error de planificación o falta de detalle era pagado con creces ya que a menudo el proyecto tenía que ser desarrollado de nuevo y a menudo requería desechar buena parte del progreso. Lo que intenta hacer Scrum es evitar justamente todo esto. Scrum intenta adaptarse a los cambios con facilidad y poder desechar partes sin que el coste total del proyecto se incremente prohibitivamente.

Implícitamente Scrum reconoce que los clientes no saben lo que quieren y que sus necesidades evolucionan continuamente adaptándose a las nuevas tendencias. A menudo los cambios son impredecibles y consecuentemente imposibles de planificar. Con todo este en mente, Scrum crea un marco en el que la adaptabilidad permite responder a los cambios emergentes, nuevas tecnologías y cambios en el mercado.

 

Que son las metodologías de desarrollo ágiles?

Hace ya algunos años que las metodologías ágiles están de moda entre ingenieros, especialmente equipos de programadores. Muchos hablan Scrum, pero hay otras como XP (eXtrem Programming), kanban, V-model, waterfall model, modelo espiral, y un largo etc. Frecuentemente estas metodologías son usadas como onanismo teórico. Recursos humanos frecuentemente recurren a las palabras “trending” para atraer talento. Pero del dicho al hecho hay un trecho.

Los métodos agile de desarrollo de software se adaptan al proyecto. Los requerimientos y soluciones evolucionan gracias al esfuerzo colaborativo entre miembros del equipo interdisciplinar de desarrollo y el cliente. Su objetivo principal es la adaptación y flexibilidad para desarrollar soluciones, entregar productos antes de tiempo, y mejorar continuamente el producto. Para los que queráis leer más sobre los principios de los métodos ágiles lo podéis encontrar un manifesto online.

Ninguna de las metodologías es perfecta. Cada una tiene un foco especifico y un objetivo concreto. Cada uno de los marcos de desarrollo intenta solventar alguno de los problemas que los equipos tienen. Algunos con más éxito que otros, pero al final una parte importante del resultado depende de las personas. Cada empresa y cada equipo tiene su blueprint para enfrentarse a problemas. Por lo que cada equipo tiene que entender la metodología y adaptarla para mejorar el rendimiento y no al revés.

 

 

Innovación: La mejor defensa es un buen ataque

En muchos ámbitos de la vida las personas casi siempre se pueden clasificar en dos grupos. Los atacantes y los defensores. Este concepto también se puede aplicar a las empresas (ya sean PYMEs o multinacionales). En el mercado las empresas atacantes son aquellas que innovan para superar la competencia mientras que las empresas defensoras son aquellas que quieren mantener su ventaja a costa de mejorar el producto de manera lineal.

En un mundo aburrido sin cambios las empresas intentarían mantener su ventaja competitiva a toda costa a base de machacar a los rivales y defender su cuota de mercado. Pero este mundo es dinámico, las cosas cambian y difícilmente se puede llegar a un equilibrio de larga duración (por no decir permanente). Como dice la frase popular ningún imperio dura 1000 años. Hecho que empuja a las empresas a comportarse como la ave fénix – el mítico animal que renace de sus cenizas. Periódicamente la ave fénix muere para volver a nacer y así cambiar para que todo siga igual.

Las empresas ciegas por las riquezas conseguidas normalmente pasan por inadvertido los cambios. Todo lo que un día les fue provechoso deja de serlo y, consecuentemente, se quedan a la deriva. Las empresas punteras –pese a tener ventaja por concentrar la mayor parte del mercado– tienen una ventaja competitiva. O justamente es esta ventaja lo que les provoca sus desventajas?

Para la mayoría de personas es difícil asumir que lo que hoy te puede dar éxito mañana te puede perjudicar. Obviar que el éxito es transitorio y las decisiones asociadas a este pensamiento es la base del fracaso. Lo que una vez funcionó mañana puede ser que funcione menos. Si cada vez funciona menos los esfuerzos para ejecutar la tarea pierden efectividad y disminuyen en rendimiento, hundiendo así poco a poco la empresa.

Para evitar el hundimiento la empresa tiene que innovar continuamente, romper con los modelos existentes y avanzar hacia una dirección nueva y desconocida para la mayoría. Los cambios son impredecibles, la innovación no puede ser completamente planificada ni dirigida. Debido a todo esto la innovación es arriesgada. Probablemente sea más arriesgada que defender una cuota de mercado y la supervivencia del propio negocio.

Algunas compañías asumen que el mundo del mañana no se parece al mundo de hoy. Que los cambios serán repentinos. Aunque algunos de los cambios pueden tener patrones parecidos sujetos a análisis. Estas compañías tienen el foco en usar las tecnologías adecuadas en el momento idóneo para proteger su cuota en vez de optimizar procesos en sus lineas de negocio existentes. Estas creen que la innovación es inevitable pero que se puede manejar y que gracias a esto pueden mantener continuamente retornos favorables para los accionistas. Ellas asumen que los innovadores puros, los atacantes, a la larga, les tomarán la ventaja pero su modus operandi les permitirá seguir conservando lo conseguido mientras sus competidores van cambiando a medida que el escenario cambia. Ellos defienden sus lineas de negocio actuales mientras innovan sabiendo que pueden pasar apuros y tiempos difíciles pero superándolos. Asumen que la innovación puede ser peligrosa, pero no innovar es aun más peligroso.

Las oportunidades para un cambio de paradigma pasan a menudo desapercibidas por las empresas lideres y permanecen ocultas en un análisis económico convencional. Cuando el atacante joven y fuerte, está preparado para la batallar nichos de mercado. Cuando el defensor se da cuenta – calmado por la seguridad de unos rendimientos estables a largo plazo y fuerzas que le impiden salirse del camino – es demasiado tarde para que pueda responder. La batalla ya ha ocurrido y el líder pierde.

Quizás la mejor estrategia para las empresas no sea mantener el rumbo sino virar hacia lo desconocido. Sería fácil argumentar que el afán para mejorar la eficiencia de muchas empresas les causa fragilidad. Pero más peligrosamente, les causa ceguera a su propia fragilidad. Para evitarlo el libro Innovation: The Attacker’s Advantage propone un concepto muy simple, la curva “S”. En el limite inferior de la curva sucede cuando la empresa empieza a innovar, mientras que en el límite superior de la curva es cuando la innovación se ha estancado y el mercado se empieza a saturar. La forma de ganar en un mercado competitivo consiste en hacer mejoras incrementales requiriendo inversiones exponenciales para mantener el mismo ritmo de innovación o aceptar el destino y estancarse. Si la empresa se estanca acepta su vulnerabilidad a un ataque y que su prestigio y ganancias disminuyan con el tiempo. El valor se obtiene en el salto entre las mesetas. Dónde aun hay oportunidades para mejorar la tecnología con el objetivo de crecer y prosperar.

Una vez se ha conseguido el éxito la estrategia cambia, la tecnología madura y se abre la puerta a competidores. Este es el momento que uno se tiene que anticipar al futuro, buscar nuevos factores clave que propicien el éxito y moverse hacia adelante para mantener el liderazgo del mercado.

Los factores técnicos son confundidos a menudo con la satisfacción del cliente. A más X mejor para el cliente. Los factores técnicos son atributos medibles pero hay otros que son difícilmente medibles. Como de limpia está la ropa? En las casas se hace de la misma forma que en el laboratorio? Realmente medimos la limpieza o medimos si la ropa está mas luciente, huele mejor o está más “esponjosa”? Estos atributos no tienen nada que ver con la suciedad de la ropa. Diferentes consumidores valoran distinto estas métricas haciendo complicado una evaluación científica y extrapolable. Además parte del problema es que los consumidores no siempre pueden expresar en métricas como de limpia les gusta la ropa.

Este mismo problema fueron lo tuvieron P&G en los 50, cuando se dieron cuenta que la ropa ya no podía quedar mas limpia. Se dieron cuenta que la ropa queda gris con el tiempo, y para solucionarlo añadieron un compuesto químico que se pega a la ropa refleja la luz, haciendo que la ropa brillase mas y, a ojos del consumidor, pareciera más limpia. A los consumidores les encantó.

Siguiendo con el ejemplo, estos parámetros cambian. Ahora esta percepción de “blanco” ya no es importante. Ahora quizás el consumidor busca un olor fresco. Los cambios pueden ser causados por motivos económicos, sociales, o legales. El gobierno puede querer químicos biodegradables, los consumidores productos más baratos o empresas comprometidas a echar una mano a los más desfavorecidos.

Al final el atacante se come al defensor, porque des del punto de vista del defensor, el atacante no tenia un registro de victorias, solo tuvo suerte. El defensor no tiene nada des de su punto de vista que le sugiera que el cambio se acerca, mientras que el atacante tiene unas fuerzas subyacentes que aparecen justo al final derrotando al defensor.

Para terminar, Max Planck una vez dijo: Una teoría científica nueva no triunfa convenciendo sus oponentes haciéndoles ver la luz, si no porque sus oponentes eventualmente mueren y las nuevas generaciones crecen familiarizados con la teoría.

Trabajar des de casa, pros y contras del teletrabajo

El teletrabajo es un tema que me interesa bastante. Porque a parte de evitarte horas de transporte de casa al trabajo a final de mes (con su ahorro en tiempo y dinero) beneficia a la empresa al no tener que localizarse en algún sitio en concreto ni adquiriendo unas oficinas enormes.

Pero esto, al igual que todo en la vida, tiene sus ventajas e inconvenientes muy bien descritos en este post y que voy a intentar hacer mi adaptación.

La disciplina no fue pensada para el ser humano, a todos nos cuesta trabajar cuando no tenemos alguien mirándonos por encima del hombro. En las oficinas hay el jefe rondando por la planta, pero en casa estas solo pudiendo hacer lo que quieras. Tu eres tu propio jefe, conseguir tus objetivos o no depende exclusivamente de ti.

Hay muchos estudios que han demostrado que tenemos una cantidad de disciplina diaria que se nos puede agotar. Para evitar el desgaste de esta lo que podemos hacer es crearnos unas rutinas diarias que no nos fuercen, simplemente sabremos que nos tenemos que poner a trabajar y punto.

Vestirte, ir a comprar el pan puede ser un buen principio. Evita sentarte a ver la televisión o tomarte demasiado tiempo en las comidas. Aunque no te olvides de reservar espacios para los descansos!

Las distracciones son una de las principales causas de improductividad en el trabajo pero también lo pueden ser en casa. Determina un tiempo para los emails y otras tareas que usemos para procrastinar. Mejor evita redes sociales, rss y compras online. Si aun así lo quieres hacer puedes usar la técnica del pommodoro para tener un poquito de tiempo para descansar y leer los mails, rss o twitter.

profesional, trabajar en casa no quiere decir ir en ropa interior todo el día. Del mismo modo que tienes que cuidar algo más tu seguridad usando back ups, wifi encriptado y este tipo de cosas para evitar filtraciones o que el perro se coma tus deberes. Cuando asistas a meetings vístete para la ocasión, lo de ir en ropa de deporte no cumple las expectativas con lo que los otros esperan de ti.

Cuando teletrabajas, una de los factores más difíciles de superar es la separación de trabajo y ocio. Al final se tiende a estar todo el día trabajando ya que tu casa es tu oficina. De aquí la importancia de fijar horarios y sitios para el trabajo para acostumbrarnos a ellos.

Evita el aislamiento total producido por la carencia de relaciones humanas. En el trabajo estás obligado a relacionarte con tus compañeros pero en casa no tendrás nadie que venga a visitarte a la mesa. Por esta razón es bueno que organices quedadas y eventos entre amistades y/o atiendas a actividades de forma regular.

Disfruta de la flexibilidad adecuando tus horas de trabajo a tus bio-ritmos naturales. Si eres más productivo por las noches trabaja entonces aunque sin pasarse llegando a ir en contra del mundo. Aprovecha tus ratos de menos productividad para hacer deporte, ya que estando todo el día en casa no ayuda demasiado a la movilidad.

El autor recomienda tener un espacio especialmente habilitado para el trabajo. Personalmente creo que aquí en Europa no hay tanto espacio libre y las casas son más pequeñas, por lo que cuando hagas una videoconferencia cuida lo que se vea detrás tuyo (a parte de tu aspecto, evidentemente).

Finalmente como último punto cabe recordar que trabajar en casa solo no está hecho para todos. Hay quienes van a necesitar estar con personas y interactuar frecuentemente y otros simplemente les gusta pasar más rato a solas. Esto depende del carácter cada uno, siempre lo puedes probar y decidir.

Cuando la velocidad lo es todo, no puedes esperar a tener toda la información

“Si todo parece bajo control, no estás yendo suficientemente rápido”

― Mario Andretti

En el mundo actual, dónde la tecnología avanza a un ritmo de vértigo no siempre podemos esperar a recopilar todos los datos. La velocidad determina los que viven y los que mueren, de aquí el modelo Lean Startup y las metodologías de desarrollo ágiles.

John Boyd desarrolló el concepto de bucle OODA, el cual argumenta que las decisiones son tomadas en cuatro pasos:

  1. Observar: Es la etapa dónde se recogen los datos.
  2. Orientación: Se modela la información basándose en heurísticas, cultura y experiencias pasadas.
  3. Decidir: Basándonos en la información y la orientación decidimos que acto es el más adecuado llevar a cabo para alcanzar nuestro objetivo.
  4. Actuar: Finalmente llevamos la decisión acabo.

Lo que hace al ganador vences no es la velocidad máxima total, sino la capacidad para iterar con más rapidez. La capacidad de iterar con mas frecuencia es lo que nos permite adaptarnos con mayor velocidad al entorno.

La información tiene que ser actual, como más tiempo pase menos veraz será. Por lo que si recopilamos mucha información tardaremos bastante más porqué el hecho de recopilar la información nos requerirá más tiempo y tardaremos más en procesarla. Para reducir la información necesaria tendremos que reducir la incertidumbre reduciendo el número de variables de las que tengamos que estar seguros, aquí ya es dónde entra vuestro trabajo 😉

Si queréis ampliar la información aquí podéis encontrar el post de inspiración.

Que estructuras usan las empresas para innovar?

Ya hace tiempo que le estaba dando muchas vueltas a la innovación porqué aquella empresa que no innova perece. Navegando por la red me he encontrado este post en inglés por lo que lo voy a traducir y añadir algún que otro comentario.

Regla 80/20: Permite a los trabajadores usar el 20% de su tiempo a proyectos personales. Usado por Google hace ya algún tiempo, requiere un 20% más de trabajadores para suplir el tiempo no dedicado al trabajo. Otro problema es que los proyectos pueden gustar a los trabajadores pero no tener clara una fuente de ingresos o utilidad alguna.

Laboratorios internos: Grupos que se dedican a la investigación y desarrollo. Según el post original su problema principal es que debido a las reglas de la empresa y los filtros que deben pasar muchos de los proyectos no llegan a salir a la luz. Es usado por Yahoo, Yandex y Telefonica entre otros.

Incubadoras de innovación: Un grupo de trabajadores se dedica exclusivamente a experimentar. Usado por Microsoft y eBay entre otros, puede no tener éxito debido a las políticas de la empresa o a los bajos incentivos para innovar. Además las ideas no tienen porqué recaer en un grupo de personas, pueden salir de dónde menos se espera.

Centros de innovación: Se trata de centros que aprovechan la innovación externa y sirven de canal entre corporaciones y socios, principalmente startups. Si eres una grande empresa como BMW o Vodafone seguramente tendrás muchos que quieran trabajar por ti pero siendo una pequeña empresa posiblemente no tengas este impacto. Así mismo, lo que se pretende de la relación no coincide, las startups buscan financiación y distribución pero los centros no lo ofrecen.

“No se puede pedir a los clientes lo que quieren y luego tratar de dárselo. En el momento en que sea construido, querrán algo nuevo “. [Steve Jobs]

Resumen y reseña de “The innovator's dilemma” de Clayton M. Christensen

“The innovator’s dilemma” de Clayton M. Christensen era un libro que hacía tiempo que quería leer pero que nunca me lo propuse en serio. Pero ahora después de habérmelo leído creo que lo releeré, porque ha valido mucho la pena, es muy bueno.

Resumen:

Tal y como dice el título del libro se trata de innovación, lo del dilema no lo tengo muy claro. El contenido del libro es básicamente que va siguiendo un poco como caso de estudio el mercado de los discos duros, aunque incluye otros casos de estudio como el de las palas mecánicas. A medida que se van viendo casos va presentando nuevos conceptos.

Las anotaciones que me han salido son:

  • Por innovación disruptiva se entiende que es aquella mejora que optimiza las KPI de un determinado sector, aunque no tiene porque mejorar todos los indicadores.

  • Las grandes empresas luchan por mejorar su producto de una forma incremental/lineal con tal de conservar el trozo de mercado.

  • La clave de las innovaciones disruptivas recae en que el mercado previo es inexistente o tan pequeño que las grandes empresas no les sale rentable. Por lo que cuando crece ya hay otras compañías establecidas que además tienen el know-how (producto, clientes…).

  • Las innovaciones disruptivas no tienen demasiado sentido para las grandes empresas hasta que es demasiado tarde.

  • La innovación disruptiva por defecto crea un nuevo mercado, y este, por definición, es muy pequeño y va creciendo.

  • Debido al punto anterior (que los nuevos mercados son pequeños) las startups desde el principio deben ser rentables a pequeña escala.

  • Además, los “wins” a pequeña escala producen energía en las startups, pero en las grandes empresas producen escepticismo.

  • En las grandes empresas, los buenos ingenieros no querrán participar en proyectos secundarios, como podría ser una innovación disruptiva. Por lo que más probabilidades, desde el principio, al fracaso.

  • En el caso de que una gran empresa logre sobrevivir a una innovación disruptiva, es debido a que anteriormente dominaba un trozo muy concreto y específico del mercado.

  • Una de las formas para que una gran empresa sobreviva a una innovación disruptiva es que se cree una subdivisión de la empresa totalmente autónoma que invierta en la tecnología innovadora y que luche por el mercado (y contra la gran empresa).

  • Otra de las formas para sobrevivir a una innovación disruptiva es comprar una startup que invierta en la innovación y dejarla que se las apañe sola. Si sale bien ya tienes el know-how sino habrás adquirido trabajadores, cliente, datos e innovaciones.

  • No todas las innovaciones molan. Las empresas que presentan una innovación radicalmente nueva (que nunca antes haya sido probada) tienen más índice de fracaso que las que usan una innovación ya testada en otros mercados pero adaptada al mercado.

  • Para que una una empresa sea realmente innovadora y sobreviva al paso del tiempo debe repartir sus recursos en distintas cestas.

  • Las innovaciones se tienen que ir testando y mejorando junto con el mercado. No se puede pretender tener el producto perfecto en el laboratorio, porque será demasiado tarde o no será lo que el mercado quiere.

  • Los consumidores no esperan que los productos nuevos sean perfectos (aunque un mínimo de decencia si).

  • Un producto disruptivo tiene que ser:

    1. Fiable
    2. Fácilmente modificable y adaptable
    3. De precio por unidad inferior al del mercado aunque el precio relativo puede ser superior. Por ejemplo, un disco duro innovador puede costar 100€ y tener 100GB mientras que uno “normal” de 200€ y 500GB. El precio total es menor, pero no el relativo.
  • El mercado tiene un limite de innovación que puede absorber. Por mucho que hagan coches que vayan a 300, la ley dice que no se puede ir a más de 120.

  • En la carrera por la innovación, las empresas establecidas tienen las de ganas con las innovaciones incrementales o lineales.

Mi valoración:

Al libro “The innovator’s dilemma” le otorgo un 10 de 10 por los siguientes motivos:

  • Muy interesante y ameno.

  • Suficientemente denso para no ser lento, pero sin llegar a ser infumable.

  • Expone muchas teorías y conceptos que otros libros no tratan.

  • A pesar de que se nota que tiene ya algunos años los conceptos siguen siendo aplicables a día de hoy.

  • Los ejemplos y casos de estudios ayudan a una fácil comprensión

Creo que prácticamente todo el mundo debería leerlo. Aporta conceptos muy interesantes para las nuevas empresas. Tengo una relectura pendiente para consolidar conceptos.

Reseña del libro The Lean Startup de Eric Ries

En una semana me he leído The Lean Startup, por lo que esto indica que le tenía ganas ya hacía un par de meses que lo tenía allí poniéndome ojitos.

Como valoración general considero que el libro de Eric Ries es un “must to” para cualquier emprendedor. Es útil porque expone con mucho detalle y con buenos ejemplos gráficos los conceptos lean. Además de hacer uso exhaustivo de las referencias para aclarar conceptos, ampliarlos o indicar de dónde proviene la información.

La idea principal del libro es aplicar el flujo de mejora iterativa Crea-Mide-Aprende. Lo que traducido para los mortales significaría:

  1. Crea un producto mínimo viable (MVP), algo con lo que testear tu hipótesis no tiene porque ser ni siquiera un prototipo puedes desempeñar la función a mano.
  2. Mide el feedback que te ofrecen los clientes ya sea de forma directa mediante quejas y felicitaciones o de forma indirecta observando como interactúan los usuarios con tu aplicación.
  3. Aprender de la retroalimentación que nos han proporcionado los clientes para seguir mejorando aceptando la hipótesis o rechazándola permitiendo plantear una nueva hipótesis y empezar otra iteración de este ciclo.

También habla de motores de crecimiento, retención de clientes y demás valores para una startup, mostrándose bastante crítico con los llamados “indicadores vanidosos” siendo aquellos que no aportan demasiada información al emprendedor.

Finalmente como última pieza que creo que merece la pena ser mencionada en referencia al resumen de lean startup es la regla de los 5 porque. Esta regla según Eric Ries cada vez que ocurre un fallo en nuestra startup consiste en hacer cinco veces la pregunta porqué estableciendo para cada respuesta métodos para que no vuelva a suceder.

Lo que no me ha gustado ha sido que básicamente me ha parecido que con la mitad de páginas se explica lo mismo y que se le va dando vueltas sobre un mismo tema.

Otra cosa que he encontrado que no me ha gustado pero no es “culpa” de Eric Ries es la traducción al español. Lo quería en inglés pero me lo regalaron por St. Jordi y lo compraron en una librería por lo que estaba en español y se hace raro leer algunas palabras en castellano (además de que he encontrado alguna que otra falta, de las de no pasar el corrector).

Mi valoración final es cómpralo si estás en esto de montar empresas o quieres dedicarte a ello. Si formas parte de una empresa y quieres intentar mejorarla también es de utilidad. A ser posible consigue la versión inglesa.

Estrategias clave para conseguir los primeros 100k clientes con 0 presupuesto en marketing

El título de este post en cierto modo es mentida, realmente puedes tener presupuesto 0, pero tu tiempo (o el de alguien) trabajando vale dinero. Quizás el mejor título sería sin invertir dinero en el departamento de marketing, o sólo invirtiendo tiempo. En cualquier caso esta es la lista que he elaborado para conseguir los primeros clientes con nulo presupuesto en marketing.

1. Lo primero que se tiene que hacer es preparar el terreno, mientras se desarrolla la aplicación intentar captar clientes o por lo menos gente que siga ya a la empresa en redes sociales o deje su email en la web. Antes de lanzar oficialmente la aplicación. Esto se consigue trabajando un poco las redes sociales, hacer cosas molonas y mirando los seguidores de tus competidores en Twitter por ejemplo.

2. Una vez lanzada la aplicación se tiene que enviar información a las personas que han mostrado ya un cierto interés para tratar de engancharlos al servicio.

3. Ahora se tiene que poner más carne en el asador, se tienen que buscar los colaboradores a los que les interese promocionar tu servicio. Se trata de crear una estrategia win-win en la que ellos envina un email a sus clientes promocionando tu aplicación y ellos ganan algo por el mero hecho de hacerlo.

4. Asiste a eventos y conferencias a explicar cosas que pueden ser interesantes y de vez en cuando colar algún “anuncio” de tu aplicación. Este punto puede ir junto con el anterior, así en mente se me viene en mente como colaborador el iniciador. Puedes contar lo dura que es la vida del emprendedor y ellos enviaran un email a todos los suscritos diciendo tal de tal empresa viene a contarnos esto.

5. Si no es asistiendo como ponente se puede ir a hacer networking y hablar sobre temas interesantes en eventos de la industria con el objetivo de que las empresas que se podrían beneficiar de tu producto te conozcan.

6. Busca en distintos sitios empresas relacionadas con tu aplicación o que se podrían beneficiar de tu producto y deja comentarios. Esta búsqueda la puedes hacer en distintos sitios, no te limites a Google, puedes hacerlo en Linkedin, Technorati, Youtube, Facebook…

7. Lo mismo que el apartado anterior pero para escribir posts (hacer guest blogging). Puedes buscar en Technorati o Google blogs afines a tu temática y escribe posts en ellos. A ser posible un post en cada sitio y si alguno te ha enviado mucho tráfico pues más de uno.

8. Escribe un blog propio de la empresa en el que se cuenten cosas, desde como utilizar tu aplicación, que mejoras lleva la versión, que estáis haciendo para conseguir más usuarios… todo lo que se te ocurra es bueno (aunque siempre mejor relacionado con la temática).

9. Pide a tus ya clientes que te recomienden a sus amigos y a cambio se les puede ofrecer ventajas por hacerlo como descuentos, descuentos a sus amigos, ingresos para ellos…

10. Interactúa de forma manual mediante distintos canales con los primeros usuarios para que prueben tu aplicación. Esto ayuda a crear un vínculo sentimental que antes si se encontraban la aplicación no tenían. Para empezar puedes hacerlo con los de tus competidores.

11. Prueba canales que tengan menos competencia como Instagram, Pinterest, Google+ con tal de conseguir un mayor CRT. No te obsesiones porque a veces esos sitios están algo desiertos o no hay masa suficiente.

12. Si te resulta más o menos fácil intenta internacionalizar el producto, de esta forma será más fácil tener la posibilidad de llegar a más personas lo que te permitirá un CRT menor para los mismos resultados.

13. Considera algún tipo de estrategia para móvil (aunque tenga que incluir algo de presupuesto).

14. Consigue que tu site sea un top en directorios o rankings de aplicaciones, blogs o cualquiera de estas cosas a las que te presentes.

15. Considera la posibilidad de super segmentar, por ejemplo una universidad (como Facebook) o una ciudad (como Foursquare), y allí llegar a la masa crítica de usuarios. Ya que no es lo mismo 50.000 usuarios sacados de la suma de 5.000 usuarios por 100 ciudades que 50.000 usuarios sacados sólo de Barcelona.

16. Para llegar a más usuarios graba vídeos entretenidos o de divulgación, manuales… Por todos es sabido que mucha gente pasa gran cantidad de horas en Youtube.

17. Sigue mejorando la aplicación, integra las nuevas funcionalidades que los clientes actuales vayan pidiendo.

18. Hazte amigo de influencers, consigue que te hagan algo de publicidad, y por poca publicidad que te hagan en seguida llega a montones de usuarios. Esto no solamente repercute a seguidores directos sino también puede afectar en forma de RT por parte de sus seguidores.

19. Propicia que los usuarios generen contenido tanto en tu web como en sus blogs u otras plataformas. De esta forma se expande un poco más la aplicación y generas confianza.

20. Facilita la compartición de tu aplicación y contenidos, ponlo fácil para compartir a los que quieran hacerlo.

21. Hay productos que su naturaleza es viral, aprovéchala si es el caso. Como MailChimp que al final de cada email pone lo de “Powered by MailChimp”.

22. Procura que los usuarios no perciban que nadie usa tu servicio es decir que no tengan problemas con lo que hayas hecho si no hay nadie más que lo use. Y permite a los vendedores (si tienes) echarse atrás si no consiguen el mínimo para que les sea rentable (como hizo Grupon).

23. Provee tu site con la posibilidad de probar tu aplicación sin tener que pagar y luego si les gusta que paguen. O ofrece distintas versiones con distintas funcionalidades y que la primera opción sea la de gratis.

24. Haz las cosas bien y favorece los comentarios positivos de tus usuarios. Aunque parezca simple y evidente no resulta así, procura no olvidarte de este.

25. Ofrece la posibilidad de crear afiliados, que otros vendan por ti y se lleven una comisión. Como Amazon que puedes vender sus productos a través de tu blog.

26. Crea un poco de controversia de vez en cuando pero sin excesos. La condición es que digas lo que realmente pienses evitando los extremos absolutos y sin argumentar.

27. No quería poner este pero al final he decidido que si, haz SEO. Aunque como entiendo yo el seo para cualquier persona que se ponga a hacer “white SEO” los puntos anteriores son buenos sumándole seguir los estándares.

Bonus: Si subes los precios necesitarás menos clientes para obtener los mismos ingresos, no es una mala estrategia. Una estrategia similar seria intentar que los mismos clientes comprasen más.

Bonus 2: Puedes considerar la opción de empezar una empresa con crowdfunding, lo que he estado viendo últimamente es que tu inviertes una cantidad de dinero y a cambio percibes el producto a desarrollar o algo así. Lo que vendría a ser es comprarte tu producto antes de empezar a un precio más elevado al que lo venderás.

Links extras: Hacking Your Way To Critical Mass

Fuente principal: What are key strategies to acquire first 100k users with zero marketing budget?