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Que estructuras usan las empresas para innovar?

Ya hace tiempo que le estaba dando muchas vueltas a la innovación porqué aquella empresa que no innova perece. Navegando por la red me he encontrado este post en inglés por lo que lo voy a traducir y añadir algún que otro comentario.

Regla 80/20: Permite a los trabajadores usar el 20% de su tiempo a proyectos personales. Usado por Google hace ya algún tiempo, requiere un 20% más de trabajadores para suplir el tiempo no dedicado al trabajo. Otro problema es que los proyectos pueden gustar a los trabajadores pero no tener clara una fuente de ingresos o utilidad alguna.

Laboratorios internos: Grupos que se dedican a la investigación y desarrollo. Según el post original su problema principal es que debido a las reglas de la empresa y los filtros que deben pasar muchos de los proyectos no llegan a salir a la luz. Es usado por Yahoo, Yandex y Telefonica entre otros.

Incubadoras de innovación: Un grupo de trabajadores se dedica exclusivamente a experimentar. Usado por Microsoft y eBay entre otros, puede no tener éxito debido a las políticas de la empresa o a los bajos incentivos para innovar. Además las ideas no tienen porqué recaer en un grupo de personas, pueden salir de dónde menos se espera.

Centros de innovación: Se trata de centros que aprovechan la innovación externa y sirven de canal entre corporaciones y socios, principalmente startups. Si eres una grande empresa como BMW o Vodafone seguramente tendrás muchos que quieran trabajar por ti pero siendo una pequeña empresa posiblemente no tengas este impacto. Así mismo, lo que se pretende de la relación no coincide, las startups buscan financiación y distribución pero los centros no lo ofrecen.

“No se puede pedir a los clientes lo que quieren y luego tratar de dárselo. En el momento en que sea construido, querrán algo nuevo “. [Steve Jobs]

10 formas de obtener más feedback de tus clientes

Aprovechando un whiteboard friday de SEOmoz http://www.seomoz.org/blog/top-ten-ways-to-get-more-customer-feedback-whiteboard-friday traduzco lo que dice la chica y así me queda para la posteridad. Me parecieron bastante buenos y algunos no se me habrían ocurrido.

 

  1. Tickets de ayuda (help tickets) es el primer sitio por el que empezar. Que dicen los usuarios? Que te recomiendan? Que no les gusta? No lo desaproveches!

  2. Encuestas. Preguntas directamente a los usuarios lo que quieras. Normalmente suelen tener el mismo estilo, por no decir que siempre puedes preguntar lo mismo.

  3. Reseñas, aprovecha todas las reseñas que hagan tanto de tu empresa como de tu producto. Las puedes encontrar en la blogosfera, en Linkedin, Facebook… Sólo tienes que buscar.

  4. Pregunta en persona. Quizás algo parecido a la de las encuestas. Pueden parecer algo anticuadas pero la cuestión es que sirven. Puedes preguntar en cenas de negocios, eventos o simplemente cogiendo el teléfono y llamando.

  5. En los comentarios del blog de la empresa, puedes preguntar en las entradas o no, aunque esto no evitará que tus clientes quieran comentar y decir lo que piensan. Leelos y dales feedback.

  6. Pide recomendaciones para las características de tus productos. Con esto puede que te comenten algunas cosas a implementar con las que no habías pensado pero muchos quieren. Ya vas sobre seguro, ya sabes que por lo menos a alguien le va a gustar.

  7. Pide el motivo por el cual cancelan el servicio. Seguro que lo has visto alguna vez, servicios web que te piden que indiques el motivo por el que te quieres dar de baja. Es bastante útil porque te ayudará a saber lo que tienes que mejorar. Aunque mucha gente no lo rellenará habrá personas que si.

  8. Preguntas “aleatorias”. Preguntar que describan la marca con una sola palabra o cosas de estas que quizás son algo más abstractas.

  9. Enseñar mejoras a un determinado grupo de gente. Lo que propone en este punto es coger a un grupo de gente representativo, ponerlos en contacto a todos para que puedan mantener una conversación y enseñarles nuevas funcionalidades mientras escuchas lo que dicen.

  10. Pregunta a la empresa. No siempre todo tiene que partir del exterior, puedes preguntar a otros departamentos para mejorar, ellos seguro que ven las cosas de otro modo que te podrán ayudar.

Espero que os haya gustado, si tenéis alguna otra forma se agradece que se diga en los comentarios 😉

Fuentes de innovación para una empresa

Lo que muchas veces diferencia una empresa de otra es la capacidad de innovar. Las mayores empresas son las que continuamente se están reinventando y no dejan que sus competidores les alcancen. Evitan dormirse en los laureles y sacan productos nuevos continuamente. Mi gran referente en este campo siempre ha sido Google, hasta que cerró Google Labs. De todos modos aun no he conocido ninguna empresa que consiguiera innovar de la misma forma. Las ideas para innovar se tienen de sacar de todos los sitios, inclusive de debajo las piedras. Os voy a dejar una lista que a mi parecer son todas las formas de conseguir innovar, cuantas más de estas formas consigamos aplicar, mas conseguiremos innovar.

1-Innovación vía laboratorio, como se lleva haciendo desde hace ya mucho tiempo las empresas tienen sus propios departamentos de innovación y es allí donde se está continuamente investigando. Aunque a veces hay que prestar atención a los experimentos que no salen bien ya que podríamos sacar cosas nuevas de estos. Hay que estar atentos a todo y preguntarse el porqué de las cosas e ir más allá de lo que buscábamos. Aquí un ejemplo (http://es.wikipedia.org/wiki/Viagra#Historia)

2-Escuchar a los empleados, las ideas también pueden venir de otros departamentos de la empresa, no tienen porqué venir del departamento de investigación. Los empleados pueden ser una buena fuente de ideas ya que están familiarizados con la empresa y saben de que va su producto (y posiblemente lo usen) creando así una visión distinta. Además se debe tener en cuenta que los empleados son muchos, alguno de ellos tendrá una nueva idea que ayudará mucho a la empresa. El escuchar los empleados se podría comparar con Google, por ejemplo Gmail salió de uno de sus empleados.

3-Escuchar al exterior ya sean clientes o no. Canta más gente escuchemos más fácil nos será conseguir buenas ideas, aunque el porcentaje de personas que aporten sea muy bajo la cantidad será grande. Además escuchando gente de fuera la organización nos provee un punto de vista completamente diferente permitiendo también saber lo que opinan los usuarios de nuestro producto y saber lo que quieren. Pero recuerda que Henry Ford en su día dijo: “Si hubiera preguntado a la gente lo que quería me hubieran contestado que querían un caballo más rápido”. El ejemplo ideal de este apartado quizás sea Starbucks, pregunta a sus clientes que cafés les gustaría y que les digan como mejorar.

4-Innovación a partir de la observación del cliente. Cada vez más la tecnología nos permite seguir cada paso de todos los clientes, nos permite conseguir infinidad de datos. Muchas veces todos estos datos no son usados, por lo menos no se aprovechan con todo su potencial o simplemente ni se recogen. Analizando todos los datos obtenidos se podrían obtener interesantes conclusiones de como mejorar nuestro producto o que funcionalidades implementar. Para mi el ganador de este punto también es Google, a mi parecer es un gran almacenador de datos pero además los usa descaradamente a su favor. Siempre piensan en el usuario.

5-Observando la competencia, no hace falta reinventar la rueda. Si algo ya está inventado podemos observarlo anotando sus puntos fuertes y debilidades para sanar sus puntos flacos y así conseguir un producto mejor aún y en menos tiempo. Pero atención! Que no es lo mismo que copiar o plagiar, así que cuidadín. Posiblemente los ejemplos a destacar sean Ikea no inventó nada nuevo, simplemente lo hizo distinto o el Cirque du Solei los circos ya existían y los mejoraron hasta ser un circo de referencia.

6-Compra o alquila innovación, a falta de tiempo siempre se puede comprar. Esto es bastante costoso en términos monetarios, pero realmente muy rápido ya que en el momento que lo has comprado pasa a formar parte de la empresa. Personalmente no me gusta mucho la idea ya que no le encuentro nada de especial y lo veo como una forma de abuso de los grandes a los pequeños. Por ejemplo, IBM contrató Microsoft en sus inicios para desarrollar un software para sus maquinas. Para el ejemplo de compra vuelve a salir Google, a lo largo de su existencia ha comprado muchas empresas para adquirir trabajadores, tecnologías o usuarios, los ejemplos son Youtube, Blogger, Picassa, Orkut entre otros.

La innovación está en todas partes, pero es responsabilidad de la empresa tener la suficiente habilidad como para captar todas estas ideas, escoger las mejores y llevarlas a buen puerto. Parece fácil hacer esto, pero tiene que estar en el ADN de la empresa, fomentar las ideas.

Se te ocurre alguna otra forma de innovación para las empresas?

Ten la miente abierta, “Think outside the Box”

Think outside the box es una expresión inglesa que se refiere a pensar fuera lo “normal”. Muchas veces ante problemas difíciles, no se requieren soluciones complicadas, simplemente basta con que sean ingeniosas. Así que os contaré un par de historias que lo demuestran:

Problema 1:

La NASA descubrió que no se podía escribir en gravedad cero ya que la tinta no bajaría hasta la superficie que se deseaba escribir.

Solución A: La NASA destinó 6M de dólares y tardó 6 años en conseguir un bolígrafo que escribiese en gravedad cero, al revés, bajo el agua, sobre cualquier superficie (incluido vidrio) y que trabajase en un amplio rango de temperaturas (de 0ºC a 300ºC).

Solución B: Los rusos simplemente usaron el lápiz.

Problema 2:

Una cadena de cosmética en Japón fabricaba y distribuía pastillas de jabón en cajas, pero había un porcentaje de cajas que curiosamente quedaban vacías. Un día recibieron una queja que les llevó a darse cuenta del problema. Al ser una gran cadena distintas fabricas tenían el mismo problema. Para encontrar una solución todas trabajaban en el problema.

Solución A: Distintas fábricas estuvieron manejando las opciones de rayos X controlados por una persona, sistemas informáticos complejos…

Solución B: A un empleado que se le dijo el problema lo solucionó llevando un ventilador que apuntase a las cajas de jabón. Haciendo que las vacías saliesen volando.

Problema 3:

Un gran mánager hotelero fue un verano a la India a pasar las vacaciones. Como le gustó tanto al siguiente año volvió al mismo hotel a pasar el verano otra vez. Cuando llegó al hotel, el empleado le dijo: “Bienvenido otra vez, que alegría de verlo de vuelta en nuestro hotel”. El hombre sorprendido dedujo que no se acordaban de él, pero le gustó que supieran que ya había estado en el hotel. Así que decidió implementar un sistema para saber si los clientes ya habían estado en el hotel o no.

Solución A: El multimillonario compró cámaras de reconocimiento facial que supieran si ya había estado anteriormente en microsegundos. Además adquirió el software específico y formó sus empleados con las nuevas herramientas. El coste aproximado fue de 2,5M de dólares.

Solución B: El recepcionista indio lo que hacía era tener un acuerdo con los taxistas que llevaban los huéspedes al hotel para que les preguntaran si ya habían estado en este. Cuando llegaba el taxista a recepción con el equipaje hacia un señal indicándole al recepcionista si ya se había alojado o no el turista, y de este modo ganaba una propina.

Esto son tres ejemplos que nos hacen reflexionar y dar cuenta de que no debemos pensar de un modo convencional, sino aportarle imaginación a la solución. Think outside the box my friend 😉