Archivo de la categoría: Emprender

Innovación: La mejor defensa es un buen ataque

En muchos ámbitos de la vida las personas casi siempre se pueden clasificar en dos grupos. Los atacantes y los defensores. Este concepto también se puede aplicar a las empresas (ya sean PYMEs o multinacionales). En el mercado las empresas atacantes son aquellas que innovan para superar la competencia mientras que las empresas defensoras son aquellas que quieren mantener su ventaja a costa de mejorar el producto de manera lineal.

En un mundo aburrido sin cambios las empresas intentarían mantener su ventaja competitiva a toda costa a base de machacar a los rivales y defender su cuota de mercado. Pero este mundo es dinámico, las cosas cambian y difícilmente se puede llegar a un equilibrio de larga duración (por no decir permanente). Como dice la frase popular ningún imperio dura 1000 años. Hecho que empuja a las empresas a comportarse como la ave fénix – el mítico animal que renace de sus cenizas. Periódicamente la ave fénix muere para volver a nacer y así cambiar para que todo siga igual.

Las empresas ciegas por las riquezas conseguidas normalmente pasan por inadvertido los cambios. Todo lo que un día les fue provechoso deja de serlo y, consecuentemente, se quedan a la deriva. Las empresas punteras –pese a tener ventaja por concentrar la mayor parte del mercado– tienen una ventaja competitiva. O justamente es esta ventaja lo que les provoca sus desventajas?

Para la mayoría de personas es difícil asumir que lo que hoy te puede dar éxito mañana te puede perjudicar. Obviar que el éxito es transitorio y las decisiones asociadas a este pensamiento es la base del fracaso. Lo que una vez funcionó mañana puede ser que funcione menos. Si cada vez funciona menos los esfuerzos para ejecutar la tarea pierden efectividad y disminuyen en rendimiento, hundiendo así poco a poco la empresa.

Para evitar el hundimiento la empresa tiene que innovar continuamente, romper con los modelos existentes y avanzar hacia una dirección nueva y desconocida para la mayoría. Los cambios son impredecibles, la innovación no puede ser completamente planificada ni dirigida. Debido a todo esto la innovación es arriesgada. Probablemente sea más arriesgada que defender una cuota de mercado y la supervivencia del propio negocio.

Algunas compañías asumen que el mundo del mañana no se parece al mundo de hoy. Que los cambios serán repentinos. Aunque algunos de los cambios pueden tener patrones parecidos sujetos a análisis. Estas compañías tienen el foco en usar las tecnologías adecuadas en el momento idóneo para proteger su cuota en vez de optimizar procesos en sus lineas de negocio existentes. Estas creen que la innovación es inevitable pero que se puede manejar y que gracias a esto pueden mantener continuamente retornos favorables para los accionistas. Ellas asumen que los innovadores puros, los atacantes, a la larga, les tomarán la ventaja pero su modus operandi les permitirá seguir conservando lo conseguido mientras sus competidores van cambiando a medida que el escenario cambia. Ellos defienden sus lineas de negocio actuales mientras innovan sabiendo que pueden pasar apuros y tiempos difíciles pero superándolos. Asumen que la innovación puede ser peligrosa, pero no innovar es aun más peligroso.

Las oportunidades para un cambio de paradigma pasan a menudo desapercibidas por las empresas lideres y permanecen ocultas en un análisis económico convencional. Cuando el atacante joven y fuerte, está preparado para la batallar nichos de mercado. Cuando el defensor se da cuenta – calmado por la seguridad de unos rendimientos estables a largo plazo y fuerzas que le impiden salirse del camino – es demasiado tarde para que pueda responder. La batalla ya ha ocurrido y el líder pierde.

Quizás la mejor estrategia para las empresas no sea mantener el rumbo sino virar hacia lo desconocido. Sería fácil argumentar que el afán para mejorar la eficiencia de muchas empresas les causa fragilidad. Pero más peligrosamente, les causa ceguera a su propia fragilidad. Para evitarlo el libro Innovation: The Attacker’s Advantage propone un concepto muy simple, la curva “S”. En el limite inferior de la curva sucede cuando la empresa empieza a innovar, mientras que en el límite superior de la curva es cuando la innovación se ha estancado y el mercado se empieza a saturar. La forma de ganar en un mercado competitivo consiste en hacer mejoras incrementales requiriendo inversiones exponenciales para mantener el mismo ritmo de innovación o aceptar el destino y estancarse. Si la empresa se estanca acepta su vulnerabilidad a un ataque y que su prestigio y ganancias disminuyan con el tiempo. El valor se obtiene en el salto entre las mesetas. Dónde aun hay oportunidades para mejorar la tecnología con el objetivo de crecer y prosperar.

Una vez se ha conseguido el éxito la estrategia cambia, la tecnología madura y se abre la puerta a competidores. Este es el momento que uno se tiene que anticipar al futuro, buscar nuevos factores clave que propicien el éxito y moverse hacia adelante para mantener el liderazgo del mercado.

Los factores técnicos son confundidos a menudo con la satisfacción del cliente. A más X mejor para el cliente. Los factores técnicos son atributos medibles pero hay otros que son difícilmente medibles. Como de limpia está la ropa? En las casas se hace de la misma forma que en el laboratorio? Realmente medimos la limpieza o medimos si la ropa está mas luciente, huele mejor o está más “esponjosa”? Estos atributos no tienen nada que ver con la suciedad de la ropa. Diferentes consumidores valoran distinto estas métricas haciendo complicado una evaluación científica y extrapolable. Además parte del problema es que los consumidores no siempre pueden expresar en métricas como de limpia les gusta la ropa.

Este mismo problema fueron lo tuvieron P&G en los 50, cuando se dieron cuenta que la ropa ya no podía quedar mas limpia. Se dieron cuenta que la ropa queda gris con el tiempo, y para solucionarlo añadieron un compuesto químico que se pega a la ropa refleja la luz, haciendo que la ropa brillase mas y, a ojos del consumidor, pareciera más limpia. A los consumidores les encantó.

Siguiendo con el ejemplo, estos parámetros cambian. Ahora esta percepción de “blanco” ya no es importante. Ahora quizás el consumidor busca un olor fresco. Los cambios pueden ser causados por motivos económicos, sociales, o legales. El gobierno puede querer químicos biodegradables, los consumidores productos más baratos o empresas comprometidas a echar una mano a los más desfavorecidos.

Al final el atacante se come al defensor, porque des del punto de vista del defensor, el atacante no tenia un registro de victorias, solo tuvo suerte. El defensor no tiene nada des de su punto de vista que le sugiera que el cambio se acerca, mientras que el atacante tiene unas fuerzas subyacentes que aparecen justo al final derrotando al defensor.

Para terminar, Max Planck una vez dijo: Una teoría científica nueva no triunfa convenciendo sus oponentes haciéndoles ver la luz, si no porque sus oponentes eventualmente mueren y las nuevas generaciones crecen familiarizados con la teoría.

Cuándo abandonar

Hace ya unos días @Ana me pasó el link de un podcast de Tim Ferris para que lo escuchara. Este podcast distintas personas famosas entre las cuales hay Seth Goldin y James Altutcher exponen las distintas razones por las cuales persistir o abandonar una meta. El podcast consiste en mensajes grabados exponiendo las opiniones de las distintas personalidades uno detrás de otro pero sin tener el formato de entrevista o mesa redonda donde los participantes interactúan. Dicho podcast me ha parecido extremadamente interesante. Lo he escuchado un par de veces tomando apuntes la segunda vez. Como quería poder revisar las ideas más adelante he escrito este post para poder revisar los conceptos mas adelante pero a la vez compartirlas con el mundo. ¡Ahora sin más dilaciones vamos al curro!

El problema principal es la diferenciación entre una mala idea vs una idea que no ha funcionado aún. Quiero remarcar la palabra aún ya que es de vital importancia estresar la diferencia entre un proyecto que no va a funcionar de uno que si. Un proyecto que *aún* no ha funcionado es una meta que con persistencia conseguiremos alcanzar atravesando el abismo (o dip en ingles). Por el contrario si un proyecto no funciona (sin el aun) nunca lo hará. La clave esta en saber diferenciar entre el proyecto que nunca va a funcionar de uno que si lo hará dada suficiente perseverancia.

Una de las primeras cosas que tienes que tener en cuenta es evitar la falacia del “coste hundido”. El coste hundido son un tipo de costes (ya sean económicos o emocionales) que ocurrieron en el pasado y que no se pueden recuperar en el tiempo presente. El coste hundido a menudo nos causa “dolor” al abandonar un proyecto después de haber invertido tanto tiempo y esfuerzo. Pese a todo el cariño y dedicación invertidos en un proyecto, abandonar puede ser la opción mas sensata. Cuanto antes dejes el proyecto fallido menos recursos invertiremos fútilmente, menos costoso a nivel personal te va a resultar y antes podrás comenzar de nuevo. No tengas miedo de abandonar proyectos que consideres fallidos pero a su vez no abandones proyectos por capricho. Recuerda que a menudo el camino hacia el objetivo es difícil y contiene abismos que superar. Si abandonamos metas sin llegar a superar el abismo nunca llegaremos a la meta ni obtendremos los objetivos que nos propongamos.

El abismo es el motivo que hace el proyecto digno de ser perseguido. Si no hay abismo cualquiera puede conseguir la meta restando valor al resultado final. Cuando todos pueden llegar al mismo objetivo, llegar a la meta se convierte en algo trivial ¿dónde queda luego la satisfacción de un trabajo bien hecho y una recompensa merecida? El abismo es el mecanismo para separar los que deseen un objetivo con suficiente fuerza de los que no tienen la persistencia para endurar. En la universidad típicamente el primer año es el que contiene las asignaturas más odiadas por los alumnos. Pero cualquier estudiante que desee conseguir la carrera se le precisan dichas asignaturas. Cualquier persona que no desee con suficiente fuerza sacarse la carrera abandonara y escogerá otra facultad para terminar otra carrera. Pero si por lo contrario estás dispuesto a pelearte con asignaturas que son difíciles, al cabo de unos años en la ceremonia de graduación estarás eufórico por haber conseguido obtener el titulo. En ese momento ya prácticamente no te acordaras de esas asignaturas de primero que todos sufristeis y que a nadie le gustaban. Pero esas asignaturas que tu superaste sirvieron de barrera para las personas que no lo tenían muy claro.

Aunque te parezca que estas solo peleando contra los elementos en un lugar inhóspito, difícilmente serás el primero que pase por el abismo. Casi siempre habrá alguien que ya haya pasado por lo que tú estas pasando o por lo menos por algo muy similar. Es extremadamente difícil ir por un sendero virgen en el que nadie más se haya aventurado. No es imposible, pero difícilmente serás el primero. Si es así, si realmente eres el primero en ir andando por el camino, ten cuidado quizás estés fumando tu propio crack…

Tienes que ser sincero contigo mismo. Des del principio poner unas métricas y objetivos bien definidos y revisarlos durante el transcurso del proyecto. Unas métricas y objetivos bien definidos nos ayudaran a saber si seguimos en camino, nos hemos desviado o debemos abandonar. A veces también puede ser que queramos evaluar y reconsiderar si las métricas son válidas o los objetivos siguen estando el día. Pero con cada revisión de métricas tienes que ser cuidadoso ya que puedes caer en la trampa de fumar tu propio crack.

Para saber si estas avanzando o estas atrapado en un callejón sin salida pregúntate si estas sacando algo bueno del trayecto. Si estas obteniendo “activos” probablemente estés avanzando hacia tu meta aunque no lo parezca. Aunque sean pasos pequeños al final vas a llegar a la meta. Obteniendo más clientes, experiencia o conocimiento, y generando posesiones o elementos de valor son pequeños pasos que nos acercan a la meta. SI estas obteniendo activos y persistes al final tendrás tu recompensa. Solo es cuestión de tiempo y esfuerzo hasta llegar a la meta y disfrutar de sus resultados. Pero si sientes que no estas aprendiendo quizás sea el momento de parar. Si como persona no estás avanzando quizás no merezca la pena. Incluso a veces con una buena cantidad de usuarios recurrentes sea mejor dejar el proyecto porque no obtienes nuevos usuarios a pesar deque el sector esté creciendo.

Abandona cuando el coste sea demasiado grande como para seguir. El coste te ayuda a cuantificar tus deseos de conseguir el objetivo. Que cantidad de sufrimiento estás dispuesto a pasar para llegar a tu meta. Siempre puedes abandonar proyectos en vista de uno mejor pero a su vez ten en mente que siempre abandonar proyectos a la mitad nunca terminaras ninguno. Abandona cuando estés intentando convencer a alguien de algo mediante tus actividades. Abandona cuando no sea divertido, cuando no te lo pases bien, cuando no disfrutes. Persiste si consigues conectar tu sueño con la meta. Un objetivo alineado a la meta te permitirá persistir duros y largos periodos de tiempo, de lo contrario te va a ser más fácil abandonar. Desistir no es malo de por sí. Renunciar a alcanzar un objetivo es lo malo. No renuncies cuando tengas opciones a alcanzar una meta con un coste asumible. No abandones por falta de persistencia cuando las cosas se ponen feas.

Cuando no creas en lo que trabajas abandona. Si no crees en tu proyecto nadie lo hará por ti. Tienes que estas motivado para trabajar. Si hay algo en tu tripa que te hace sentir incomodo (que no sean gases :P) abandona. La intuición es un elemento de la vida del que no se presta mucha atención. La intuición está infravalorada. Estos sentimientos que tienes en la barriguita te indican muchas cosas. Es una de las fórmulas que tiene la natura para informarte de lo que estás haciendo no está bien. Si tienes esta percepción abandona. Si tienes un mal presentimiento es que algo no está yendo bien aunque no puedas identificar el motivo por el que te sientes así abandona. La intuición es lo que percibe cada célula de tu cuerpo basado en experiencias pasadas.

A veces tenemos que analizar nuestros objetivos y preguntarnos honestamente que es lo que realmente queremos obtener. Por ejemplo, si quieres ser jugador de baloncesto de la NBA quizás no tengas los genes o no estés dispuesto a seguir todas las limitaciones que te imponen para triunfar en el mundo de la élite deportiva. Pero si lo que quieres es trabajar en la NBA quizás puedas ser entrenador o fisioterapeuta. Si lo que quieres es estar involucrado quizás puedas conseguir comprar un equipo, pero si tu objetivo real es ser famoso quizás puedas trabajar duro para ser estrella de rock. Puedes triunfar y ser famoso en muchos otros ámbitos. Quizás te resulte más fácil ser famoso en otras industrias consiguiendo así tus sueños.

Nota: Para también se requieren oportunidades y la suerte. Ambos juegan un papel importante. Probablemente mas importante de lo que muchos queramos reconocer.

Resumen y reseña del libro Business for punks de James Watt

Business for punks es un libro que vi en el aeropuerto y me captó la atención des del primer instante. Aunque me reprimí finalmente unos meses más tarde me lo compré. A mi parecer el titulo es de lo más indicado para el momento social actual. O por lo menos en mi estado mental, creo que debería seguir más la filosofía “punk”.

Resumen:

El libro empieza fuerte con la importancia de la destrucción creativa y las revoluciones. El objetivo de empezar una revolución y no un negocio. Como dice James, las revoluciones nunca mueren. Para empezar una revolución se debe tener un propósito, una misión singular y persuasiva. La misión tiene que dar una razón a terceras personas para que quieran ayudar. Cuando empieces una revolución no intentes buscar un vacío en el mercado (un “business gap”), crea el mercado. Entonces podrás concentrarte en crecer y no en defenderte y diferenciarte de tus competidores. No sigas las reglas de la industria. No empieces un business plan, “go fast or go home”. La “comfort zone” es el sitio dónde la gente media hace cosas mediocres. Se honesto contigo mismo, con lo que crees y tus convicciones. Jugar a lo seguro es para perdedores. La gente quiere tener la oportunidad de creer y formar parte del cambio. Déjales que te ayuden con tu misión.

En el libro queda muy claro que no se debe seguir el consejo de otras personas, simplemente debemos seguir nuestra intuición. Los errores que cometas no sirven ni para aprender, tienes que arreglarlos lo más rápido posible. El ser humano aprende por sus aciertos no de sus errores. Todo tu recorrido tiene que seguir la ética DYI (Do It Yourself). Ahorra tanto dinero como sea posible y aprende todo lo que puedas. Aprende a ser autosuficiente. Conceptos que necesarias para empezar un negocio: cash flow, aprender a calcular los bienes, el burn rate, la hoja de balances, margen bruto y neto, y el break even point.

No te des prisa para vender, simplemente concéntrate en ser el mejor. Sé el primero en las trincheras con tus clientes. Si haces algo increíble vas a tener “haters”, pero también conseguirás mejorar tu “juego” (game). Piensa en pequeño, se audaz, valiente y arriesga. Estate preparado para el rechazo, la crítica y la presión.

Lo ideal es empezar con uno o dos co-founders que sean igual de apasionados con la misión como tu lo estés. Si puedes liderar, no seas un seguidor. Que tus primeros consumidores sean tus fans y estén igual de obsesionados por tu idea como tú.

Tienes que tener dinero para pagar las facturas no importa cuando crezcas. Toma ventaja de todo lo que puedas en cualquier compra, eso puede incluir, como en su caso, dar cerveza para conseguir un mejor trato. Utiliza más de un banco. Tus proveedores se pueden beneficiar dejándote dinero no solamente por el interés pero también porque al dejarte dinero les vas a poder comprar más y vas a crecer mas rápido. Eso incluye una demora en el pago de los bienes.

Nunca vendas pensando el el precio, escoge un precio y mantenlo. No trates de cortar costes. No tengas solo un gran cliente. Ten una escalera de precios. La escala de precios hace los precios mejor por comparación y permite a los clientes hacer un level-up si ellos desean. No hagas el análisis de oportunidades basado solamente en el dinero sino en infinidad de factores y busca el mejor resultado.

No tengas miedo de elaborar nuevos conceptos,por muy locos que sean. Las reglas están para romperlas, las leyes para llevarlas al límite, los imperios para ser construidos.

Para construir una marca tienes que ser consistente. Tienes que vivirla. Cualquier detalle cuenta como marketing, incluidas las facturas. Busca un mercado y toma riesgos. Los riesgos, el marketing y todo tiene que estas conectado a la visión, Se consistente. No hagas cold-calls, crea buzz contactando a bloggers y luego los distribuidores te contactarán. Forma tu visión y trata a los clientes como personas. El crowdsourcing da poder a la gente. Para construir una comunidad usa blog, poadcast, eventos, vídeos, etc. Convierte los consumidores en fans. Un pequeño pero apasionado grupo de fans puede cambiar el mundo. Encara el riesgo, hasta que quepa la posibilidad de fallar pero mantente abierto al éxito real. Que no te importe lo que la gente piense siempre y cuando sigas lo que está en tu ADN. Haz ruido y que no te de vergüenza meterte en controversias. Out-teach usado: escuelas, receptas, Q&A en twitter, blog, vídeo, infographics, kit cervecero, entrenar somaliers, estar en shows de la TV, rebentar cerveza de distintas formas. Busca las negociaciones win-win. En las colaboraciones la parte económica es la que menos importa. Conoce las asociaciones destinadas a la ayuda de startups en tu área y mantente cerca.

Pide perdón, no permiso. Calcula riesgos y hazlo! Esto incluye incluso la burocracia. No deberías no es lo mismo a no tener permiso. El caos es una parte de la vida. Soluciona problemas. Los contactos ya no importan. Se bueno, listo, rápido, y duro. En la comunicación lo primero es el cara-cara, segundo el teléfono y último los emails (nunca envíes emails). En las relaciones publicas 4 anuncios máximo al año,

Concéntrate en la misión no en el producto. Siendo oportunista es una buena oportunidad para conseguir exposición. Las ventas son el mejor derivado de ser maravilloso. Las mejores mentes requieren compromiso, autonomía, desarrollo, retos y recompensas. Primero los trabajadores, luego los clientes. Para las ventas crea pull-power como opuesto al push. Primero va la cultura corporativa, luego la cualidad y finalmente el margen bruto. La misión tiene a los empleados comprometidos con la causa. Ayuda a mantener la lealtad, la retención y la productividad. Durante las turbulencias se puede aprender mucho sobre el equipo y los caracteres de las personas. Trabaja duro, piensa inteligentemente, y mantén un focos como un láser. Se pro-activo (ofensa), no reactivo (defensa)

Divide tu tiempo 50/50 entre las operaciones del día a día y el crecimiento. Estar informado y conectado es una desventaja cuando te roba el tiempo para pensar y marcar la diferencia. No mires como se hacen las cosas en tu misma industria, no sigas el pack. La acción revela claridad, la pro-activiad revela estrategia y el movimiento muestra el camino. Las acciones marcan el destino. La velocidad es un game-changer, la agilidad es buena. Ser ágil y receptivo te da una ventaja (edge). Si tienes una ambición ten las pelotas para ir a por ella. Usa la mentalidad de espectáculo y la indiferencia de joker van a ser necesarias.

Si las cosas no son medidas, monitorizadas, no son manejadas efectivamente. KPIs: Margen bruto, quejas de los clientes, retención de los empleados, precisión del envío, tipos de cambio, perdidas de producción, incremento de ventas, sales-to-rent ratios, margen neto, EBITDA. Ten objetivos y vívelos. Ten la claridad para conseguir los. Las metas diarias: Motivar el equipo, tener un 40% por lo menos de “gross profit”, mirar los emails menos regularmente, pedir siempre por una reducción del 30% y no entres en una guerra de precios, que la gente se comprometa a cuotas antes de hacer tu inversiones. Crea sistemas para tus objetivos. Sepárate tu mismo del resultado.

Algunas veces tendrás que ser brutal, despiadado, con sangre fría. Esto esta bien siempre y cuando esto sea hecho para el beneficio a largo plazo de lo que estés tratando de conseguir.

El hombre razonable trata de adaptarse al mundo, el irrazonable persiste intentando adaptar el mundo a él mismo. Por eso todo el progreso depende del hombre irrazonable. No sigas tendencias, no te conformes. Los negocios se trata de gente normal que tienen las agallas y la visión de hacer cosas extraordinarias. Asegúrate de que tu pasión y tu misión se alinean.

No dependas de nadie, usa tu mentalidad DIY, apréndelo todo. No pongas ideas en comités, madúralas tu mismo.

Ríete de los “naysayers” y de los dudosos. Ridiculiza los haters y los críticos. No vivas tus sueños a través de otra personas. No cometas errores de otros. No dejes que otros influencien tus decisiones. La mejor forma de aterrorizar el establishment es haciendo que sepan que tienes las habilidades para ganarlos a su propio juego y luego jugando para tus propias reglas. Pon tu equipo el primero y desarróllalos (habilidades y oportunidades). Se tenaz, sigue tu instinto, y mantente honesto a tu destino. Trabaja duro y disfruta el camino.

Mi valoración:

Al libro “business for punks” le doy un 7 sobre 10 por los siguientes motivos:

  •  Este libro está bien para los que busquen motivación
  •  Sirve para endurecerte un poco como persona
  •  Tiene un nivel de negocios bastante básico
  •  Expone bastante bien todo lo que hicieron para llegar dónde están
  •  Refleja muy bien la idea que a mi entender es la que requieren los negocios de este siglo.

Recomiendo este libro a cualquier persona que no haya empezado aun ningún negocio y busque un poco la mentalidad requerida para empezar así como un poco de motivación así como un poco de conocimiento.

Crea un negocio con alma budista, que tu declaración de intenciones sea Zen

Kickbox es una mini-guia, ofrecida por Adobe, bastante intuitiva sobre el método que usan para incorporar la innovación en sus oficinas. Para los interesados decir que es bastante simple pero bueno echarle un vistazo rápido.

El paso que me ha parecido más curioso es el del “Zen statement”. Su función es crear una declaración especifica, clara y concisa evitando todas las palabras con buzz (e.g. cutting-edge tech). Hecha bien la declaración puede ser una frase killer. La estructura de la frase es:

Mi idea es…

… un {producto/servicio descripción} para {target} que {valor principal} permitiendo {beneficios principales} a diferencia de {alternativas existentes}.

Ahora un ejemplo concreto para dejarlo más claro:

Mi idea es…

…un reproductor de musica potable para amantes de la musica que reproduce archivos musicales sin pérdidas de calidad permitiendo una definición extrema a diferencia de los iPods y otros reproductores de archivos comprimidos.

Esta es la idea del Zen statement. Vamos a desmenuzar un poquito los diferentes puntos.

  1. Define el producto o servicio: Que es tu producto en pocas palabras?
  2. Define tu consumidor target: Aunque creas que engloba a muchos trata de definir consumidores o empresas concretas. Mejor empezar con un target definido e ir ampliándolo.
  3. Define el valor clave: Piensa des del punto de vista del usuario, no tiene porque ser una funcionalidad o un beneficio.
  4. Define el beneficio más importante de tu producto: Que es lo que ofreces que es novedoso y útil?
  5. Nombra das alternativas más similares a tu idea: Que ofrecen tus competidores para suplir esta demanda?

Recuerda, aunque esto te pueda parecer una chorrada sirve para echarle el foco y tener claro el camino des del principio además de poder hacer un pitch en 5 segundos a cualquiera en cualquier situación.

La retribución para empleados en startups

Por mucho que uno quiera montar una empresa siendo solamente una persona es muy complicado. A pesar de ser más de un fundador, tarde o temprano siempre tocará fichar a empleados (a menos que la empresa se vaya a pique). Cuando uno va a fichar empleados ya sabe que no va a poder pagar salarios de rockstar developer, pero esto no es excusa para que la oferta de trabajo sea menos competitiva.

Por trabajar en una startup no necesariamente tienes que tener un salario más bajo. Aunque ante el hipotético caso de que la startup esté en fase semilla (seed founding) probablemente si que vayas a tener un salario inferior al nivel de mercado. En caso de ser así, en teoría, esto se tiene que compensar con más acciones. Además como bien se indica en este artículo es recomendable pactar que salario vas a tener cuando se consiga la financiación de series A.

Para los que somos de números un ejemplo para explicar la compensación en acciones vale más que mil palabras (o eso dicen). Suponiendo que en cualquier otra empresa te iban a pagar 50.000€/año pero por el hecho de ser una startup te pagarán 40.000€/año. La diferencia entre ambos valores es lo que pierdes (o dejas de ganar) son 10.000€ al año. El periodo de consolidación es estimado por el CEO de la startup es de 4 años. Por lo que “perderás” 10.000€ cada año durante 4 años, en total 40.000€. Por lo que te tienen que pagar 40.000€ en opciones. El precio real de estas opciones es lo que valen menos lo que tengas que pagar por ellas. A la cantidad de acciones que quieras tienes que añadirle el riesgo, el coste de oportunidad y otros factores que consideres importantes. Si quieres una idea sobre que multiplicadores para tener una mejor estimación de cuantas debes pedir puedes consultar [EN].

Si consideráis que hay muchas variables al aire y queréis algo más tangible en Quora han hecho un rango de que cantidad de shares que recibe normalmente un nuevo empleado en una empresa [EN].

  • Empresas de 1 a 10 personas, 0.5% – 2.0%
  • Empresas de 11 a 50 personas, 0.1% – 1.0%
  • Empresas de 51 a 200 personas, 0.01% – 0.2%
  • Empresas de 201 a 500 personas, hasta un máximo de 0.05% (en la respuesta se comenta que solo había una empresa que lo hacía).

Teniendo en cuenta que como menos personas haya más cercana al número más grande deberá ser la retribución, viéndose el rango como lineal y no escalado. El primer empleado tenderá a obtener un 2% – 3%, el segundo entre 1% – 2% y siguiendo así. A medida que se va creciendo la proporción va disminuyendo de forma continua hasta llegar a no dar opciones de compra de acciones. Como muy bien es indicado en este post [EN] la función debe de ser más o menos continua. El enlace anterior también ofrece otras estimaciones y datos sobre el porcentaje de acciones relacionado con el tipo de trabajo que es desempeñado por cada persona.

Pero no te dejes engañar por las acciones. Deberás considerar que la mayoría de startups no llegan a durar más que unos años. Además, en la mayoría de exits, los que se ganan la mayor parte del dinero son los fundadores y los inversores, que son al mismo tiempo los que tomaron un mayor riesgo y mayor porcentaje de accionariado ostentan. Pero esto no es todo, si haces números verás que hacerse rico con este método es bastante complicado.

Por ejemplo, asumamos que te van a dar el 1% de la empresa a cambio de permanecer con ellos 4 años (asumiendo también que no se va a diluir tu parte). Cuando llega el esperado día, la empresa se va a comprar por 50 millones. Pues bien, a ti te tocarán 500.000. No está mal eh! Pero tienes que pensar que son a repartir en 4 años que has estado. Deberás asumir que la empresa se puede comprar por bastante menos o que durante esos cuatro años la startup se fuera al garete o que realmente no lograra despegar del todo. Por lo que has tardado 4 años en tener éxito de la noche al día. No nos engañemos tampoco, este dinero te va a ayudar a tapar agujeros (pagar muchos impuestos) y comprarte una casita mona pero no te va a solucionar la vida. Si quieres indagar un poquito más en la trampa de las acciones [EN].

Gracias por la oportunidad pero no trabajo gratis

Cada vez que oigo que alguien tiene una idea multi-millonaria, miedo me da. Como desarrollador cuando oigo:

  • No tenemos empresa ni prototipo, sólo la idea.

  • Aunque el mercado está competido, la idea nos hará ricos pero aun no la hemos validado.

  • Ya tenemos otros co-fundadores, que aun no han trabajado mucho en la validación ni pretenden hacerlo.

  • Que contigo ya seremos cuatro fundadores, pero sin querer diluir mucho la distribución de shares.

  • Aunque seas el único que trabajas tampoco nos vamos a abrochar el cinturón para pagarte algo.

  • Buscamos alguien joven, proactivo, con entusiasmo y sobretodo con muchas ganas de aprender.

Salgo corriendo.

La idea más desarrollada por distintas personas.

Cuando la velocidad lo es todo, no puedes esperar a tener toda la información

“Si todo parece bajo control, no estás yendo suficientemente rápido”

― Mario Andretti

En el mundo actual, dónde la tecnología avanza a un ritmo de vértigo no siempre podemos esperar a recopilar todos los datos. La velocidad determina los que viven y los que mueren, de aquí el modelo Lean Startup y las metodologías de desarrollo ágiles.

John Boyd desarrolló el concepto de bucle OODA, el cual argumenta que las decisiones son tomadas en cuatro pasos:

  1. Observar: Es la etapa dónde se recogen los datos.
  2. Orientación: Se modela la información basándose en heurísticas, cultura y experiencias pasadas.
  3. Decidir: Basándonos en la información y la orientación decidimos que acto es el más adecuado llevar a cabo para alcanzar nuestro objetivo.
  4. Actuar: Finalmente llevamos la decisión acabo.

Lo que hace al ganador vences no es la velocidad máxima total, sino la capacidad para iterar con más rapidez. La capacidad de iterar con mas frecuencia es lo que nos permite adaptarnos con mayor velocidad al entorno.

La información tiene que ser actual, como más tiempo pase menos veraz será. Por lo que si recopilamos mucha información tardaremos bastante más porqué el hecho de recopilar la información nos requerirá más tiempo y tardaremos más en procesarla. Para reducir la información necesaria tendremos que reducir la incertidumbre reduciendo el número de variables de las que tengamos que estar seguros, aquí ya es dónde entra vuestro trabajo 😉

Si queréis ampliar la información aquí podéis encontrar el post de inspiración.

Que estructuras usan las empresas para innovar?

Ya hace tiempo que le estaba dando muchas vueltas a la innovación porqué aquella empresa que no innova perece. Navegando por la red me he encontrado este post en inglés por lo que lo voy a traducir y añadir algún que otro comentario.

Regla 80/20: Permite a los trabajadores usar el 20% de su tiempo a proyectos personales. Usado por Google hace ya algún tiempo, requiere un 20% más de trabajadores para suplir el tiempo no dedicado al trabajo. Otro problema es que los proyectos pueden gustar a los trabajadores pero no tener clara una fuente de ingresos o utilidad alguna.

Laboratorios internos: Grupos que se dedican a la investigación y desarrollo. Según el post original su problema principal es que debido a las reglas de la empresa y los filtros que deben pasar muchos de los proyectos no llegan a salir a la luz. Es usado por Yahoo, Yandex y Telefonica entre otros.

Incubadoras de innovación: Un grupo de trabajadores se dedica exclusivamente a experimentar. Usado por Microsoft y eBay entre otros, puede no tener éxito debido a las políticas de la empresa o a los bajos incentivos para innovar. Además las ideas no tienen porqué recaer en un grupo de personas, pueden salir de dónde menos se espera.

Centros de innovación: Se trata de centros que aprovechan la innovación externa y sirven de canal entre corporaciones y socios, principalmente startups. Si eres una grande empresa como BMW o Vodafone seguramente tendrás muchos que quieran trabajar por ti pero siendo una pequeña empresa posiblemente no tengas este impacto. Así mismo, lo que se pretende de la relación no coincide, las startups buscan financiación y distribución pero los centros no lo ofrecen.

“No se puede pedir a los clientes lo que quieren y luego tratar de dárselo. En el momento en que sea construido, querrán algo nuevo “. [Steve Jobs]

Todas las ventajas de las criptodivisas y el Bitcoin

Después de hablar de los puntos débiles del bitcoin toca hablar de sus virtudes. Por lo que voy a enumerar todos los puntos favorables que he encontrado.

Absoluta libertad

Las criptodivisas no entienden de días de la semana. Funcionan las 24 horas los 7 días de la semana todo el año. No hay fronteras, no hay límites, prácticamente instantáneo y no conoce los días festivos.

Comisiones muy bajas o inexistentes

En principio no hay comisiones, pero de haberlas son marcadas por el usuario para obtener prioridad. El cambio se hace luego a dinero “real” que es lo único que podría llevar comisión mejorando mucho las comisiones que cobra PayPal o los bancos. Lo cual resulta ideal para los micro-pagos.

Si hacemos transferencias internacionales, este beneficio ya es increíblemente mayor. Incluso dentro de la unión europea las transferencias internacionales no tardan menos de una semana y cuestan un porcentaje fijo más un porcentaje sobre el total transferido lo cual no es barato.

Riesgo menor para los minoristas

Las transacciones son seguras, una vez efectuadas no se pueden retirar, esto seguro que gusta mucho a la mayoría de comercios online. Además se evita la sorpresa de tasas extras por cada transacción.

Menor riesgo para los compradores

No solamente las empresas salen beneficiadas, los clientes también ganan con ello. Al pagar no se requiere información sensible ni personal. Evitando posibles robos de identidad o suplantaciones.

Es prácticamente imposible mandar dinero a otra cuenta sin querer. Las direcciones son tan complejas que las probabilidades de equivocarse son ínfimas (además de poder hacer un copy&paste fácilmente del monedero).

Transparente

En principio todas las transacciones quedan registradas en todos los ordenadores para que el que quiera pueda verlas. Nadie controla nada ni puede manipular nada. Por esto es neutral y transparente.

A la práctica ya sabemos que si algunas “pools” de minado quisieran hacer el mal y fueran rápidas podrían cambiar las transacciones para su beneficio y robar así dinero.

Es P2P (peer to peer)

Ahora con la moda de los “crowds” como el crowdsourcing, crowdfunding… Esto es otra “crowd” es la croud-coin, la moneda por y para la gente.

Como idea colateral es la inexistencia de una organización central que se regule la divisa. Al no ser controlada, no se pueden congelar cuentas o embargarlas.

No hay coste de entrada

A diferencia de las cuentas bancarias tener una cuenta de Bitcoins no cuesta nada, solo 30 segundos de instalación del monedero más unas horas de descarga de las transacciones anteriores. Tampoco se tiene que ir a ningún lugar ni hacer papeleos.

Inflación conocida de antemano

El numero de bitcoins, o de la divisa, emitidos se puede saber de antemano solo fijando un punto en el tiempo. No se pueden crear más ni menos de los previstos.

PD: Tener en cuenta que el cambio de usd/btc o a la inversa puede variar mucho, por lo que en cierto modo invalida este punto (quien dice bitcoins, puede decir cualquier otra divisa).

No hay bloqueos

Con esto me refiero a que para hacer donaciones a Wikileaks no se puede usar ni visa, ni MasterCard ni PayPal pero con el Bitcoin no hay nadie que pueda impedirlo. Para la ley española, si no me equivoco, es como si tuvieras mesas.

IT-Friendly

Como informático para mi quizás esta sea una de las partes más interesantes. Hay bastante documentación y junto con un poco de magia se pueden hacer maravillas. Los mashups son lo que define la era de internet.

No es físico

Pese a sus muchos parecidos con el oro (o cualquier material precioso) el Bitcoin no ocupa lugar físico y es fácilmente transportable.

Además, si sucede un desastre natural puedes perder el oro, pero con una copia de seguridad adecuada no pierdes los bitcoins.

Otra propiedad de los objetos físicos es que tienen un número limitado de subdivisiones. Los bitcoins se pueden dividir en bastantes submúltiplos de 10.

Super liquido

Entendiendo liquido por la facilidad de convertirlo en dinero real, los bitcoins pueden ser intercambiados por cualquier divisa a cualquier hora.

A diferencia de la bolsa o las tiendas, los bitcoins pueden ser comprados y vendidos todos los días del año a cualquier hora.

Espero que os haya gustado y os dejo un par de enlaces interesantes para los que queráis indagar un poco más.

Bonus: Una idea a considerar, es bitcoin antifragile (concepto acuñado por Nassim Nicholas Taleb). Bitcoin is Antifragile: “Antifragility is beyond resilience or robustness. The resilient resists shocks and stays the same; the Antifragile gets better.” Reddit discussion.

Bonus2: Guia bitcoin para pymes (españolas) expone todas las ventajas que tiene y como sacar el máximo partido al Bitcoin en España.

Riesgos del Bitcoin

Nada es 100% seguro, todo tiene sus fortalezas y debilidades. Lo que me propongo en este post es encontrar el número máximo de problemas que pueda tener el Bitcoin ya que como bien dice el refranero popular: La cadena se rompe por su eslabón más débil”.

Robos

Como siempre y en muchos ámbitos los bitcoins también pueden ser robados. Si nos roban el ordenador a menos que tengamos el monedero encriptado nos van a poder robar todo el dinero (la encriptación es una funcionalidad “recientemente” añadida en los wallet).

Luego está la estafa, esto ya es más general de la sociedad. Hay quien pueda pretender engañarte para que le compres algo. El problema puede ser con bitcoins o con cualquier otra moneda, no es específica de esta divisa.

Finalmente otro motivo que técnicamente no corresponde a este apartado son los backups. Si no se dispone de una copia de seguridad de los monederos y se nos estropea el ordenador podemos perder todo el dinero.

El bloqueo por parte de los estados

Hasta ahora los estados eran los únicos que podían crear y regular el dinero. Pero con las nuevas cripto-divisas la cosa ha cambiado, ahora los ciudadanos de a pie también pueden. Al ser descentralizado los estados lo van a tener complicado para regular su uso pero se podría dar el caso de que lo declarasen ilegal.

Al mismo tiempo los bancos también han intentado limitar la compra-venta de bitcoins.

Para cometer ilegalidades

No todo sobre el modelo es bueno, como siempre habrá quién buscará una forma u otra de cometer delitos con las nuevas tecnologías. El Bitcoin favorece el blanqueo de dinero o el pago por actividades de dudosa legalidad.

No es anónimo

El Bitcoin no es completamente anónimo. Las transferencias son rastreables y quedan almacenadas para siempre. Ten en cuenta IPs y “sitios de cambio”. Para más información.

Que nadie lo use

Seguramente estamos ante una burbuja. Los medios hablan a todas horas del Bitcoin, está en boca de mucha gente pero son pocos los que poseen alguno.

De momento parece que es algo de los especuladores, los medios y los “frikis” (o usuarios de nivel avanzado en los ordenadores). Si el Bitcoin llega a consolidarse como divisa tendría que llegar de mano del gran público y ser usada en el día a día.

Otro problema es la falta de aplicaciones reales. Se está usando el Bitcoin para especular pero en muy pocos sitios se puede usar para comprar.

Que la red sufra ataques

Este es una de las debilidades que se citan en la wiki de Bitcoin, pero que me parece muy improbable. Principalmente porque hay mucha gente minando y conectada a la red como para que una sola persona pueda hacerse con el control de la mayoría de nodos.

Edit: Parece que no es tan improbable, solo se tienen que poner algunos mining pools deacuerdo y ser rápidos.

El consumo de energía

Este para mí, si que es un problema. No es realmente un problema del sistema en si si no más bien un efecto colateral. El minado requiere mucha potencia de cálculo, y para regular la extracción de nuevos bloques la dificultad se incrementa. Para mi lo ideal sería quizás tener una dificultad de minado simple y complementar toda la potencia de cómputo usando BONIC (de la universidad de berkeley), por lo menos parece algo más útil.

Problemas de escalabilidad

Teniendo en cuenta que todos los nodos tienen almacenadas todas las transacciones, en el momento que pueda llegar a ser algo de uso mundial puede haber problemas para minar todos los bloques o para poder almacenarlos. Quizás incluso para crear un “wallet” tengas que estar semanas (o meses) descargando las transferencias anteriores.

Burbuja(?)

Quizás estemos en una burbuja y cuando estalle pasará a estar bajo mínimos. Quizás el Bitcoin cuesta lo que cuesta porqué hay algunos nodos (personas) que acumulan grandes cantidades el día que decidan vender el precio bajará en picado causando que todos vendan y siga bajando. El problema con esto es que no hay una garantía, no hay mecanismos para evitarlo ni ninguna organización que respalde la moneda. Mucha gente está invirtiendo sin saber como funciona y si acaba pasando algo, quizás se queden sin ahorros ni lugar dónde ir a reclamar. Por decirlo de algún modo, el Bitcoin tiene valor porque sus usuarios lo dicen, en el momento que se desdigan un bitcoin no valdrá nada.

Como conclusión el Bitcoin como trabajo de ingenieros es fascinante, pero el éxito o fracaso de este dependerá más de la comunidad que las desventajas técnicas.

Para más información: