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Todas las ventajas de las criptodivisas y el Bitcoin

Después de hablar de los puntos débiles del bitcoin toca hablar de sus virtudes. Por lo que voy a enumerar todos los puntos favorables que he encontrado.

Absoluta libertad

Las criptodivisas no entienden de días de la semana. Funcionan las 24 horas los 7 días de la semana todo el año. No hay fronteras, no hay límites, prácticamente instantáneo y no conoce los días festivos.

Comisiones muy bajas o inexistentes

En principio no hay comisiones, pero de haberlas son marcadas por el usuario para obtener prioridad. El cambio se hace luego a dinero “real” que es lo único que podría llevar comisión mejorando mucho las comisiones que cobra PayPal o los bancos. Lo cual resulta ideal para los micro-pagos.

Si hacemos transferencias internacionales, este beneficio ya es increíblemente mayor. Incluso dentro de la unión europea las transferencias internacionales no tardan menos de una semana y cuestan un porcentaje fijo más un porcentaje sobre el total transferido lo cual no es barato.

Riesgo menor para los minoristas

Las transacciones son seguras, una vez efectuadas no se pueden retirar, esto seguro que gusta mucho a la mayoría de comercios online. Además se evita la sorpresa de tasas extras por cada transacción.

Menor riesgo para los compradores

No solamente las empresas salen beneficiadas, los clientes también ganan con ello. Al pagar no se requiere información sensible ni personal. Evitando posibles robos de identidad o suplantaciones.

Es prácticamente imposible mandar dinero a otra cuenta sin querer. Las direcciones son tan complejas que las probabilidades de equivocarse son ínfimas (además de poder hacer un copy&paste fácilmente del monedero).

Transparente

En principio todas las transacciones quedan registradas en todos los ordenadores para que el que quiera pueda verlas. Nadie controla nada ni puede manipular nada. Por esto es neutral y transparente.

A la práctica ya sabemos que si algunas “pools” de minado quisieran hacer el mal y fueran rápidas podrían cambiar las transacciones para su beneficio y robar así dinero.

Es P2P (peer to peer)

Ahora con la moda de los “crowds” como el crowdsourcing, crowdfunding… Esto es otra “crowd” es la croud-coin, la moneda por y para la gente.

Como idea colateral es la inexistencia de una organización central que se regule la divisa. Al no ser controlada, no se pueden congelar cuentas o embargarlas.

No hay coste de entrada

A diferencia de las cuentas bancarias tener una cuenta de Bitcoins no cuesta nada, solo 30 segundos de instalación del monedero más unas horas de descarga de las transacciones anteriores. Tampoco se tiene que ir a ningún lugar ni hacer papeleos.

Inflación conocida de antemano

El numero de bitcoins, o de la divisa, emitidos se puede saber de antemano solo fijando un punto en el tiempo. No se pueden crear más ni menos de los previstos.

PD: Tener en cuenta que el cambio de usd/btc o a la inversa puede variar mucho, por lo que en cierto modo invalida este punto (quien dice bitcoins, puede decir cualquier otra divisa).

No hay bloqueos

Con esto me refiero a que para hacer donaciones a Wikileaks no se puede usar ni visa, ni MasterCard ni PayPal pero con el Bitcoin no hay nadie que pueda impedirlo. Para la ley española, si no me equivoco, es como si tuvieras mesas.

IT-Friendly

Como informático para mi quizás esta sea una de las partes más interesantes. Hay bastante documentación y junto con un poco de magia se pueden hacer maravillas. Los mashups son lo que define la era de internet.

No es físico

Pese a sus muchos parecidos con el oro (o cualquier material precioso) el Bitcoin no ocupa lugar físico y es fácilmente transportable.

Además, si sucede un desastre natural puedes perder el oro, pero con una copia de seguridad adecuada no pierdes los bitcoins.

Otra propiedad de los objetos físicos es que tienen un número limitado de subdivisiones. Los bitcoins se pueden dividir en bastantes submúltiplos de 10.

Super liquido

Entendiendo liquido por la facilidad de convertirlo en dinero real, los bitcoins pueden ser intercambiados por cualquier divisa a cualquier hora.

A diferencia de la bolsa o las tiendas, los bitcoins pueden ser comprados y vendidos todos los días del año a cualquier hora.

Espero que os haya gustado y os dejo un par de enlaces interesantes para los que queráis indagar un poco más.

Bonus: Una idea a considerar, es bitcoin antifragile (concepto acuñado por Nassim Nicholas Taleb). Bitcoin is Antifragile: “Antifragility is beyond resilience or robustness. The resilient resists shocks and stays the same; the Antifragile gets better.” Reddit discussion.

Bonus2: Guia bitcoin para pymes (españolas) expone todas las ventajas que tiene y como sacar el máximo partido al Bitcoin en España.

Riesgos del Bitcoin

Nada es 100% seguro, todo tiene sus fortalezas y debilidades. Lo que me propongo en este post es encontrar el número máximo de problemas que pueda tener el Bitcoin ya que como bien dice el refranero popular: La cadena se rompe por su eslabón más débil”.

Robos

Como siempre y en muchos ámbitos los bitcoins también pueden ser robados. Si nos roban el ordenador a menos que tengamos el monedero encriptado nos van a poder robar todo el dinero (la encriptación es una funcionalidad “recientemente” añadida en los wallet).

Luego está la estafa, esto ya es más general de la sociedad. Hay quien pueda pretender engañarte para que le compres algo. El problema puede ser con bitcoins o con cualquier otra moneda, no es específica de esta divisa.

Finalmente otro motivo que técnicamente no corresponde a este apartado son los backups. Si no se dispone de una copia de seguridad de los monederos y se nos estropea el ordenador podemos perder todo el dinero.

El bloqueo por parte de los estados

Hasta ahora los estados eran los únicos que podían crear y regular el dinero. Pero con las nuevas cripto-divisas la cosa ha cambiado, ahora los ciudadanos de a pie también pueden. Al ser descentralizado los estados lo van a tener complicado para regular su uso pero se podría dar el caso de que lo declarasen ilegal.

Al mismo tiempo los bancos también han intentado limitar la compra-venta de bitcoins.

Para cometer ilegalidades

No todo sobre el modelo es bueno, como siempre habrá quién buscará una forma u otra de cometer delitos con las nuevas tecnologías. El Bitcoin favorece el blanqueo de dinero o el pago por actividades de dudosa legalidad.

No es anónimo

El Bitcoin no es completamente anónimo. Las transferencias son rastreables y quedan almacenadas para siempre. Ten en cuenta IPs y “sitios de cambio”. Para más información.

Que nadie lo use

Seguramente estamos ante una burbuja. Los medios hablan a todas horas del Bitcoin, está en boca de mucha gente pero son pocos los que poseen alguno.

De momento parece que es algo de los especuladores, los medios y los “frikis” (o usuarios de nivel avanzado en los ordenadores). Si el Bitcoin llega a consolidarse como divisa tendría que llegar de mano del gran público y ser usada en el día a día.

Otro problema es la falta de aplicaciones reales. Se está usando el Bitcoin para especular pero en muy pocos sitios se puede usar para comprar.

Que la red sufra ataques

Este es una de las debilidades que se citan en la wiki de Bitcoin, pero que me parece muy improbable. Principalmente porque hay mucha gente minando y conectada a la red como para que una sola persona pueda hacerse con el control de la mayoría de nodos.

Edit: Parece que no es tan improbable, solo se tienen que poner algunos mining pools deacuerdo y ser rápidos.

El consumo de energía

Este para mí, si que es un problema. No es realmente un problema del sistema en si si no más bien un efecto colateral. El minado requiere mucha potencia de cálculo, y para regular la extracción de nuevos bloques la dificultad se incrementa. Para mi lo ideal sería quizás tener una dificultad de minado simple y complementar toda la potencia de cómputo usando BONIC (de la universidad de berkeley), por lo menos parece algo más útil.

Problemas de escalabilidad

Teniendo en cuenta que todos los nodos tienen almacenadas todas las transacciones, en el momento que pueda llegar a ser algo de uso mundial puede haber problemas para minar todos los bloques o para poder almacenarlos. Quizás incluso para crear un “wallet” tengas que estar semanas (o meses) descargando las transferencias anteriores.

Burbuja(?)

Quizás estemos en una burbuja y cuando estalle pasará a estar bajo mínimos. Quizás el Bitcoin cuesta lo que cuesta porqué hay algunos nodos (personas) que acumulan grandes cantidades el día que decidan vender el precio bajará en picado causando que todos vendan y siga bajando. El problema con esto es que no hay una garantía, no hay mecanismos para evitarlo ni ninguna organización que respalde la moneda. Mucha gente está invirtiendo sin saber como funciona y si acaba pasando algo, quizás se queden sin ahorros ni lugar dónde ir a reclamar. Por decirlo de algún modo, el Bitcoin tiene valor porque sus usuarios lo dicen, en el momento que se desdigan un bitcoin no valdrá nada.

Como conclusión el Bitcoin como trabajo de ingenieros es fascinante, pero el éxito o fracaso de este dependerá más de la comunidad que las desventajas técnicas.

Para más información: