Archivos de la categoría Emprender

Resumen y reseña del libro Business for punks de James Watt

Business for punks es un libro que vi en el aeropuerto y me captó la atención des del primer instante. Aunque me reprimí finalmente unos meses más tarde me lo compré. A mi parecer el titulo es de lo más indicado para el momento social actual. O por lo menos en mi estado mental, creo que debería seguir más la filosofía “punk”.

Resumen:

El libro empieza fuerte con la importancia de la destrucción creativa y las revoluciones. El objetivo de empezar una revolución y no un negocio. Como dice James, las revoluciones nunca mueren. Para empezar una revolución se debe tener un propósito, una misión singular y persuasiva. La misión tiene que dar una razón a terceras personas para que quieran ayudar. Cuando empieces una revolución no intentes buscar un vacío en el mercado (un “business gap”), crea el mercado. Entonces podrás concentrarte en crecer y no en defenderte y diferenciarte de tus competidores. No sigas las reglas de la industria. No empieces un business plan, “go fast or go home”. La “comfort zone” es el sitio dónde la gente media hace cosas mediocres. Se honesto contigo mismo, con lo que crees y tus convicciones. Jugar a lo seguro es para perdedores. La gente quiere tener la oportunidad de creer y formar parte del cambio. Déjales que te ayuden con tu misión.

En el libro queda muy claro que no se debe seguir el consejo de otras personas, simplemente debemos seguir nuestra intuición. Los errores que cometas no sirven ni para aprender, tienes que arreglarlos lo más rápido posible. El ser humano aprende por sus aciertos no de sus errores. Todo tu recorrido tiene que seguir la ética DYI (Do It Yourself). Ahorra tanto dinero como sea posible y aprende todo lo que puedas. Aprende a ser autosuficiente. Conceptos que necesarias para empezar un negocio: cash flow, aprender a calcular los bienes, el burn rate, la hoja de balances, margen bruto y neto, y el break even point.

No te des prisa para vender, simplemente concéntrate en ser el mejor. Sé el primero en las trincheras con tus clientes. Si haces algo increíble vas a tener “haters”, pero también conseguirás mejorar tu “juego” (game). Piensa en pequeño, se audaz, valiente y arriesga. Estate preparado para el rechazo, la crítica y la presión.

Lo ideal es empezar con uno o dos co-founders que sean igual de apasionados con la misión como tu lo estés. Si puedes liderar, no seas un seguidor. Que tus primeros consumidores sean tus fans y estén igual de obsesionados por tu idea como tú.

Tienes que tener dinero para pagar las facturas no importa cuando crezcas. Toma ventaja de todo lo que puedas en cualquier compra, eso puede incluir, como en su caso, dar cerveza para conseguir un mejor trato. Utiliza más de un banco. Tus proveedores se pueden beneficiar dejándote dinero no solamente por el interés pero también porque al dejarte dinero les vas a poder comprar más y vas a crecer mas rápido. Eso incluye una demora en el pago de los bienes.

Nunca vendas pensando el el precio, escoge un precio y mantenlo. No trates de cortar costes. No tengas solo un gran cliente. Ten una escalera de precios. La escala de precios hace los precios mejor por comparación y permite a los clientes hacer un level-up si ellos desean. No hagas el análisis de oportunidades basado solamente en el dinero sino en infinidad de factores y busca el mejor resultado.

No tengas miedo de elaborar nuevos conceptos,por muy locos que sean. Las reglas están para romperlas, las leyes para llevarlas al límite, los imperios para ser construidos.

Para construir una marca tienes que ser consistente. Tienes que vivirla. Cualquier detalle cuenta como marketing, incluidas las facturas. Busca un mercado y toma riesgos. Los riesgos, el marketing y todo tiene que estas conectado a la visión, Se consistente. No hagas cold-calls, crea buzz contactando a bloggers y luego los distribuidores te contactarán. Forma tu visión y trata a los clientes como personas. El crowdsourcing da poder a la gente. Para construir una comunidad usa blog, poadcast, eventos, vídeos, etc. Convierte los consumidores en fans. Un pequeño pero apasionado grupo de fans puede cambiar el mundo. Encara el riesgo, hasta que quepa la posibilidad de fallar pero mantente abierto al éxito real. Que no te importe lo que la gente piense siempre y cuando sigas lo que está en tu ADN. Haz ruido y que no te de vergüenza meterte en controversias. Out-teach usado: escuelas, receptas, Q&A en twitter, blog, vídeo, infographics, kit cervecero, entrenar somaliers, estar en shows de la TV, rebentar cerveza de distintas formas. Busca las negociaciones win-win. En las colaboraciones la parte económica es la que menos importa. Conoce las asociaciones destinadas a la ayuda de startups en tu área y mantente cerca.

Pide perdón, no permiso. Calcula riesgos y hazlo! Esto incluye incluso la burocracia. No deberías no es lo mismo a no tener permiso. El caos es una parte de la vida. Soluciona problemas. Los contactos ya no importan. Se bueno, listo, rápido, y duro. En la comunicación lo primero es el cara-cara, segundo el teléfono y último los emails (nunca envíes emails). En las relaciones publicas 4 anuncios máximo al año,

Concéntrate en la misión no en el producto. Siendo oportunista es una buena oportunidad para conseguir exposición. Las ventas son el mejor derivado de ser maravilloso. Las mejores mentes requieren compromiso, autonomía, desarrollo, retos y recompensas. Primero los trabajadores, luego los clientes. Para las ventas crea pull-power como opuesto al push. Primero va la cultura corporativa, luego la cualidad y finalmente el margen bruto. La misión tiene a los empleados comprometidos con la causa. Ayuda a mantener la lealtad, la retención y la productividad. Durante las turbulencias se puede aprender mucho sobre el equipo y los caracteres de las personas. Trabaja duro, piensa inteligentemente, y mantén un focos como un láser. Se pro-activo (ofensa), no reactivo (defensa)

Divide tu tiempo 50/50 entre las operaciones del día a día y el crecimiento. Estar informado y conectado es una desventaja cuando te roba el tiempo para pensar y marcar la diferencia. No mires como se hacen las cosas en tu misma industria, no sigas el pack. La acción revela claridad, la pro-activiad revela estrategia y el movimiento muestra el camino. Las acciones marcan el destino. La velocidad es un game-changer, la agilidad es buena. Ser ágil y receptivo te da una ventaja (edge). Si tienes una ambición ten las pelotas para ir a por ella. Usa la mentalidad de espectáculo y la indiferencia de joker van a ser necesarias.

Si las cosas no son medidas, monitorizadas, no son manejadas efectivamente. KPIs: Margen bruto, quejas de los clientes, retención de los empleados, precisión del envío, tipos de cambio, perdidas de producción, incremento de ventas, sales-to-rent ratios, margen neto, EBITDA. Ten objetivos y vívelos. Ten la claridad para conseguir los. Las metas diarias: Motivar el equipo, tener un 40% por lo menos de “gross profit”, mirar los emails menos regularmente, pedir siempre por una reducción del 30% y no entres en una guerra de precios, que la gente se comprometa a cuotas antes de hacer tu inversiones. Crea sistemas para tus objetivos. Sepárate tu mismo del resultado.

Algunas veces tendrás que ser brutal, despiadado, con sangre fría. Esto esta bien siempre y cuando esto sea hecho para el beneficio a largo plazo de lo que estés tratando de conseguir.

El hombre razonable trata de adaptarse al mundo, el irrazonable persiste intentando adaptar el mundo a él mismo. Por eso todo el progreso depende del hombre irrazonable. No sigas tendencias, no te conformes. Los negocios se trata de gente normal que tienen las agallas y la visión de hacer cosas extraordinarias. Asegúrate de que tu pasión y tu misión se alinean.

No dependas de nadie, usa tu mentalidad DIY, apréndelo todo. No pongas ideas en comités, madúralas tu mismo.

Ríete de los “naysayers” y de los dudosos. Ridiculiza los haters y los críticos. No vivas tus sueños a través de otra personas. No cometas errores de otros. No dejes que otros influencien tus decisiones. La mejor forma de aterrorizar el establishment es haciendo que sepan que tienes las habilidades para ganarlos a su propio juego y luego jugando para tus propias reglas. Pon tu equipo el primero y desarróllalos (habilidades y oportunidades). Se tenaz, sigue tu instinto, y mantente honesto a tu destino. Trabaja duro y disfruta el camino.

Mi valoración:

Al libro “business for punks” le doy un 7 sobre 10 por los siguientes motivos:

  •  Este libro está bien para los que busquen motivación
  •  Sirve para endurecerte un poco como persona
  •  Tiene un nivel de negocios bastante básico
  •  Expone bastante bien todo lo que hicieron para llegar dónde están
  •  Refleja muy bien la idea que a mi entender es la que requieren los negocios de este siglo.

Recomiendo este libro a cualquier persona que no haya empezado aun ningún negocio y busque un poco la mentalidad requerida para empezar así como un poco de motivación así como un poco de conocimiento.

Crea un negocio con alma budista, que tu declaración de intenciones sea Zen

Kickbox es una mini-guia, ofrecida por Adobe, bastante intuitiva sobre el método que usan para incorporar la innovación en sus oficinas. Para los interesados decir que es bastante simple pero bueno echarle un vistazo rápido.

El paso que me ha parecido más curioso es el del “Zen statement”. Su función es crear una declaración especifica, clara y concisa evitando todas las palabras con buzz (e.g. cutting-edge tech). Hecha bien la declaración puede ser una frase killer. La estructura de la frase es:

Mi idea es…

… un {producto/servicio descripción} para {target} que {valor principal} permitiendo {beneficios principales} a diferencia de {alternativas existentes}.

Ahora un ejemplo concreto para dejarlo más claro:

Mi idea es…

…un reproductor de musica potable para amantes de la musica que reproduce archivos musicales sin pérdidas de calidad permitiendo una definición extrema a diferencia de los iPods y otros reproductores de archivos comprimidos.

Esta es la idea del Zen statement. Vamos a desmenuzar un poquito los diferentes puntos.

  1. Define el producto o servicio: Que es tu producto en pocas palabras?
  2. Define tu consumidor target: Aunque creas que engloba a muchos trata de definir consumidores o empresas concretas. Mejor empezar con un target definido e ir ampliándolo.
  3. Define el valor clave: Piensa des del punto de vista del usuario, no tiene porque ser una funcionalidad o un beneficio.
  4. Define el beneficio más importante de tu producto: Que es lo que ofreces que es novedoso y útil?
  5. Nombra das alternativas más similares a tu idea: Que ofrecen tus competidores para suplir esta demanda?

Recuerda, aunque esto te pueda parecer una chorrada sirve para echarle el foco y tener claro el camino des del principio además de poder hacer un pitch en 5 segundos a cualquiera en cualquier situación.

La retribución para empleados en startups

Por mucho que uno quiera montar una empresa siendo solamente una persona es muy complicado. A pesar de ser más de un fundador, tarde o temprano siempre tocará fichar a empleados (a menos que la empresa se vaya a pique). Cuando uno va a fichar empleados ya sabe que no va a poder pagar salarios de rockstar developer, pero esto no es excusa para que la oferta de trabajo sea menos competitiva.

Por trabajar en una startup no necesariamente tienes que tener un salario más bajo. Aunque ante el hipotético caso de que la startup esté en fase semilla (seed founding) probablemente si que vayas a tener un salario inferior al nivel de mercado. En caso de ser así, en teoría, esto se tiene que compensar con más acciones. Además como bien se indica en este artículo es recomendable pactar que salario vas a tener cuando se consiga la financiación de series A.

Para los que somos de números un ejemplo para explicar la compensación en acciones vale más que mil palabras (o eso dicen). Suponiendo que en cualquier otra empresa te iban a pagar 50.000€/año pero por el hecho de ser una startup te pagarán 40.000€/año. La diferencia entre ambos valores es lo que pierdes (o dejas de ganar) son 10.000€ al año. El periodo de consolidación es estimado por el CEO de la startup es de 4 años. Por lo que “perderás” 10.000€ cada año durante 4 años, en total 40.000€. Por lo que te tienen que pagar 40.000€ en opciones. El precio real de estas opciones es lo que valen menos lo que tengas que pagar por ellas. A la cantidad de acciones que quieras tienes que añadirle el riesgo, el coste de oportunidad y otros factores que consideres importantes. Si quieres una idea sobre que multiplicadores para tener una mejor estimación de cuantas debes pedir puedes consultar [EN].

Si consideráis que hay muchas variables al aire y queréis algo más tangible en Quora han hecho un rango de que cantidad de shares que recibe normalmente un nuevo empleado en una empresa [EN].

  • Empresas de 1 a 10 personas, 0.5% – 2.0%
  • Empresas de 11 a 50 personas, 0.1% – 1.0%
  • Empresas de 51 a 200 personas, 0.01% – 0.2%
  • Empresas de 201 a 500 personas, hasta un máximo de 0.05% (en la respuesta se comenta que solo había una empresa que lo hacía).

Teniendo en cuenta que como menos personas haya más cercana al número más grande deberá ser la retribución, viéndose el rango como lineal y no escalado. El primer empleado tenderá a obtener un 2% – 3%, el segundo entre 1% – 2% y siguiendo así. A medida que se va creciendo la proporción va disminuyendo de forma continua hasta llegar a no dar opciones de compra de acciones. Como muy bien es indicado en este post [EN] la función debe de ser más o menos continua. El enlace anterior también ofrece otras estimaciones y datos sobre el porcentaje de acciones relacionado con el tipo de trabajo que es desempeñado por cada persona.

Pero no te dejes engañar por las acciones. Deberás considerar que la mayoría de startups no llegan a durar más que unos años. Además, en la mayoría de exits, los que se ganan la mayor parte del dinero son los fundadores y los inversores, que son al mismo tiempo los que tomaron un mayor riesgo y mayor porcentaje de accionariado ostentan. Pero esto no es todo, si haces números verás que hacerse rico con este método es bastante complicado.

Por ejemplo, asumamos que te van a dar el 1% de la empresa a cambio de permanecer con ellos 4 años (asumiendo también que no se va a diluir tu parte). Cuando llega el esperado día, la empresa se va a comprar por 50 millones. Pues bien, a ti te tocarán 500.000. No está mal eh! Pero tienes que pensar que son a repartir en 4 años que has estado. Deberás asumir que la empresa se puede comprar por bastante menos o que durante esos cuatro años la startup se fuera al garete o que realmente no lograra despegar del todo. Por lo que has tardado 4 años en tener éxito de la noche al día. No nos engañemos tampoco, este dinero te va a ayudar a tapar agujeros (pagar muchos impuestos) y comprarte una casita mona pero no te va a solucionar la vida. Si quieres indagar un poquito más en la trampa de las acciones [EN].

Gracias por la oportunidad pero no trabajo gratis

Cada vez que oigo que alguien tiene una idea multi-millonaria, miedo me da. Como desarrollador cuando oigo:

  • No tenemos empresa ni prototipo, sólo la idea.

  • Aunque el mercado está competido, la idea nos hará ricos pero aun no la hemos validado.

  • Ya tenemos otros co-fundadores, que aun no han trabajado mucho en la validación ni pretenden hacerlo.

  • Que contigo ya seremos cuatro fundadores, pero sin querer diluir mucho la distribución de shares.

  • Aunque seas el único que trabajas tampoco nos vamos a abrochar el cinturón para pagarte algo.

  • Buscamos alguien joven, proactivo, con entusiasmo y sobretodo con muchas ganas de aprender.

Salgo corriendo.

La idea más desarrollada por distintas personas.

Cuando la velocidad lo es todo, no puedes esperar a tener toda la información

“Si todo parece bajo control, no estás yendo suficientemente rápido”

― Mario Andretti

En el mundo actual, dónde la tecnología avanza a un ritmo de vértigo no siempre podemos esperar a recopilar todos los datos. La velocidad determina los que viven y los que mueren, de aquí el modelo Lean Startup y las metodologías de desarrollo ágiles.

John Boyd desarrolló el concepto de bucle OODA, el cual argumenta que las decisiones son tomadas en cuatro pasos:

  1. Observar: Es la etapa dónde se recogen los datos.
  2. Orientación: Se modela la información basándose en heurísticas, cultura y experiencias pasadas.
  3. Decidir: Basándonos en la información y la orientación decidimos que acto es el más adecuado llevar a cabo para alcanzar nuestro objetivo.
  4. Actuar: Finalmente llevamos la decisión acabo.

Lo que hace al ganador vences no es la velocidad máxima total, sino la capacidad para iterar con más rapidez. La capacidad de iterar con mas frecuencia es lo que nos permite adaptarnos con mayor velocidad al entorno.

La información tiene que ser actual, como más tiempo pase menos veraz será. Por lo que si recopilamos mucha información tardaremos bastante más porqué el hecho de recopilar la información nos requerirá más tiempo y tardaremos más en procesarla. Para reducir la información necesaria tendremos que reducir la incertidumbre reduciendo el número de variables de las que tengamos que estar seguros, aquí ya es dónde entra vuestro trabajo 😉

Si queréis ampliar la información aquí podéis encontrar el post de inspiración.

Que estructuras usan las empresas para innovar?

Ya hace tiempo que le estaba dando muchas vueltas a la innovación porqué aquella empresa que no innova perece. Navegando por la red me he encontrado este post en inglés por lo que lo voy a traducir y añadir algún que otro comentario.

Regla 80/20: Permite a los trabajadores usar el 20% de su tiempo a proyectos personales. Usado por Google hace ya algún tiempo, requiere un 20% más de trabajadores para suplir el tiempo no dedicado al trabajo. Otro problema es que los proyectos pueden gustar a los trabajadores pero no tener clara una fuente de ingresos o utilidad alguna.

Laboratorios internos: Grupos que se dedican a la investigación y desarrollo. Según el post original su problema principal es que debido a las reglas de la empresa y los filtros que deben pasar muchos de los proyectos no llegan a salir a la luz. Es usado por Yahoo, Yandex y Telefonica entre otros.

Incubadoras de innovación: Un grupo de trabajadores se dedica exclusivamente a experimentar. Usado por Microsoft y eBay entre otros, puede no tener éxito debido a las políticas de la empresa o a los bajos incentivos para innovar. Además las ideas no tienen porqué recaer en un grupo de personas, pueden salir de dónde menos se espera.

Centros de innovación: Se trata de centros que aprovechan la innovación externa y sirven de canal entre corporaciones y socios, principalmente startups. Si eres una grande empresa como BMW o Vodafone seguramente tendrás muchos que quieran trabajar por ti pero siendo una pequeña empresa posiblemente no tengas este impacto. Así mismo, lo que se pretende de la relación no coincide, las startups buscan financiación y distribución pero los centros no lo ofrecen.

“No se puede pedir a los clientes lo que quieren y luego tratar de dárselo. En el momento en que sea construido, querrán algo nuevo “. [Steve Jobs]

Todas las ventajas de las criptodivisas y el Bitcoin

Después de hablar de los puntos débiles del bitcoin toca hablar de sus virtudes. Por lo que voy a enumerar todos los puntos favorables que he encontrado.

Absoluta libertad

Las criptodivisas no entienden de días de la semana. Funcionan las 24 horas los 7 días de la semana todo el año. No hay fronteras, no hay límites, prácticamente instantáneo y no conoce los días festivos.

Comisiones muy bajas o inexistentes

En principio no hay comisiones, pero de haberlas son marcadas por el usuario para obtener prioridad. El cambio se hace luego a dinero “real” que es lo único que podría llevar comisión mejorando mucho las comisiones que cobra PayPal o los bancos. Lo cual resulta ideal para los micro-pagos.

Si hacemos transferencias internacionales, este beneficio ya es increíblemente mayor. Incluso dentro de la unión europea las transferencias internacionales no tardan menos de una semana y cuestan un porcentaje fijo más un porcentaje sobre el total transferido lo cual no es barato.

Riesgo menor para los minoristas

Las transacciones son seguras, una vez efectuadas no se pueden retirar, esto seguro que gusta mucho a la mayoría de comercios online. Además se evita la sorpresa de tasas extras por cada transacción.

Menor riesgo para los compradores

No solamente las empresas salen beneficiadas, los clientes también ganan con ello. Al pagar no se requiere información sensible ni personal. Evitando posibles robos de identidad o suplantaciones.

Es prácticamente imposible mandar dinero a otra cuenta sin querer. Las direcciones son tan complejas que las probabilidades de equivocarse son ínfimas (además de poder hacer un copy&paste fácilmente del monedero).

Transparente

En principio todas las transacciones quedan registradas en todos los ordenadores para que el que quiera pueda verlas. Nadie controla nada ni puede manipular nada. Por esto es neutral y transparente.

A la práctica ya sabemos que si algunas “pools” de minado quisieran hacer el mal y fueran rápidas podrían cambiar las transacciones para su beneficio y robar así dinero.

Es P2P (peer to peer)

Ahora con la moda de los “crowds” como el crowdsourcing, crowdfunding… Esto es otra “crowd” es la croud-coin, la moneda por y para la gente.

Como idea colateral es la inexistencia de una organización central que se regule la divisa. Al no ser controlada, no se pueden congelar cuentas o embargarlas.

No hay coste de entrada

A diferencia de las cuentas bancarias tener una cuenta de Bitcoins no cuesta nada, solo 30 segundos de instalación del monedero más unas horas de descarga de las transacciones anteriores. Tampoco se tiene que ir a ningún lugar ni hacer papeleos.

Inflación conocida de antemano

El numero de bitcoins, o de la divisa, emitidos se puede saber de antemano solo fijando un punto en el tiempo. No se pueden crear más ni menos de los previstos.

PD: Tener en cuenta que el cambio de usd/btc o a la inversa puede variar mucho, por lo que en cierto modo invalida este punto (quien dice bitcoins, puede decir cualquier otra divisa).

No hay bloqueos

Con esto me refiero a que para hacer donaciones a Wikileaks no se puede usar ni visa, ni MasterCard ni PayPal pero con el Bitcoin no hay nadie que pueda impedirlo. Para la ley española, si no me equivoco, es como si tuvieras mesas.

IT-Friendly

Como informático para mi quizás esta sea una de las partes más interesantes. Hay bastante documentación y junto con un poco de magia se pueden hacer maravillas. Los mashups son lo que define la era de internet.

No es físico

Pese a sus muchos parecidos con el oro (o cualquier material precioso) el Bitcoin no ocupa lugar físico y es fácilmente transportable.

Además, si sucede un desastre natural puedes perder el oro, pero con una copia de seguridad adecuada no pierdes los bitcoins.

Otra propiedad de los objetos físicos es que tienen un número limitado de subdivisiones. Los bitcoins se pueden dividir en bastantes submúltiplos de 10.

Super liquido

Entendiendo liquido por la facilidad de convertirlo en dinero real, los bitcoins pueden ser intercambiados por cualquier divisa a cualquier hora.

A diferencia de la bolsa o las tiendas, los bitcoins pueden ser comprados y vendidos todos los días del año a cualquier hora.

Espero que os haya gustado y os dejo un par de enlaces interesantes para los que queráis indagar un poco más.

Bonus: Una idea a considerar, es bitcoin antifragile (concepto acuñado por Nassim Nicholas Taleb). Bitcoin is Antifragile: “Antifragility is beyond resilience or robustness. The resilient resists shocks and stays the same; the Antifragile gets better.” Reddit discussion.

Bonus2: Guia bitcoin para pymes (españolas) expone todas las ventajas que tiene y como sacar el máximo partido al Bitcoin en España.

Riesgos del Bitcoin

Nada es 100% seguro, todo tiene sus fortalezas y debilidades. Lo que me propongo en este post es encontrar el número máximo de problemas que pueda tener el Bitcoin ya que como bien dice el refranero popular: La cadena se rompe por su eslabón más débil”.

Robos

Como siempre y en muchos ámbitos los bitcoins también pueden ser robados. Si nos roban el ordenador a menos que tengamos el monedero encriptado nos van a poder robar todo el dinero (la encriptación es una funcionalidad “recientemente” añadida en los wallet).

Luego está la estafa, esto ya es más general de la sociedad. Hay quien pueda pretender engañarte para que le compres algo. El problema puede ser con bitcoins o con cualquier otra moneda, no es específica de esta divisa.

Finalmente otro motivo que técnicamente no corresponde a este apartado son los backups. Si no se dispone de una copia de seguridad de los monederos y se nos estropea el ordenador podemos perder todo el dinero.

El bloqueo por parte de los estados

Hasta ahora los estados eran los únicos que podían crear y regular el dinero. Pero con las nuevas cripto-divisas la cosa ha cambiado, ahora los ciudadanos de a pie también pueden. Al ser descentralizado los estados lo van a tener complicado para regular su uso pero se podría dar el caso de que lo declarasen ilegal.

Al mismo tiempo los bancos también han intentado limitar la compra-venta de bitcoins.

Para cometer ilegalidades

No todo sobre el modelo es bueno, como siempre habrá quién buscará una forma u otra de cometer delitos con las nuevas tecnologías. El Bitcoin favorece el blanqueo de dinero o el pago por actividades de dudosa legalidad.

No es anónimo

El Bitcoin no es completamente anónimo. Las transferencias son rastreables y quedan almacenadas para siempre. Ten en cuenta IPs y “sitios de cambio”. Para más información.

Que nadie lo use

Seguramente estamos ante una burbuja. Los medios hablan a todas horas del Bitcoin, está en boca de mucha gente pero son pocos los que poseen alguno.

De momento parece que es algo de los especuladores, los medios y los “frikis” (o usuarios de nivel avanzado en los ordenadores). Si el Bitcoin llega a consolidarse como divisa tendría que llegar de mano del gran público y ser usada en el día a día.

Otro problema es la falta de aplicaciones reales. Se está usando el Bitcoin para especular pero en muy pocos sitios se puede usar para comprar.

Que la red sufra ataques

Este es una de las debilidades que se citan en la wiki de Bitcoin, pero que me parece muy improbable. Principalmente porque hay mucha gente minando y conectada a la red como para que una sola persona pueda hacerse con el control de la mayoría de nodos.

Edit: Parece que no es tan improbable, solo se tienen que poner algunos mining pools deacuerdo y ser rápidos.

El consumo de energía

Este para mí, si que es un problema. No es realmente un problema del sistema en si si no más bien un efecto colateral. El minado requiere mucha potencia de cálculo, y para regular la extracción de nuevos bloques la dificultad se incrementa. Para mi lo ideal sería quizás tener una dificultad de minado simple y complementar toda la potencia de cómputo usando BONIC (de la universidad de berkeley), por lo menos parece algo más útil.

Problemas de escalabilidad

Teniendo en cuenta que todos los nodos tienen almacenadas todas las transacciones, en el momento que pueda llegar a ser algo de uso mundial puede haber problemas para minar todos los bloques o para poder almacenarlos. Quizás incluso para crear un “wallet” tengas que estar semanas (o meses) descargando las transferencias anteriores.

Burbuja(?)

Quizás estemos en una burbuja y cuando estalle pasará a estar bajo mínimos. Quizás el Bitcoin cuesta lo que cuesta porqué hay algunos nodos (personas) que acumulan grandes cantidades el día que decidan vender el precio bajará en picado causando que todos vendan y siga bajando. El problema con esto es que no hay una garantía, no hay mecanismos para evitarlo ni ninguna organización que respalde la moneda. Mucha gente está invirtiendo sin saber como funciona y si acaba pasando algo, quizás se queden sin ahorros ni lugar dónde ir a reclamar. Por decirlo de algún modo, el Bitcoin tiene valor porque sus usuarios lo dicen, en el momento que se desdigan un bitcoin no valdrá nada.

Como conclusión el Bitcoin como trabajo de ingenieros es fascinante, pero el éxito o fracaso de este dependerá más de la comunidad que las desventajas técnicas.

Para más información:

Reseña del libro The Lean Startup de Eric Ries

En una semana me he leído The Lean Startup, por lo que esto indica que le tenía ganas ya hacía un par de meses que lo tenía allí poniéndome ojitos.

Como valoración general considero que el libro de Eric Ries es un “must to” para cualquier emprendedor. Es útil porque expone con mucho detalle y con buenos ejemplos gráficos los conceptos lean. Además de hacer uso exhaustivo de las referencias para aclarar conceptos, ampliarlos o indicar de dónde proviene la información.

La idea principal del libro es aplicar el flujo de mejora iterativa Crea-Mide-Aprende. Lo que traducido para los mortales significaría:

  1. Crea un producto mínimo viable (MVP), algo con lo que testear tu hipótesis no tiene porque ser ni siquiera un prototipo puedes desempeñar la función a mano.
  2. Mide el feedback que te ofrecen los clientes ya sea de forma directa mediante quejas y felicitaciones o de forma indirecta observando como interactúan los usuarios con tu aplicación.
  3. Aprender de la retroalimentación que nos han proporcionado los clientes para seguir mejorando aceptando la hipótesis o rechazándola permitiendo plantear una nueva hipótesis y empezar otra iteración de este ciclo.

También habla de motores de crecimiento, retención de clientes y demás valores para una startup, mostrándose bastante crítico con los llamados “indicadores vanidosos” siendo aquellos que no aportan demasiada información al emprendedor.

Finalmente como última pieza que creo que merece la pena ser mencionada en referencia al resumen de lean startup es la regla de los 5 porque. Esta regla según Eric Ries cada vez que ocurre un fallo en nuestra startup consiste en hacer cinco veces la pregunta porqué estableciendo para cada respuesta métodos para que no vuelva a suceder.

Lo que no me ha gustado ha sido que básicamente me ha parecido que con la mitad de páginas se explica lo mismo y que se le va dando vueltas sobre un mismo tema.

Otra cosa que he encontrado que no me ha gustado pero no es “culpa” de Eric Ries es la traducción al español. Lo quería en inglés pero me lo regalaron por St. Jordi y lo compraron en una librería por lo que estaba en español y se hace raro leer algunas palabras en castellano (además de que he encontrado alguna que otra falta, de las de no pasar el corrector).

Mi valoración final es cómpralo si estás en esto de montar empresas o quieres dedicarte a ello. Si formas parte de una empresa y quieres intentar mejorarla también es de utilidad. A ser posible consigue la versión inglesa.

Estrategias clave para conseguir los primeros 100k clientes con 0 presupuesto en marketing

El título de este post en cierto modo es mentida, realmente puedes tener presupuesto 0, pero tu tiempo (o el de alguien) trabajando vale dinero. Quizás el mejor título sería sin invertir dinero en el departamento de marketing, o sólo invirtiendo tiempo. En cualquier caso esta es la lista que he elaborado para conseguir los primeros clientes con nulo presupuesto en marketing.

1. Lo primero que se tiene que hacer es preparar el terreno, mientras se desarrolla la aplicación intentar captar clientes o por lo menos gente que siga ya a la empresa en redes sociales o deje su email en la web. Antes de lanzar oficialmente la aplicación. Esto se consigue trabajando un poco las redes sociales, hacer cosas molonas y mirando los seguidores de tus competidores en Twitter por ejemplo.

2. Una vez lanzada la aplicación se tiene que enviar información a las personas que han mostrado ya un cierto interés para tratar de engancharlos al servicio.

3. Ahora se tiene que poner más carne en el asador, se tienen que buscar los colaboradores a los que les interese promocionar tu servicio. Se trata de crear una estrategia win-win en la que ellos envina un email a sus clientes promocionando tu aplicación y ellos ganan algo por el mero hecho de hacerlo.

4. Asiste a eventos y conferencias a explicar cosas que pueden ser interesantes y de vez en cuando colar algún “anuncio” de tu aplicación. Este punto puede ir junto con el anterior, así en mente se me viene en mente como colaborador el iniciador. Puedes contar lo dura que es la vida del emprendedor y ellos enviaran un email a todos los suscritos diciendo tal de tal empresa viene a contarnos esto.

5. Si no es asistiendo como ponente se puede ir a hacer networking y hablar sobre temas interesantes en eventos de la industria con el objetivo de que las empresas que se podrían beneficiar de tu producto te conozcan.

6. Busca en distintos sitios empresas relacionadas con tu aplicación o que se podrían beneficiar de tu producto y deja comentarios. Esta búsqueda la puedes hacer en distintos sitios, no te limites a Google, puedes hacerlo en Linkedin, Technorati, Youtube, Facebook…

7. Lo mismo que el apartado anterior pero para escribir posts (hacer guest blogging). Puedes buscar en Technorati o Google blogs afines a tu temática y escribe posts en ellos. A ser posible un post en cada sitio y si alguno te ha enviado mucho tráfico pues más de uno.

8. Escribe un blog propio de la empresa en el que se cuenten cosas, desde como utilizar tu aplicación, que mejoras lleva la versión, que estáis haciendo para conseguir más usuarios… todo lo que se te ocurra es bueno (aunque siempre mejor relacionado con la temática).

9. Pide a tus ya clientes que te recomienden a sus amigos y a cambio se les puede ofrecer ventajas por hacerlo como descuentos, descuentos a sus amigos, ingresos para ellos…

10. Interactúa de forma manual mediante distintos canales con los primeros usuarios para que prueben tu aplicación. Esto ayuda a crear un vínculo sentimental que antes si se encontraban la aplicación no tenían. Para empezar puedes hacerlo con los de tus competidores.

11. Prueba canales que tengan menos competencia como Instagram, Pinterest, Google+ con tal de conseguir un mayor CRT. No te obsesiones porque a veces esos sitios están algo desiertos o no hay masa suficiente.

12. Si te resulta más o menos fácil intenta internacionalizar el producto, de esta forma será más fácil tener la posibilidad de llegar a más personas lo que te permitirá un CRT menor para los mismos resultados.

13. Considera algún tipo de estrategia para móvil (aunque tenga que incluir algo de presupuesto).

14. Consigue que tu site sea un top en directorios o rankings de aplicaciones, blogs o cualquiera de estas cosas a las que te presentes.

15. Considera la posibilidad de super segmentar, por ejemplo una universidad (como Facebook) o una ciudad (como Foursquare), y allí llegar a la masa crítica de usuarios. Ya que no es lo mismo 50.000 usuarios sacados de la suma de 5.000 usuarios por 100 ciudades que 50.000 usuarios sacados sólo de Barcelona.

16. Para llegar a más usuarios graba vídeos entretenidos o de divulgación, manuales… Por todos es sabido que mucha gente pasa gran cantidad de horas en Youtube.

17. Sigue mejorando la aplicación, integra las nuevas funcionalidades que los clientes actuales vayan pidiendo.

18. Hazte amigo de influencers, consigue que te hagan algo de publicidad, y por poca publicidad que te hagan en seguida llega a montones de usuarios. Esto no solamente repercute a seguidores directos sino también puede afectar en forma de RT por parte de sus seguidores.

19. Propicia que los usuarios generen contenido tanto en tu web como en sus blogs u otras plataformas. De esta forma se expande un poco más la aplicación y generas confianza.

20. Facilita la compartición de tu aplicación y contenidos, ponlo fácil para compartir a los que quieran hacerlo.

21. Hay productos que su naturaleza es viral, aprovéchala si es el caso. Como MailChimp que al final de cada email pone lo de “Powered by MailChimp”.

22. Procura que los usuarios no perciban que nadie usa tu servicio es decir que no tengan problemas con lo que hayas hecho si no hay nadie más que lo use. Y permite a los vendedores (si tienes) echarse atrás si no consiguen el mínimo para que les sea rentable (como hizo Grupon).

23. Provee tu site con la posibilidad de probar tu aplicación sin tener que pagar y luego si les gusta que paguen. O ofrece distintas versiones con distintas funcionalidades y que la primera opción sea la de gratis.

24. Haz las cosas bien y favorece los comentarios positivos de tus usuarios. Aunque parezca simple y evidente no resulta así, procura no olvidarte de este.

25. Ofrece la posibilidad de crear afiliados, que otros vendan por ti y se lleven una comisión. Como Amazon que puedes vender sus productos a través de tu blog.

26. Crea un poco de controversia de vez en cuando pero sin excesos. La condición es que digas lo que realmente pienses evitando los extremos absolutos y sin argumentar.

27. No quería poner este pero al final he decidido que si, haz SEO. Aunque como entiendo yo el seo para cualquier persona que se ponga a hacer “white SEO” los puntos anteriores son buenos sumándole seguir los estándares.

Bonus: Si subes los precios necesitarás menos clientes para obtener los mismos ingresos, no es una mala estrategia. Una estrategia similar seria intentar que los mismos clientes comprasen más.

Bonus 2: Puedes considerar la opción de empezar una empresa con crowdfunding, lo que he estado viendo últimamente es que tu inviertes una cantidad de dinero y a cambio percibes el producto a desarrollar o algo así. Lo que vendría a ser es comprarte tu producto antes de empezar a un precio más elevado al que lo venderás.

Links extras: Hacking Your Way To Critical Mass

Fuente principal: What are key strategies to acquire first 100k users with zero marketing budget?