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Como identificar y usar los early adopters para lanzar una startup

El otro día debido a mi periodo intersemestral (vacaciones de navidad en febrero) estuve dándole al coco la forma de empezar una startup innovadora. Más concretamente estaba pensando en el caso de las redes sociales (Twitter y Facebook). Todo el mundo habla de la viralidad que aportan y todo eso, pero si solo estamos los 4 amigos y el CEO esto fracasa, claro está. Por lo que en estos casos la clave creo que está en los early adopters.

Como encontrarlos?

Algunas veces buscan solucionar algun “dolor” en su vida, cualquier problema puede ser suceptible.

El marketing que les gusta es el detallista, más enfocado a pocas personas, espontaneo auténtico, lo nunca visto. No son el “early majory” por lo que no se comportarán como esta mayoría, así que tienes que buscarlos en lugares distintos, como sitios dónde se publiquen las novedades del sector.

Aquí encontrarás algunos ejemplos. (en): http://www.quora.com/How-do-you-find-early-adopters-for-your-website

Son personas generalmente “cool” son personas comprometidas socialmente apoyando una o diversas causas. A parte de estos no les gusta demasiado la dejadez, comprenden que cometemos errores pero no perdonan la mediocridad.

Alguna buena forma de encontrarlos puede ser buscando bloggers del sector que se dediquen a probar herramienta nuevas y posteriormente a realizar evaluaciones.

También se encuentran mayoritariamente por zonas geográficas, por ejemplo Sillicon Valley, pero algo más general sería en las grandes ciudades.

Finalmente, recomendarte acudir a eventos del sector, allí todo el mundo presenta novedades y las empresas van a ver que pueden encontrar.

Como retenerlos?

Los early adopters les mola la idea de que son únicos. Dales ventajas por ser los primeros, ofreceles descuentos y muestras la cara más íntima de la compañía. Aunque no tenga relación directa con el producto si tienes una oficina zen cuéntalo.

Lo que ellos buscan es algo realmente innovador, no quieren ser “mainstream” buscan algo que la mayoría de los mortales no se haya fijado aun.

Les gusta ser escuchados y recibir feedback de su feedback, pero además les gusta la velocidad así que abrochate el cinturón y a desarrollar como un loco lo que se propone.

Sigue desarrollando facetas innovadoras y no te relajes nunca.

Porque molan?

Los early adopters generan Buzz, las primeras ventas y en seguida dan feedback.

  • Buzz: No me dirás que no quieres marketing “gratis”? posiblemente el boca-oreja sea la mejor forma para empezar cuando no se tiene músculo financiero para el marketing. Y tienes los early adopters que estarán encantados de contarle a todo el mundo sobre tu herramienta si realmente se lo vale.
  • Ventas: A quien no le gusta la pasta? Se trata de intentar conseguir las primeras ventas, demostrar que los clientes están dispuestos a pagar un precio por lo que ofreces. De lo gratis a tener que abrir la cartera hay una gran diferencia aunque el precio sea mínimo.
  • Feedback: Te ayudarán a mejorar el producto mientras trabajas para conseguir que venga la early majory. Son muy propensos a dar feedback ya que suelen querer ayudar.

Consideraciones

Conseguir los early adopters no es solo trabajo de los de marketing sino de toda la empresa. Ya que la afluencia con la que llegan dependerá de algunos factores intrínsecos del producto.

  • Complejidad: La facilidad o dificultad con la que se usa el producto tiene un impacto directo sobre la cantidad de gente que retienes usando tu servicio. Tienes que tener claro que solucionas un problema, pero que tu producto no requiera un máster para ser usado es una gran ventaja.
  • Compatibilidad: Hoy en día casi nada se empieza de 0. Es fácil encontrarse herramientas que estén acopladas con otras pero añadiéndoles valor. Por ejemplo el poder logearse usando Facebook es una facilidad añadida que les darás a tus usuarios. Pero si además por ejemplo usas formatos de datos abiertos o estándar facilitaras la tarea a tus clientes.
  • La diferenciación que les sacas a tus competidores, si no hay nadie más bien por ti (si estás en el camino correcto). Pero si existen otras empresas que ofrecen productos similares tendrás que hacer saber al usuario lo que tu haces mejor y cuanta ventaja sacas a tus competidores.
  • Facilidad de adopción: Intenta que los usuarios puedan probar tu producto de forma gratuita para comprobar que realmente vale la pena. Eso si, luego cobrales.

No todo mola

Los early adopters son un “target” en movimiento. Si no te mueves errarás el tiro, tienes que estar actualizandote continuamente para que vengan.

Pueden no representar realmente la población, la mayoría de gente (tanto la early majory como la late majory). Ya que los early adopters son gente con una visión de la tecnología y el mundo algo particular, que les encanta la novedad y están acostumbrados a todo tipo de herramientas nuevas.

Tienes que tratarlos extremadamente con cuidado, ya que pueden arruinarte antes de que empieces, recuerda mucha gente les sigue, y si hablan mal de ti la has cagado amigo.

Tienes que hacer una primera versión e ir mejorandola con los pre-early adopters, ya que si haces que todos los early adopters prueben tu producto a la vez y todos huyen te quedarás sin ninguno. Tienes que ir iterando mientras recibes feedback y sigues adquiriendo nuevos clientes.

Artículos que complementan este post:

[en] Marketing para early adopters en la industria de la tecnología

[en] Marketing para early adopters B2B

Fuentes:

Ambas en inglés.

http://www.dubstudios.com/co-creation/engaging-leading-edge-consumers-online/

http://www.rocketwatcher.com/blog/2010/02/early-adopters-innovation-and-marketing.html