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La retribución para empleados en startups

Por mucho que uno quiera montar una empresa siendo solamente una persona es muy complicado. A pesar de ser más de un fundador, tarde o temprano siempre tocará fichar a empleados (a menos que la empresa se vaya a pique). Cuando uno va a fichar empleados ya sabe que no va a poder pagar salarios de rockstar developer, pero esto no es excusa para que la oferta de trabajo sea menos competitiva.

Por trabajar en una startup no necesariamente tienes que tener un salario más bajo. Aunque ante el hipotético caso de que la startup esté en fase semilla (seed founding) probablemente si que vayas a tener un salario inferior al nivel de mercado. En caso de ser así, en teoría, esto se tiene que compensar con más acciones. Además como bien se indica en este artículo es recomendable pactar que salario vas a tener cuando se consiga la financiación de series A.

Para los que somos de números un ejemplo para explicar la compensación en acciones vale más que mil palabras (o eso dicen). Suponiendo que en cualquier otra empresa te iban a pagar 50.000€/año pero por el hecho de ser una startup te pagarán 40.000€/año. La diferencia entre ambos valores es lo que pierdes (o dejas de ganar) son 10.000€ al año. El periodo de consolidación es estimado por el CEO de la startup es de 4 años. Por lo que “perderás” 10.000€ cada año durante 4 años, en total 40.000€. Por lo que te tienen que pagar 40.000€ en opciones. El precio real de estas opciones es lo que valen menos lo que tengas que pagar por ellas. A la cantidad de acciones que quieras tienes que añadirle el riesgo, el coste de oportunidad y otros factores que consideres importantes. Si quieres una idea sobre que multiplicadores para tener una mejor estimación de cuantas debes pedir puedes consultar [EN].

Si consideráis que hay muchas variables al aire y queréis algo más tangible en Quora han hecho un rango de que cantidad de shares que recibe normalmente un nuevo empleado en una empresa [EN].

  • Empresas de 1 a 10 personas, 0.5% – 2.0%
  • Empresas de 11 a 50 personas, 0.1% – 1.0%
  • Empresas de 51 a 200 personas, 0.01% – 0.2%
  • Empresas de 201 a 500 personas, hasta un máximo de 0.05% (en la respuesta se comenta que solo había una empresa que lo hacía).

Teniendo en cuenta que como menos personas haya más cercana al número más grande deberá ser la retribución, viéndose el rango como lineal y no escalado. El primer empleado tenderá a obtener un 2% – 3%, el segundo entre 1% – 2% y siguiendo así. A medida que se va creciendo la proporción va disminuyendo de forma continua hasta llegar a no dar opciones de compra de acciones. Como muy bien es indicado en este post [EN] la función debe de ser más o menos continua. El enlace anterior también ofrece otras estimaciones y datos sobre el porcentaje de acciones relacionado con el tipo de trabajo que es desempeñado por cada persona.

Pero no te dejes engañar por las acciones. Deberás considerar que la mayoría de startups no llegan a durar más que unos años. Además, en la mayoría de exits, los que se ganan la mayor parte del dinero son los fundadores y los inversores, que son al mismo tiempo los que tomaron un mayor riesgo y mayor porcentaje de accionariado ostentan. Pero esto no es todo, si haces números verás que hacerse rico con este método es bastante complicado.

Por ejemplo, asumamos que te van a dar el 1% de la empresa a cambio de permanecer con ellos 4 años (asumiendo también que no se va a diluir tu parte). Cuando llega el esperado día, la empresa se va a comprar por 50 millones. Pues bien, a ti te tocarán 500.000. No está mal eh! Pero tienes que pensar que son a repartir en 4 años que has estado. Deberás asumir que la empresa se puede comprar por bastante menos o que durante esos cuatro años la startup se fuera al garete o que realmente no lograra despegar del todo. Por lo que has tardado 4 años en tener éxito de la noche al día. No nos engañemos tampoco, este dinero te va a ayudar a tapar agujeros (pagar muchos impuestos) y comprarte una casita mona pero no te va a solucionar la vida. Si quieres indagar un poquito más en la trampa de las acciones [EN].