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Como sobrevivir en la China sin hablar chino usando aplicaciones para el móvil

Recientemente fui a la China. Contrariamente a lo que pensaba poca gente habla inglés. De hecho casi nadie lo habla. Incluso las recepcionistas de los hoteles sabían algunas palabras pero estaban muy lejos de poder mantener una conversación sin usar el traductor del móvil. Pero este no fue el único problema que nos encontramos en el gran país asiático. Distintos servicios a los que estamos acostumbrados a usar en nuestro día a día no están disponibles detrás de la gran muralla digital. En este post quiero dejar por escrito cuales fueron los métodos que usé para superar todas las adversidades en un país tan grande y tan distinto del nuestro.

Para la comunicación:

Para mi este fue uno de los puntos clave en la china. La gente por regla general no se sabe ni una palabra de inglés. Algunos estudiantes universitarios si que hablan algo de inglés pero no es la regla general. No esperes que la gente de los hoteles o restaurantes sepa inglés o que tengan el menú en inglés. De hecho había pocos no asiáticos en el país. China al parecer está bastante focalizada en el mercado interno y no han abierto las puertas al mundo exterior.

Como no teníamos datos en el móvil (íbamos a base de wifi) usamos dos aplicaciones que pueden funcionar offline para traducir y hacernos entender.

Traductor offline ingles-chino: Este nos permitió escribir palabras o frases simples para hablar con la gente. Los chinos usaban la versión china de google translate para escribir frases. No es una comunicación super fluida, pero sirve para entenderse (y es divertido de ver que tu amigo se va pasando el teléfono con un chino).

Luego para los menús en los restaurantes es algo más complicado. Como están en chino no podíamos escribir el carácter en el móvil así que usamos waygo. Waygo nos permitió hacerle una foto al menú y luego obtener la traducción al inglés. A veces no es súper preciso y no funciona con todas las tipografías pero por regla general funciona y nos salvó bastante. Especialmente si no teníamos que hablar con la camarera. En muchos restaurantes todos los platos o la mayoría tienen una foto para que puedas ver como va a ser cuando te lo sirvan. Pero normalmente quieres saber que animal es y que parte del animal contiene.

Para comunicarse con amigos chinos o con personas de otros sitios – ya que no vas a poder usar whatsapp – los chinos tienen su alternativa llamada WeChat. Es lo mismo que whatsapp en versión china. Se lo instalé a mi madre para que pudiera escribirle y contarle por donde iba pasando (y que supiera que estaba vivo). Esta aplicación también te permite pagar en los sitios (si tienes saldo en la aplicación). Para tener saldo vas a tener que pedírselo a algún amigo chino que te pase dinero ya que para tener dinero un amigo te tiene que hacer una transferencia o tienes que tener una cuenta bancaria china. Ya verás que este es uno de los métodos que muchos chinos usan en su día a día. Es muy conveniente porqué es más rápido que pagar en metálico.

Para moverse:

Usamos Osmand para los mapas. Esta aplicación permite descargarse los mapas de distintos países de manera offline (recuerda que probablemente no vayas a tener internet). Por defecto ofrece bastante información sobre los edificios y tiene guardados monumentos, hospitales, museos, universidades y sitios relevantes. Ofrece la posibilidad de marcar lugares favoritos en el mapa de forma manual. Pero lo más importante, por si te tienes que comunicar con chinos, puedes cambiar el nombre de las calles del inglés al nombre original (con alfabeto chino) para que los nativos lo puedan entender.

Luego está el Lyft/Uber chino llamado Didi. Te permite pedir taxis y pagarlos en cash (sin dejar cuenta bancaria o tarjeta de crédito en la app). Esto es bastante útil para moverte grandes distancias dentro de la ciudad. Los taxis son relativamente baratos. El metro también es muy barato y todo está indicado en inglés. Afortunadamente no hay tanta gente en el metro como esperábamos y está bastante organizado.

Para usar los servicios disponibles en europa o américa:

Facebook, whatsapp y cualquier servicio de Google no funcionan en china. El gobierno tiene restringidos todos estos servicios (y otros). En teoría se puede rodear esta restricción usando un VPN. Las opciones comerciales tienden a ser reconocidas rápidamente y a ser bloqueadas por el gobierno chino. Por lo que si consigues crear tu propio VPN va a ser ideal. Astrid por lo que me han comentado tiene un periodo de prueba de 7 días y funciona bastante bien (no lo he probado usé mi propio VPN). Por internet hay artículos que comentan que los VPN públicos el gobierno chino los tiene identificados y bloqueados.

Para terminar quiero recordar que hay zonas administrativas que no están directamente gobernadas por el gobierno central chino. Este son el caso por ejemplo de Hong Kong y Macau. Donde puedes acceder a Google, Facebook y otros servicios sin restricciones. La contra partida es que por ejemplo Didi y otros servicios comúnmente usados en la China principal no son tan usados o directamente no funcionan.

Si con esto logramos sobrevivir tres semanas, no cabe duda que tu también podrás. Si usas estos servicios no te olvides de volver y dejar tu experiencia en los comentarios!

Minimalismo pragmático

Se está acercando el día en que me cambiaré de país por segunda vez. Para poneros un poco en antecedentes vine a Múnich a terminar la carrera de informática y me quedé para sacarme el máster en la TUM. Durante este tiempo he trabajado y estudiado en la ciudad pero des de hace ya un tiempo el informático que hay dentro de mí quería ir una temporada a USA. Así que finalmente conseguí una visa de un año para escribir mi trabajo de final de máster en Boston.

Este viaje me obliga a considerar cuales de mis pertinencias son necesarias y cuales no. En cierto modo es una tarea complicada porque a ninguno de nosotros nos gusta tirar ropa ni otros artículos. Para poner un poco de orden y ayudarme con la mudanza me recomendaron un libro. El libro es “la magia del orden” de Marie Kondo. Éste libro se tiene que coger con una pizca de sal pero ofrece unas buenas ideas sobre como organizarlo todo en tu casa.

La idea más importante del libro consiste en conservar los objetos que te produzcan felicidad. Es decir tienes que ir a por tus pertenencias, una por una y cogerlas (aparentemente es un detalle importante) para decidir si te dan felicidad o no. Si no te dan felicidad las tienes que tirar.

Otro concepto casi igual de importante es que la organización es un factor decisivo. Cada objeto pertenece en una categoría y cada categoría de objetos solo pueden estar en un sitio. No puedes tenerlos distribuidos por la casa. Además hace hincapié en que el exceso de organización es igual de malo que la falta de ella.

El último punto con el que coincido plenamente es tirar todos los papeles. Ciertamente guardamos facturas, apuntes, manuales de aparatos, etc. Que los metemos en un cajón y luego ya nunca más revisamos. Para esto lo que propone es simplemente tirarlo todo y conservar lo que realmente es imprescindible como garantías, contratos y seguros en una simple carpeta. No hace falta separarlos.

Siguiendo estos consejos deseché ropa (la di a ONGs), reciclé todos los papers y apuntes que tenía e incluso tiré golosinas que tenia por el escritorio des de hacía bastantes meses. De este modo mi escritorio y armario siguen estando llenos pero me da la sensación que no es un caos como antes. Creo que me ha dejado la consciencia más tranquila y quizás con un poco de suerte puedo llevarme todas mis pertenencias hacia USA de un solo viaje.

Los “how to” de mi dieta de información

Des de siempre he tenido sed de información. He pasado muchas hora leyendo libros y navegando por internet. Me atrevería a decir que ha sido en cierto modo una bendición. Me ha ayudado a ser más “open-minded” y tener un conocimiento más amplio sobre muchas temáticas distintas. Pero me da la sensación que últimamente se está convirtiendo en una maldición.

Por “culpa” de Carl Newport hace ya algún tiempo que le estoy dando vueltas a la cantidad de información que consumo por internet. La información que consumo es principalmente escrita pero también consumo algunos poadcasts y vlogs. Aunque intento concentrarme solo en piezas de contenido relevantes, el problema sigue siendo que hay mucho contenido flotando por las redes. El tiempo del que dispongo como ser humano son 86.400 segundos al día (como todos) y esto como todos sabemos es un bien limitado y escaso.

Des de hace ya un tiempo estoy acogiendo el minimalismo como el mejor estilo de vida del siglo XXI. En una sociedad dónde lo podemos tener todo tenemos que auto imponernos límites. El minimalismo fue originado para dar un poco de freno en la sociedad consumista que hemos creado pero pienso que también se tiene que aplicar a todos los aspectos de la vida (información, amistades, hobbies y evidentemente posesiones).

Para descargar mi cerebro de estímulos he decidido tomar un plan de acción al respeto. Las acciones que he tomado tienen el objetivo de reducir en input que tengo y superar un poco el FOMO (fear of missing out o miedo a perdértelo). Para conseguir una dieta más limpia he tomado los siguientes pasos:

  • Limpié todas las listas de tareas pendientes, artículos por leer, poadcasts por escuchar y vídeos para ver. Lo hice viéndolos en la mitad de los casos y la otra mitad eliminados sin piedad.
  • Cada vez que recibo una newsletter que no me gusta me doy de baja sin miedo a perderme futuras buenos emails. En algunos casos ya hacía tiempo que no la leía pero la conservaba por el “y si…”.
  • En mis RSS, twitter y otras redes sociales he hecho unfollow de blogs y cuentas que ya no me aportaban información útil. Ya sea porque mis intereses han cambiado, porqué he encontrado un substituto de más alta calidad o simplemente porque no llegaban al baremo mínimo de estándares de calidad.
  • De mi móvil he eliminado todas las apps que no usaba des de hacía más de un par de semanas.
  • De la lista de series que sigo he eliminado todas las que miraba por rutina más que por disfrute personal.

Pero no se va a quedar siempre limpio y ordenado si lo organizo solo una vez. Se tienen que crear mecanismos para evitar caer en los mismos problemas una y otra vez. Para mantener mi espacio digital más organizado y limpio estoy y voy a seguir usando los siguientes pasos:

  • Cada pieza de contenido que haya sido consumida será eliminada previniendo acumulaciones de “y si lo necesito más adelante”. El futuro siempre es incierto y en caso de necesidad se puede volver a buscar la información.
  • Al final de cada semana cualquier pieza de contenido que no haya sido consumido también será eliminada evitando que se acumulen listas de artículos por leer.
    Los emails y las tareas que requieran una acción por mi parte lo haré en el momento evitando dejarlos en “para luego”.
  • Referente a las redes sociales voy a seguir un horario estricto. Solo las voy a mirar un par o tres de veces al día y de forma muy rápida. En el caso de Facebook solo lo voy a usar a modo de networking por lo que voy a subir el mínimo posible de contenido no voy a dar likes a las publicaciones de la gente y solo voy a usar el chat. En el caso de twitter simplemente voy a pasar 10-15 minutos cada vez leyendo lo que me parecía interesante al momento sin guardar artículos para más tarde.
  • Para seguir manteniendo un input mínimo solo voy a añadir lo que me parezca increíble y voy a eliminar todo lo que me parezca que ya no me aporta nada nuevo. Pero además voy a remover las notificaciones para evitar una actitud reactiva a los eventos.
  • No empezar ninguna serie nueva que no sea increíblemente buena y si alguna en algún momento se me empieza a hacer pesada simplemente dejar de verla.

Esto no creo que sea la solución definitiva pero creo que si que es un buen comienzo. Además siendo sinceros siempre me quedará la sensación de que me voy a perder algo pero lo que me aportará será más tiempo para dedicarme a tareas más productivas. Porque al final “get things done” es lo que importa.

Como terminar conversaciones con otras personas

Empezar una conversación quizás no sea lo más fácil en el mundo, pero terminar una conversación a pesar de ser un momento delicado poca gente presta atención para terminar de forma correcta. Por lo que os dejo unos pequeños consejos:

  • Ten claro el objetivo de la conversación. Si lo tienes claro vas a saber de que hablar y cuando no haya nada más que añadir habrás terminado sin ofender en exceso a la otra persona.
  • Presta atención a las palabras de redundancia, “pues eso”, “como decía”, “bien”, “de todos modos”… Ten claro que no siempre indican que la conversación se esté terminando pero cuando después de ellos se vuelve al tema inicial significa que no hay nada más que añadir. Por lo que si seguís hablando todo irá dando vueltas infinitas al mismo tema.
  • Haz un resumen rápido del tema de la conversación. Me explico si hablabais de viajes di: “Me ha encantado tu recomendación, la voy a tener en cuenta cuando vaya a comprar el próximo vuelo.” Y de esta forma queda claro que no hay nada más que añadir.
  • Usa un exit, cuando creas que ya es suficiente puedes usar una salida para indicar que quieres terminar. No te inventes escusas, simplemente di la verdad, por ejemplo: “Oh! Ahí va el ponente quería hablar un poco con él antes de que se vaya”, “quería ver que tal estabas, voy a saludar a otros”, “hay algo que necesites?”, “no quiero absorber tu tiempo, nos vemos luego”…
  • Si crees que dos personas les puede ir bien conocerse entonces las presentas y dices “quería que conocieras a Paco, que también es software developer” los presentas y dices “bueno dejo que habléis”.
  • Provoca que os presenten, si crees que la persona con la que estás hablando puede conocer a alguien en concreto o simplemente a alguien que te pueda ayudar díselo. Por ejemplo: “conoces a X?” o “Estaba buscando a alguien que me pudiera ayudar con Y”. Si no te puede ayudar puedes despedirte con: “Necesito encontrar a alguien que me ayude con esto.”
  • Invitar a hacer algo juntos. Me explico, puedes invitarle a hacer lo que tenias pensado hacer, como ir a ver al conferenciante o simplemente ir a coger algo más de bebida. Si quiere seguirás tu checklist y si no se termina la conversación.
  • Cuando otros vengan tu sales, esta es quizás la manera más común de salir de una conversación. En el momento que alguien se acerque tu simplemente te despides y ya está, todo queda muy fluido y de forma natural.

Sé siempre educado y da las gracias. Da la mano y despídete usando su nombre.

Comentario: A mi parecer esto tiene un punto de vista algo americano, por lo que creo que aquí resulta en algunos casos algo frío o de mala educación. Lo mejor como siempre es guiarte por el sentido común.

Fuente [en]: http://www.artofmanliness.com/2013/03/06/how-to-end-a-conversation/

Como hacer introducciones entre personas

Ya hace tiempo que quería hablar de ello. He estado indagando un poco por la red y la verdad que buscara lo que buscara en Google siempre me salía introducciones para los trabajos de clase. Pero lo que vamos a ver aquí son introducciones para personas.

Ser introducido en una conversación facilita mucho las cosas. No se trata solo de una cuestión de ser “gentelman” se trata de mostrar un respeto a la persona facilitando las cosas.

Aunque parezca fácil y natural sigue unas reglas implícitas, así que os voy a dejar las directrices a tener en cuenta:

Primera regla, la persona de menos categoría es presentada a la de más rango. El joven es presentado al mayor, el hombre a la mujer, el empleado al jefe. Hacer especial inciso que normalmente a pesar de la edad el hombre siempre es presentado a la mujer y no al revés.

Ejemplo: “Sr. Jefe, te quería presentar a Sr. Pepe Navarro

Decir claramente el nombre y “despacio” al grupo para que sea más fácil recordarlo o no tengan que pedir que se les repita el nombre.

Si la fiesta es pequeña introdúcelo a todos los presentes, pero por contra, si la quedada es grande preséntalo sólo a los que se sienten más cerca.

Que hacer cuando has sido introducido

Pues primero recuerda que sólo tienes una oportunidad de crear una primera impresión. Por lo que mira a los ojos sonríe y dale la mano, pero si es mujer y de por aquí dale dos besos. Si con lo de los besos no te sientes cómodo espera a ver si extiende la mano o se acerca ella para dártelos. Además no te olvides de soltar la típica frase “encantado de conocerte”, “un placer”…

Y sin más dilación ya puedes empezar la conversación, con algo que previamente te hayan contado sobre esa persona, o sobre algo del sitio dónde estáis.

Ejemplo: Me han dicho que te gusta corres, te has preparado ya para la maratón de este fin de semana?

Cosas a tener en cuenta:

  • Si dudas usa el sentido común.
  • Para las presentaciones levántate amenos que estéis los dos sentados.
  • asegúrate de pronunciar correctamente el nombre de la persona.
  • Cuando presentes a alguien ofrece algo de información que pueda interesar al oyente con tal de que le sea más fácil empezar una conversación.

Manual sobre “Open Graph Protocol”

Hasta hace poco Facebook “escaneaba” la página y con ella extraía los elementos que consideraba más interesantes, como el título, un breve resumen del sitio, un vídeo o una imagen si existían, etc. Con “Open Graph Protocol” puedes definir en cualquier página web el valor los elementos del objeto que se muestra en Facebook. Lo que resumiendo sería que si pones esto el usuario al compartir (o darle like) a tu página posiblemente mostrará más información que antes.

En este link podéis encontrar un vídeo (en inglés) sobre Open Graph Protocol, explicado por uno de los ingenieros de Facebook (tiene mucho acento indio, espero que no os cueste entenderle).

Estas “metas” se ponen dentro del head de la página. En los ejemplos lo ponen justo debajo del tag <title> yo lo pondría después de las meta “normales”, aunque cada cual que lo ponga dónde más le guste.

Probablemente las que vayas a necesitar estén dentro de este listado:

<meta property=”og:title” content=”Manual Open Graph Protocol”/>
<meta property=”og:url” content=”http://rocreguant.com/Manual-sobre-Open-Graph-Protocol”/>
<meta property=”og:description”content=”Brebe introducción sobre Open Graph protocol (impulsado Facebook), para implementarlo de forma simple en cualquier sitio web.”/>

Luego también se puede añadir metas como imágenes o vídeos (estos ejemplos han sido sacados de la web oficial)

<meta property=”og:image” content=”http://ia.media-imdb.com/rock.jpg”/>
<meta property=”og:video” content=”http://example.com/bond/trailer.swf” />

Pero esto no termina aquí! Utiliza Open Graph Protocol para que Facebook trate tu URL como una Fanpage! ([EN] fuente)

Esto lo puedes conseguir añadiendo una de las siguientes lineas de código.

<meta property=”fb:admins” value=”USER_ID1,USER_ID2″ /> (dónde USER_ID2 y USER_ID2 serian los administradores)

O bien usando:

<meta property=”fb:app_id” value=”1234567″ /> (dónde value sería el ID de vuestra app en facebook)

Con esto podrás acceder a tu panel de analytics como el de las Fanpages, en el que te muestra los usuarios activos diarios, los likes, los nuevos usuarios…

Para más información podéis consultar la web oficial de Open Graph Protocol.

Bonus: Lo que se comenta en las altas esferas es que puedes usarlo para “engañar” a Facebook. Por ejemplo, tu haces un vídeo relacionado sobre el post que has escrito pero sin ponerlo como embedded. Lo pones como meta, y la gente al darle al like a la página sin vídeo comparte el vídeo. (link black)

Formación de equipos usando la teoría de “Los Tres Mosqueteros”

Muchas veces cuando se plantea un proyecto es necesario la formación de equipos. Aquí no todo suma, o no suma todo lo que se podría. Podemos intentar optimizar la ecuación formando equipos que tengan los siguientes perfiles:

  • El del As en la manga: En momentos de estés y problemas este es el que va a sacar el as de la manga para terminar ganando la partida o por lo menos no perder en esta ronda. Va a ser el que todos pueden confiar y saca de apuros.
  • La voz de la experiencia: Es el que se piensa las cosas dos veces, pero cuando lo hace sabes que no hay margen para el error. Se puede consultar cualquier problema que surga y posiblemente te de una buena solución.
  • El crack: Este personaje es el que tiene mucha habilidad para hacer las cosas de un modo exquisito. Se recurre a él para conseguir la perfección de las partes importantes. Es el que le va a poner la guinda al pastel.
  • El becario: Es un personaje que aun está por moldear y consecuentemente se adapta a todo. Muchas veces es disperso, lo que aporta un punto de vista distinto con ideas nuevas. Aporta energía y ganas se le encargan las tareas quizás más tediosas.

Hay que tener en cuenta que esto es algo muy genérico y que cada proyecto tiene sus características. Además destacar que numerosos estudios (sobretodo en metodologías de desarrollo ágil) se recomienda que los equipos sean de 6-9 personas.

Bonus: Los tres mosqueteros (que en realidad son cuatro) son amigos.

Bola extra: Entre otras formas de juntar equipos está la de juntar enemigos para conseguir un fin común. Se suplen las deficiencias de cada uno.

Como usar el Remarketing?

Para empezar, el remarketing son acciones de publicidad a clientes que ya han estado previamente en nuestro sitio web.

Sabiendo esto os voy a comentar algunos usos que se le puede sacar de esta técnica de marketing.

  • Mostrar anuncios de productos altamente rentables a usuarios que ya los han buscado anteriormente en nuestro sitio.
  • Siguiendo el mismo punto anterior se puede hacer servir para encontrar una salida a nuestros stocks más grandes.
  • Repescar usuarios que han abandonado un carrito de compra o ha dejado otro acto a medias
  • Si se ha descargado una versión de prueba, podemos “forzarlo” un poco para que compre la versión completa.

Espero que esto os sirva 😉

Se que estoy haciendo algunos posts menos densos, pero los compenso haciendo otros de mucha invesigación y tiempo de elaboración.

Que mejorar en tu eCommerce para que sea óptimo

Aunque no sea fan de las marcas grandes se les tiene que reconocer lo que hacen bien, y Amazon como eCommerce es el ejemplo. Así que voy a comentar algunos aspectos a “copiar” de Amazon.

  1. Muy bien organizada,la estructura es clara.
  2. No debe parecer que fue diseñada a los años 90
  3. La web debe estar optimizada para el seo (tu mejor amigo)
  4. Se tiene que ver bien en todos los navegadores (inclusive móvil)
  5. Precios del prducto, de transporte, plazos de entrega… Tienen que estar visibles
  6. Que tu sitio incorpore un buscador interno, que ofrezca los resultados óptimos
  7. Si el buscador no encuentra nada que ofrezca resultados relacionados
  8. Que los pagos sean seguros, y facilitarlos lo máximo posible
  9. Que el sitio sea intuitivo, que no cueste esfuerzo hacer nada
  10. Usa un programa de puntos, descuentos… para fidelizar
  11. Responde rápidamente las dudas del cliente
  12. Aprovecha cada queja para mejorar y fidelizar a un cliente
  13. Envía mails de vez en cuando para que tus ex-clientes se acuerden de ti
  14. Analiza y mide siempre, optimiza y testea
  15. Promociona tus productos flojos y espera que compren otros productos
  16. Relaciona productos, usa el Big Data
  17. Utiliza las redes sociales
  18. Fomenta una comunidad que te retroalimente
  19. Pregunta como mejorar a tus clientes
  20. Negocia la mejor calidad precio

Tip: Cuidado con la ley de protección de datos o te van a joder multar

Este ha sido algo cortito, pero ya llevo unos cuantos bastante completos 😉

Como deben ser buenos propósitos para que duren?

Hace unos días que cambiamos de año, muchos nos hemos hecho propósitos de año nuevo, pero no siempre terminamos cumpliéndolos. Os dejo algunos tips para que os propongáis unos propósitos (valga la redundancia) más fáciles de realizar.

  • Medibles: Se tiene que poder observar los resultados al final, pero también en medio del proceso.
  • Relevantes: Tiene que tener un objetivo, no tiene que ser un hecho, p.ej. No contestar mal la gente puede tener como objetivo mejorar el humor.
  • Realizables: Por muy propósito que sea debe poder realizarse, sino tarde o temprano acabaremos tirando la toalla.
  • Delimitado en el tiempo: De nada sirve un propósito si tienes de tiempo hasta la muerte para evaluar si lo has cumplido o no. Un año está bien, aunque recomiendan hacer uno por mes o trimestre.
  • Concretos: Deben de ser muy claros, si no son claros difícilmente serán medibles.
  • Empezar progresivamente: Es difícil entrar el año cambiando algo de un día para otro, si se hace progresivo es más llevadero.
  • No condicionados: Decir “Si mi equipo gana la liga dejo de fumar”, deja claro que no estamos muy convencidos.
  • Evitar el “des-placer”: Comer menos no nos gusta ya que comer nos satisface, para evitar erosionar nuestra voluntad podemos decir que el objetivo es llegar a ponernos esos pantalones.

Pese a todos estos consejos esto solo te servirá para crear un propósito más fácil de cumplir, pero si no los hemos madurado o no ponemos suficiente fuerza de voluntad al primer contratiempo los abandonaremos. Os hicisteis una lista? Cuales son?