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Minimalismo pragmático

Se está acercando el día en que me cambiaré de país por segunda vez. Para poneros un poco en antecedentes vine a Múnich a terminar la carrera de informática y me quedé para sacarme el máster en la TUM. Durante este tiempo he trabajado y estudiado en la ciudad pero des de hace ya un tiempo el informático que hay dentro de mí quería ir una temporada a USA. Así que finalmente conseguí una visa de un año para escribir mi trabajo de final de máster en Boston.

Este viaje me obliga a considerar cuales de mis pertinencias son necesarias y cuales no. En cierto modo es una tarea complicada porque a ninguno de nosotros nos gusta tirar ropa ni otros artículos. Para poner un poco de orden y ayudarme con la mudanza me recomendaron un libro. El libro es “la magia del orden” de Marie Kondo. Éste libro se tiene que coger con una pizca de sal pero ofrece unas buenas ideas sobre como organizarlo todo en tu casa.

La idea más importante del libro consiste en conservar los objetos que te produzcan felicidad. Es decir tienes que ir a por tus pertenencias, una por una y cogerlas (aparentemente es un detalle importante) para decidir si te dan felicidad o no. Si no te dan felicidad las tienes que tirar.

Otro concepto casi igual de importante es que la organización es un factor decisivo. Cada objeto pertenece en una categoría y cada categoría de objetos solo pueden estar en un sitio. No puedes tenerlos distribuidos por la casa. Además hace hincapié en que el exceso de organización es igual de malo que la falta de ella.

El último punto con el que coincido plenamente es tirar todos los papeles. Ciertamente guardamos facturas, apuntes, manuales de aparatos, etc. Que los metemos en un cajón y luego ya nunca más revisamos. Para esto lo que propone es simplemente tirarlo todo y conservar lo que realmente es imprescindible como garantías, contratos y seguros en una simple carpeta. No hace falta separarlos.

Siguiendo estos consejos deseché ropa (la di a ONGs), reciclé todos los papers y apuntes que tenía e incluso tiré golosinas que tenia por el escritorio des de hacía bastantes meses. De este modo mi escritorio y armario siguen estando llenos pero me da la sensación que no es un caos como antes. Creo que me ha dejado la consciencia más tranquila y quizás con un poco de suerte puedo llevarme todas mis pertenencias hacia USA de un solo viaje.

Los “how to” de mi dieta de información

Des de siempre he tenido sed de información. He pasado muchas hora leyendo libros y navegando por internet. Me atrevería a decir que ha sido en cierto modo una bendición. Me ha ayudado a ser más “open-minded” y tener un conocimiento más amplio sobre muchas temáticas distintas. Pero me da la sensación que últimamente se está convirtiendo en una maldición.

Por “culpa” de Carl Newport hace ya algún tiempo que le estoy dando vueltas a la cantidad de información que consumo por internet. La información que consumo es principalmente escrita pero también consumo algunos poadcasts y vlogs. Aunque intento concentrarme solo en piezas de contenido relevantes, el problema sigue siendo que hay mucho contenido flotando por las redes. El tiempo del que dispongo como ser humano son 86.400 segundos al día (como todos) y esto como todos sabemos es un bien limitado y escaso.

Des de hace ya un tiempo estoy acogiendo el minimalismo como el mejor estilo de vida del siglo XXI. En una sociedad dónde lo podemos tener todo tenemos que auto imponernos límites. El minimalismo fue originado para dar un poco de freno en la sociedad consumista que hemos creado pero pienso que también se tiene que aplicar a todos los aspectos de la vida (información, amistades, hobbies y evidentemente posesiones).

Para descargar mi cerebro de estímulos he decidido tomar un plan de acción al respeto. Las acciones que he tomado tienen el objetivo de reducir en input que tengo y superar un poco el FOMO (fear of missing out o miedo a perdértelo). Para conseguir una dieta más limpia he tomado los siguientes pasos:

  • Limpié todas las listas de tareas pendientes, artículos por leer, poadcasts por escuchar y vídeos para ver. Lo hice viéndolos en la mitad de los casos y la otra mitad eliminados sin piedad.
  • Cada vez que recibo una newsletter que no me gusta me doy de baja sin miedo a perderme futuras buenos emails. En algunos casos ya hacía tiempo que no la leía pero la conservaba por el “y si…”.
  • En mis RSS, twitter y otras redes sociales he hecho unfollow de blogs y cuentas que ya no me aportaban información útil. Ya sea porque mis intereses han cambiado, porqué he encontrado un substituto de más alta calidad o simplemente porque no llegaban al baremo mínimo de estándares de calidad.
  • De mi móvil he eliminado todas las apps que no usaba des de hacía más de un par de semanas.
  • De la lista de series que sigo he eliminado todas las que miraba por rutina más que por disfrute personal.

Pero no se va a quedar siempre limpio y ordenado si lo organizo solo una vez. Se tienen que crear mecanismos para evitar caer en los mismos problemas una y otra vez. Para mantener mi espacio digital más organizado y limpio estoy y voy a seguir usando los siguientes pasos:

  • Cada pieza de contenido que haya sido consumida será eliminada previniendo acumulaciones de “y si lo necesito más adelante”. El futuro siempre es incierto y en caso de necesidad se puede volver a buscar la información.
  • Al final de cada semana cualquier pieza de contenido que no haya sido consumido también será eliminada evitando que se acumulen listas de artículos por leer.
    Los emails y las tareas que requieran una acción por mi parte lo haré en el momento evitando dejarlos en “para luego”.
  • Referente a las redes sociales voy a seguir un horario estricto. Solo las voy a mirar un par o tres de veces al día y de forma muy rápida. En el caso de Facebook solo lo voy a usar a modo de networking por lo que voy a subir el mínimo posible de contenido no voy a dar likes a las publicaciones de la gente y solo voy a usar el chat. En el caso de twitter simplemente voy a pasar 10-15 minutos cada vez leyendo lo que me parecía interesante al momento sin guardar artículos para más tarde.
  • Para seguir manteniendo un input mínimo solo voy a añadir lo que me parezca increíble y voy a eliminar todo lo que me parezca que ya no me aporta nada nuevo. Pero además voy a remover las notificaciones para evitar una actitud reactiva a los eventos.
  • No empezar ninguna serie nueva que no sea increíblemente buena y si alguna en algún momento se me empieza a hacer pesada simplemente dejar de verla.

Esto no creo que sea la solución definitiva pero creo que si que es un buen comienzo. Además siendo sinceros siempre me quedará la sensación de que me voy a perder algo pero lo que me aportará será más tiempo para dedicarme a tareas más productivas. Porque al final “get things done” es lo que importa.

Internet contamina

La gente asume que al no ver los ordenadores o al no poder tocar físicamente internet éste es un ente omnipresente que puede existir sin nuestra presencia. Todo lo contrario, las distintas paginas web y servicios que se pueden encontrar en la red están hospedados por servidores. Estos servidores aunque no producen (de forma directa) ningún tipo de contaminación si que contaminan. La contaminación producida de manera indirecta por éstos es causada por dos factores. El primer factor es el coste de producción de los elementos electrónicos que componen los servidores. El segundo es el coste energético de mantener los servidores. Los servidores aunque en un periodo corto de tiempo no contaminan demasiado, a largo plazo si que lo hacen. Cualquier dispositivo electrónico necesita electricidad para funcionar y los servidores no son una excepción. La electricidad en si es la forma de transportar la energía. El problema está en la manera que la energía es generada. La generación de energía aun en pleno siglo XXI sigue siendo mayoritariamente a base de recursos fósiles. Por lo que para generar la electricidad se han echado toneladas de CO2 y otros contaminantes a la atmósfera.

La sostenibilidad a largo plazo es algo que como sociedad tenemos que conseguir. La solución al problema es buscar métodos más eficientes de producción de materiales y, al mismo tiempo, incrementar el uso de las energías renovables. Un eslabón de la cadena a menudo ignorado es el almacenamiento de energía. Investigadores tienen que encontrar alguna solución para almacenar grandes cantidades de energía cuando esta sobre para usarla en momentos de más necesidad. De este modo podría conseguirse una generación distribuida uniformemente evitando pérdidas de energía por no ser usada. Otro de los grandes problemas es el transporte de energía. Los cables no son 100% eficientes y los transformadores que hay en las entradas de la electricidad para adaptarla al voltaje adecuados tampoco son 100% eficientes.

Porque he decidido no borrar a nadie más de Facebook o el porque las conexiones débiles importan

Prácticamente des de que me abrí una cuenta en Facebook he ido eliminando los “amigos” con los que perdía el contacto. Ya sea porque nos dejamos de ver o porque hemos ido perdiendo los intereses comunes. De este modo siempre tenía las personas con las que compartía más tiempo y a los que quería también dedicar más tiempo de calidad. De este modo tenía una cuenta minimalista.

He mantenido mi perfil entre 200 y 300 personas durante años hasta que di con un artículo que explicaba porque mantener el contacto con conocidos (conexiones débiles) es importante. Mientras que las conexiones fuertes (amistades) son difíciles de sostener en cantidad. El valor de estas recae en como de fuerte sea esta conexión. Contrariamente, con las conexiones débiles lo que importa no es intensificar la fuerza de la conexión si no la cantidad y variedad de ellas. Aunque ciertamente obtener una conexión débil es el primer paso para hacer una amistad no siempre puede evolucionar la relación de este modo.

Una persona con la que mantenemos una relación más íntima (conexión fuerte) se tiende a compartir muchos más que intereses comunes. Con alguien con quién tienes una conexión fuerte uno tiende a compartir espacios, actividades y (atención) círculos de contactos. Estos factores determinan que sea una conexión fuerte.

Si con las conexiones fuertes se comparten círculos de amistades y actividades existe una redundancia de información que ya se obtiene de primera mano u por otras amistades. Lo bueno de no compartir tantos puntos en común con las conexiones débiles es que sirven de puente a círculos de amistades a los que no se tiene acceso de otra forma. Estos puentes son los que nos pueden aportar nueva información o dar acceso a sitios (o puestos de trabajo) a los que no tendríamos acceso de otro modo. Aunque el primer impulso es pedir ayuda a nuestras amistades más intimas en algunas ocasiones puede no ser la mejor opción.

Las conexiones fuertes tienen también sus ventajas. La información fluye más rápidamente, tienden a ser fuentes más creíbles y van a influenciar mucho más en las decisiones. Para favorecer la entropía tenemos que hacer uso de las conexiones débiles ya que nos aportan nuevos conocimientos e ideas a los cuales no teníamos acceso anteriormente.

Bonus: Para los que queráis leer la publicación entera en inglés http://www.cs.kent.ac.uk/people/staff/saf/share/great-missenden/reference-papers/Weak%20Ties.pdf

Debemos Europeizar Estados Unidos

Con el título lo digo todo, debemos exportar la cultura Europea a USA y no al revés. Por unos motivos muy simples. Tenemos mucho que aportar y no tanto a importar (como algunos creen).
El sistema sanitario europeo por regla general es muy bueno y barato considerado con EEUU (y con barato me refiero a que lo que pagamos de impuestos por él es mucho menor a lo que están pagando en América [1]).
No sólo es la sanidad, también se trata del tamaño, porqué más grande no significa mejor. Los americanos lo quieren todo grande (incluso ellos [2] que son el país que más calorías consume por habitante). Por aquí la gente las personas normalmente no consiguen terminar sus bebidas grandes, mientras que en USA piden el tamaño “extra-large”. Lo mismo es aplicado a los coches, casas y todo lo que puedas poseer.

Quizás deberíamos pasar a la educación aquí si que tendremos que reconocer que las mejores universidades por regla general están en USA [3]. Realmente el top 10 está americanizado, pero sobre las 200 primeras 47% americanas sobre el 40% europeas y el 13% resto del mundo (estadística, patillera). Además de estar posicionados como uno de los países con más porcentaje de personas con estudios universitarios [4].

Por el tema de ecología ya sabemos que están bastante más jodidos, concretamente son el segundo país con peor índice de huella ecológica [5] (más grande peor). Europa tiene un uso mucho mayor de energías renovables que EEUU [6][7] (datos algo antiguos).

El tema de dinero Estados Unidos no nos saca tanta ventaja [8] teniendo en cuenta que ellos están en primera posición y nosotros en segunda.

En tema de seguridad Europa tiene una tasa de homicidios media de 3,5 y por el contrario Estados unidos 4,7 un número sensiblemente superior [9]. Por lo que refiere a suicidios, no he encontrado la media europea pero solo he visto dos países que tengan una tasa superior a la de estados unidos [10].

Por supuesto que tenemos que mejorar aspectos de Europa, pero eso no quiere decir que la forma americana sea la mejor ni que siempre tengamos que estar copiándolos. Puestos a escoger me quedo con Europa.
PD: Tened en cuenta que al fin y al cabo los americanos son colonos europeos.

[1] http://www.elmundo.es/america/2012/03/28/estados_unidos/1332949452.html
[2] http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_by_food_energy_intake
[3] http://www.timeshighereducation.co.uk/world-university-rankings/2012-13/world-ranking
[4] http://www.protestantedigital.com/ES/Sociedad/articulo/15262/Los-paises-mejor-formados-del-mundo
[5] http://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Pa%C3%ADses_seg%C3%BAn_su_huella_ecol%C3%B3gica
[6] es.wikipedia.org/wiki/Energías_renovables_en_la_Unión_Europea
[7] http://es.wikipedia.org/wiki/Energ%C3%ADa_renovable_en_los_Estados_Unidos
[8] http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_by_GDP_%28PPP%29
[9] http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_by_intentional_homicide_rate
[10] http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_by_suicide_rate

Lo que pasó con la guerra de los mundos de Orwell, podría volver a pasar

Como lo comento en el título lo que sucedió el 30 de Octubre de hace ya 75 en la radio podría volver a pasar. Por aquel entonces la gente no tenia mucha información ni la posibilidad de acceder a ella a tiempo real. Por lo que leyendo el libro del joven Orwell, la gente se pensó que era real y desató el caos.

Ahora muchas cosas han cambiado, apenas escuchamos la radio y tenemos “mogollones” de bites de información a nuestra disposición. Pero esto no nos impide que volvamos a caer en el mismo problema pero la versión moderna.

Ahora cualquier “chorrada” que podamos escribir en las redes sociales habrá quienes se lo puedan creer y acabe siendo un viral.

La gente sigue sin buscar fuentes fiables y comparar los datos antes de recompartirlos por lo que acabamos viendo noticias como esta.

PD: Sorry por este post cortito pero esta semana ha sido bastante intensa (aprendiendo python y programando un algoritmo de machine learning)

Burbujas de pensamiento filtradas

Este es un tema sobre el que ya hacía tiempo del que quería hablar, de hecho busqué el post que pensaba que había escrito pero no lo encontré, así que lo escribo ahora.

Vivimos en una sociedad en la que en cada minuto se están generando cantidades ingentes de información, pero aun así la tecnología no nos ayuda a encontrarla.

Esto es debido a que los algoritmos de nuestro día a día (por ejemplo, Google, Facebook, Amazon entre otros), lo que buscan perfeccionar continuamente es mejorar los resultados. Con la mejora de los resultados, uno se refiere a enseñarnos lo que queremos ver. Ya sea por ideología o por afinidad. Un ejemplo tonto, un ratón para un informático es el aparato para el ordenador pero para el biólogo es un animal.

En cierto modo esto es bueno que Google lo haga porque con las mismas palabras las personas pensamos distinto. Con Amazon pasa lo mismo, si somos aficionados a los deportes nos enseñará libros de técnicas de correr, libros de motivación, biografías de atletas y nunca uno de cocina. Pero a la vez esto ocasiona que en vez de tener abundancia de información tengamos una escasez ficticia.

Con la personalización de los resultados de Google, o el timeline de Twitter o Facebook sólo ves lo que hacen tus amigos, y estos son tus amigos porque tienen algunos hobbies similares a ti o quizás piensan igual que tu. Por lo que se consigue solo, es volverte a decir lo que ya sabes. A mi parecer con esto solo se refuerza la propia ideología encontrando siempre elementos a favor.

Siempre es necesario estar expuesto a variedad de distintas informaciones y salir de nuestra zona de confort y ver puntos de vista distintos.

Bonus:

Si sabéis inglés vais a encontrar este vídeo Eli Pariser: Beware online “filter bubbles” interesante.

Se puede ser hippy y trabajar

Este julio hice un interrail con algunos de mis compañeros de universidad. Fueron unos días muy intensos, en los que aprendimos muchas cosas distintas, vivimos experiencias únicas, visitamos lugares en los que nunca antes habíamos estado y nos conocimos mejor. Las noches fueron largas y las reflexiones profundas, hubo momentos de reflexión y momentos para actuar y saltar a la piscina sin mirar.

Lo que quería comentar en este post es como se puede tener un estilo de vida hippy en la sociedad actual, todo visto des de la experiencia propia.

Este concepto de “neo-hippys” nos los encontramos en Budapest (ciudad muy bonita por cierto). Escogimos este hostal porque era el que mejor calidad-precio tenía y cumplía con nuestros requisitos mínimos. Allí nos encontramos con fauna diversa.

Era un hostal party-oriented, es decir cada día había fiesta algunos días podías escoger! 😀 Estaba claro que era un hostal para jóvenes. El hombre era “hi-5” consecuentemente todas las paredes estaban pintadas de manos con dedicatorias de anteriores huéspedes. Había wifi en todas partes y las llaves funcionaban con RFID.

El que era el jefe debía tener como mucho unos 35 años y vivía en el hostal. Los demás huéspedes no llegaban a esa edad.

Había un billar, futbolín, dardos, Xbox y una tele plana enorme junto a un ordenador con muchas películas nuevas. En la recepción había una pizarra en la que se escribía el planning para cada día, para el que quisiera formar parte de alguna de las actividades.

El hostal era barato pero no se notaba que apuraran dinero. Es más las camas las habían “tuneado” y puesto “cortinas” para que la gente tuviera un poco de intimidad. O en las taquillas había enchufe dentro, para poder dejar el móvil cargando. Se notaba que el jefe había estado en otros hostales y sabía como iba el tema.

Los que se querían quedar y pasar largas temporadas gratis tenían la opción de trabajar gratis y tener una cama en el cuarto de los trabajadores junto al jefe. Además tenían comida gratis (no era super comida, pero era comida). El trabajo no era para nada explotador, siendo bastantes los que escogieron esta opción, lo único que debían hacer era limpiar, poner lavadoras, atender en recepción o guardar la ropa de la cama. Siendo tantos podían trabajar días salteados.

El hostal se mantenía de los que si que pagaban por pocos días, y los que animaban el ambiente y hacían el trabajo se ganaban una cama. Como ya he comentado cada noche había un tour por la ciudad para “visitar” distintos bares.

No es una mala vida cuando eres joven, trabajas 10-20 horas a la semana, conoces mogollón de gente nueva cada semana aprendes idiomas y otras cosas. Escuchas historias y vivencias, te lo pasas bien y quizás hagas amigos para toda una vida.

Lo que me gustaría destacar de este hostal, es que cuando el dinero no es una prioridad se pueden montar castillos.

Grabando todo, vivimos nada

Cada vez más creo que discrepo con la mayoría de la gente al disfrutar las actividades. Si no haces mil fotos de la comida parece que no te lo pases bien y tus amigos piensan que te estas aburriendo. O en los conciertos estas pendiente del escenario pero a lado y lado de la cabeza tienes pantallas grabando o sacando fotos del concierto. Realmente vas a ver repetidamente el vídeo que estas grabando? Es necesario que captures todos los momentos de tu vida?

Este vídeo a pesar de se un anuncio creo que es muy ilustrativo sobretodo la parte de la pareja que están juntos mientras se hacen fotos. Nunca he entendido la finalidad de esto.

Otro anuncio este segundo es aun más ilustrativo, realmente queremos un mundo así? Dónde la gente ya no te mira a los ojos? Lo peor es que en el metro la gente mira la pantalla del móvil aunque no haga nada (lo he visto con mis ojos más de una vez).

Muchas veces la gente esta más pendiente de grabar su vida que de vivirla, el tiempo pasa y no vuelve a pesar de que lo tengas grabado no se vive igual a través de una pantalla.

Está bien que escribas reviews del sitio y si te gusta sacar una foto del plato y colgarlo en Instagram hazlo, pero pasa un buen rato con amigos.

Objetivos en la vida

El otro día viendo el siguiente vídeo pensé joder yo quiero hacer esto!! Pero luego miré el siguiente vídeo y me dije otra vez joder yo también quiero hacer esto.

Y luego me puse a buscar que quería hacer la gente antes de morir. Probé como 20 combinaciones de palabras distintas para averiguar lo que la gente quería. La mayoría era salto en paracaídas y cuando no, era otro de estos tópicos.

Luego me dije: “que coj*nes yo tengo una pedazo lista”  y me puse a mirarla. Viendo la lista creo que mi vida se rige por 3 ejes, el del deporte, el “académico” o aprender algo y el realizar una acción que no es deporte y que no se aprende se hace, lo que vendría a ser una experiencia.

Creo realmente que mi lista es bastante larga en comparación a los de mis coetáneos, el principal motivo es que yo me lo apunto y los otros no y se olvidan. Además de regirme por la máxima para mi esta canción no significa que salgas mucho de fiesta (que en el fondo siempre es lo mismo) sino que tengas momentos memorables. Por cierto hay trozos que son en Berlín y esos lugares yo también bailé xD

Los objetivos en la vida creo que cada uno se los tiene que plantear y en el momento de morir pensar si volvería a vivir su vida o no (la teoría del superhombre de Nietzsche ). Para mi la vida se reduce en ser feliz, siempre y cuando no se haga daño a las otras personas, ya que no creo en un más allá. Si nos ponemos “biologos” también es necesario tener hijos, pero no es una prioridad. Está demostrado que la especie humana ya no evoluciona, chúpate esta Darwin! (nos extinguiremos tarde o temprano a causa de esto).

Aunque ver la TV todo el rato libre y/o estar en el bar sea el deporte preferido de muchos no lo considero un estilo de vida, vale que no crea tensiones ni nervios, pero de este modo la vida es ser un vegetal.

Realmente para que llegar a los 100 si lo único que haces con tu vida es ver como pasan los días? Yo prefiero vivir hasta los 60 y morir hecho polvo porqué he aprovechado cada instante de ella, sé que esto se contradice con algunos de mis ideales budistas pero ver girar las agujas del reloj ya lo hacen las plantas.

Bueno ya está bien, hacia mucho tiempo que no se me iba la castaña por aquí y ahora tenéis el resultado.